Alcorão da Flórida em chamas, violência no Afeganistão levantam questões sobre o poder dos apagões da mídia

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Manifestantes afegãos gritam contra os EUA. slogans durante uma manifestação em Jalalabad, Afeganistão, no domingo, 3 de abril de 2011, contra a queima de um Alcorão na Flórida. (Rahmat Gul / AP)

No outono passado, o pastor Terry Jones estava em todos os noticiários com suas ameaças de queimar o Alcorão no aniversário de 11 de setembro. Sete meses depois, ele seguiu adiante, o que você provavelmente aprendeu depois de manifestantes no Afeganistão matou vários trabalhadores das Nações Unidas e afegãos .



Jones supervisionou a queima de um único Alcorão em 20 de março em um evento com pouca participação em sua pequena igreja em Gainesville, Flórida. Longe do espetáculo da mídia de setembro passado, nenhuma organização de notícias local e apenas um correspondente de uma agência internacional de notícias cobriram o assunto.



E ainda assim a reação no Afeganistão é basicamente a que as pessoas previram: condenações, tumultos e assassinatos.

A maneira como essas notícias se espalharam pela maior parte dos Estados Unidos, para o Afeganistão e o Paquistão, mostra como algumas histórias abrem caminho silenciosamente pela web até que alguém ou algo chame a atenção para elas.



E levanta questões incômodas para a mídia sobre seu poder de amortecer ou amplificar uma história ao decidir se ou quanto cobrir um evento - especialmente quando eles sabem que alguém está tentando usá-los.

Engane-me uma vez, que vergonha. Engane-me duas vezes, que vergonha.

No outono passado, Kelly McBride de Poynter estava entre aqueles que aconselhou jornalistas a não serem manipulados em dar a Jones a atenção que poderia impulsionar uma queima do Alcorão de uma façanha no sertão para uma faísca internacional. General David Petraeus , Secretário de Defesa Robert Gates e Presidente Barack Obama disse que a façanha colocaria em perigo as tropas dos EUA e promoveria os objetivos dos terroristas.



O pastor recuou. A mídia seguiu em frente.

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Jones começou de novo em janeiro, desta vez promovendo uma simulação de “julgamento” do Alcorão em 20 de março e incitando os muçulmanos a defender seu texto sagrado. Após uns poucos histórias locais sobre os planos de Jones, a cobertura acabou.

Entre 20 de março e os motins no Afeganistão em 1º de abril, a maioria dos americanos não saberia que um Alcorão foi queimado em Gainesville, a menos que caíssem em alguns grupos relativamente estreitos:



Por aqueles 10 dias ou mais, Jones pareceu foi negada a atenção que ele ansiava .

Se um Alcorão for queimado em uma igreja e a mídia local não estiver lá para ver ...

Durante a escalada para o “Dia Internacional do Alcorão” no outono passado, ficou claro que “a única maneira de [Jones] obter oxigênio era dando a ele oxigênio”, disse o editor-gerente da Gainesville Sun, Jacki Levine. Então, no início deste ano, quando o jornal recebeu comunicados de imprensa para “ Dia Internacional do Juiz do Alcorão , ”Os editores responderam de forma diferente.

“Sentimos que o trataríamos como se tratássemos qualquer outra coisa que não parecesse ter qualquer legitimidade e parecesse ser um evento encenado para a imprensa”, disse Levine. 'Nós o ignoramos.'

Isso é o que Muhammad Musri queria. Musri, um imã de Orlando e presidente da Sociedade Islâmica da Flórida Central, envolveu-se com Jones no outono passado quando ele tentou convencer Jones a cancelar o incêndio. Quando repórteres locais contataram Musri em janeiro para comentar sobre o “julgamento” que se aproximava, ele ficou preocupado que a história estivesse ganhando força.

Então, ele enviou um comunicado à mídia local e nacional - todos os veículos que viajaram para Gainesville no outono passado - pedindo-lhes para ignorar o evento de Jones , ou pelo menos reportar sobre isso de uma forma que não incite a violência no exterior. Depois disso, Musri me disse: 'Não sei quem decidiu o quê, mas não ouvi nada de ninguém.'

Alguns alunos e uma equipe de filmagem de Londres disseram a ele que não viram nenhum jornalista na igreja em 20 de março. Enquanto acompanhava a história na semana seguinte, ele se sentiu muito bem. Claro, havia alguns relatórios espalhados pela web, mas eles não estavam chamando muita atenção. Até mesmo um condenação do presidente do Paquistão, Asif Ali Zardari, alguns dias após o incêndio não teve o impacto que ele temia.

“A história está aí, mas precisa de uma celebridade ou presidente para chamar a atenção da população para ela”, disse Musri. “Contanto que a maioria das pessoas não saiba sobre isso, não importa, realmente.”

Manifestantes afegãos gritam contra os EUA. slogans durante uma manifestação em Jalalabad, Afeganistão, no domingo, 3 de abril de 2011. O grupo está protestando contra a queima de um Alcorão na Flórida. (Rahmat Gul / AP)

Então ele ficou “chocado” ao saber em 1º de abril que a violência estourou no Afeganistão , estimulado por mulás durante as orações de sexta-feira e os comentários do presidente do Afeganistão, Hamid Karzai, de que Jones deveria ser levado à justiça.

