Nate Silver do FiveThirtyEight se ajusta ao New York Times, 6 meses após ingressar na redação

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Até seis meses atrás, Nate Silver nunca havia trabalhado em redação. Agora ele está no The New York Times, construindo sua marca, fortalecendo suas habilidades de redação e desenvolvendo novos públicos para seu blog FiveThirtyEight.

Esta semana marca o aniversário de seis meses desde FiveThirtyEight - um blog dedicado à análise de dados e estatísticas na política e outros tópicos - apareceu pela primeira vez no nytimes.com como parte de uma parceria de três anos . Silver enfrentou alguns desafios inesperados - principalmente aprender a se ajustar aos padrões do Times, mesmo quando não concorda com eles.

Separando notícias de opiniões



Um dos maiores ajustes foi se acostumar com a distinção que o Times faz entre seu conteúdo de notícias e de opinião. A distinção fez com que Silver, cujo blog se enquadra na categoria de notícias, modificasse seu estilo de escrita para que fosse menos opinativo, mas ainda tivesse voz.

“Eu costumava ser capaz de me referir a algum político como sendo superestimado ou pobre. No The New York Times, você precisa ser mais cuidadoso com esse tipo de coisa; comentários entre parênteses podem causar problemas ”, Silver me disse em uma entrevista por telefone.

“Acho que levei algum tempo para descobrir como você pode escrever com uma quantidade razoável de voz e não tornar sua prosa muito estereotipada ou seca, mas, ao mesmo tempo, obedecer às regras e padrões do Times.”

Ele ainda está se acostumando com alguns deles, como o uso de títulos de cortesia pelo Times. O Sr. e a Sra. Parecem bem, disse Silver, mas parecem misteriosos.

Ter um editor para trocar ideias ajudou Silver a se ajustar aos padrões do Times e, por fim, fortaleceu sua redação.

“Não é a pior coisa do mundo ter alguém se certificando de que você não está postando algo realmente estúpido”, disse Silver, que foi descrito como “ prodígio de processamento de números ”E um“ assistente estatístico . ” “Provavelmente todo blogueiro teve postagens que eles teriam retirado, então é bom ter esse filtro.”

Silver tenta não se censurar muito e disse que se quiser usar uma linguagem ousada, ele confia em seus editores para dizer se funciona ou não.

Construindo um novo público e preenchendo um nicho para o Times

Jim Roberts, editor-gerente assistente do Times, disse por telefone que Silver atraiu novos, e talvez até mais jovens, públicos para nytimes.com . Ele observou que nos dois meses anteriores à metade do semestre, FiveThirtyEight foi o blog mais popular ou o segundo mais popular no nytimes.com, depois de The Caucus .

“Eu gostaria de pensar que nosso público aprecia isso, não apenas porque Nate é uma pessoa interessante, mas porque realmente completa nossa cobertura”, disse Roberts, que editou alguns dos posts de Silver.

“Temos muitos repórteres políticos realmente bons que são capazes de captar a essência das notícias, analisá-las e seguir tendências, mas realmente sentimos que havia um nicho que Nate poderia preencher ajudando a avaliar o mundo explosivo das pesquisas e realmente dê às pessoas uma compreensão sensata do que significam as pesquisas e como julgá-las. ”

Até agora, Silver fez um bom trabalho em preencher esse nicho. “Acho que o blog está fazendo exatamente o que queríamos”, disse Roberts. “Não posso dizer coisas boas o suficiente sobre isso.”

Silver também está trazendo sua experiência para outros blogs do Times - algo que Roberts e outros no Times esperavam que acontecesse. Recentemente, ele escreveu um artigo sobre o Carpetbagger sobre qual filme pode ganhar o melhor filme no Oscar e uma peça Arts Beat sobre se “Dancing with the Stars” precisa de reforma eleitoral .

Antes da parceria - que é estruturada como uma licença com prazo de três anos - Silver escreveu ocasionalmente postagens não relacionadas à política . Agora ele está fazendo mais e descobriu que os leitores respondem bem a eles. Artigo recente de Silver sobre o The Huffington Post, por exemplo, foi um de seus posts mais lidos.

“O pessoal do Times me incentiva muito a fazer coisas que não sejam apenas políticas. Se não houver uma história para cobrir nas eleições ou nas pesquisas, então talvez em vez de escrever