Foi então que a história surgiu, incapaz de ser sequestrada como um ato de extremismo que deveria ser ignorado.

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Notícias no exterior, mas não em casa

Andrew Ford havia coberto a história no outono passado para a Agence France-Presse e voltou à igreja em 20 de março. Ele apresentou sua história no final da noite. Dentro de algumas horas - agora na manhã de segunda-feira - a história de Ford foi no Yahoo News e notícias do Google .

Ford me disse que rastreou sua história nas primeiras 24 horas para ver até onde ela se espalhou. Dos 27 links que ele me enviou, apenas sete são de fontes americanas: Revista nova iorque , NPR , EUA hoje , a New York Daily News , Loafing criativo , Google e Yahoo. O Religion News Service também cobriu o assunto no primeiro dia .

Em 22 de março, uma história foi publicada no Paquistão: “ Sagrado Alcorão profanado na igreja da Flórida . ” De lá, veículos de notícias do Paquistão e da Índia relataram denúncias de funcionários do governo do Paquistão , reclamações para a ONU , e um recompensa colocada em Jones por um grupo extremista muçulmano.

Manifestações foram planejadas para aquela sexta-feira no Paquistão. Um serviço de notícias cristão relatou que dois cristãos foram mortos , Bíblias foram queimadas e um poucas igrejas foram atacadas . (Não encontrei relatos corroborantes de outros veículos de notícias.)

Enquanto isso, mesmo com algumas atualizações postadas nos sites do grupo de Jones, mal houve uma ondulação nos EUA.

Sem levante de mídia social

Musri, que nunca viu a história de Ford, atribuiu a disseminação no exterior à autopublicação, mídia social e grupos que impulsionam suas agendas: YouTube , Facebook , Ustream , tv por satélite , sites de a Igreja e os seus grupo spinoff , Blogs islamofóbicos e líderes no Paquistão, Afeganistão, Irã , Líbia e Líbano .

Já escrevi antes sobre como provocadores como James O’Keefe podem impulsionar a cobertura da mídia publicando sua própria versão dos eventos. Mas isso não parece uma instância em que a mídia social e a autopublicação subverteram a mídia tradicional:

Esses números não representam uma revolução na mídia social.

O alcance limitado de um apagão de mídia

Em vez disso, esse episódio parece mostrar as limitações, bem como o alcance, da mídia tradicional.

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A mídia local não ditou a cobertura internacional de um extremista cujas ações não representam sua comunidade, sua cultura ou sua religião. Mesmo assim, uma agência internacional de notícias, contando com uma única transmissão, colocou essa história diante de funcionários do governo que a apreenderam.

Se Musri influenciou a mídia para desviar seus olhos - não posso dizer se ele fez ou quanto - ele o fez porque entrou na frente da história. Assim que o primeiro caminhão satélite chega, é um caso de ousadia da mídia. (Musri disse que os jornalistas lhe contaram isso no outono passado.)

A dificuldade em cobrir um evento feito para a mídia como este é que o evento em si não é necessariamente interessante. A notícia está na reação incerta de seu público-alvo - e esse público não é americano.

“Sua única arma para fazer isso foi o que demos a ele”, disse Levine sobre a cobertura de Jones no outono passado. “Não havia nada intrínseco que eles fizeram que fosse digno de atenção, exceto o fato de que criou uma reação.”

Quando Kelly McBride da Poynter e eu discutimos as considerações éticas da cobertura, ela apontou que não é apenas uma questão de a mídia cobrir um evento, mas o quão proporcional a cobertura é à sua importância.

Se a queima de um único Alcorão por um pastor marginal domina as notícias e as pessoas morrem na violência que se seguiu, a mídia compartilha a culpa? Se a mídia não cobre a história e as pessoas ainda morrem, eles deixaram de informar seu público sobre um evento incendiário?

Será que um holofote sobre a queima proposta teria evitado isso? Ou a falta de conexões simples de causa e efeito mostra que muito do que acontece após a publicação está fora das mãos da mídia?

Apesar das mortes no Afeganistão, Musri disse que acha que teve algum impacto. Mas ele também acha que a história recebeu menos atenção porque há notícias reais acontecendo no Oriente Médio - aquelas outras revoluções das mídias sociais das quais falamos no Egito, Tunísia e Líbia. (Mesmo assim, diz ele, o Hezbollah, a televisão da Líbia e do Irã estão promovendo a história do Alcorão para provocar um sentimento antiamericano.)

Se Ford não tivesse assumido essa missão para a AFP, talvez Jones ainda estivesse nas sombras. Por outro lado, disse Ford, sua história era a única descrição imparcial desse pedaço de teatro. Sua história observou que este não foi um verdadeiro julgamento americano, poucas pessoas compareceram e a maioria da mídia o ignorou.

“Se a única fonte fosse o vídeo de Jones, poderia parecer um ato mais inflamatório ou popular”, disse Ford. “Talvez essa história da AFP o coloque em perspectiva melhor do que se eu não estivesse lá.”

Talvez Musri coloque muita fé no poder da mídia para definir a agenda, e Ford dê muita importância ao poder de uma única história para moldar a narrativa.

Bastou um estudante universitário para derrotar um blecaute de mídia e mover uma história para o outro lado do globo em 24 horas. E ainda demorou mais 11 dias e duas dúzias de corpos para que a história volte para a comunidade onde aconteceu.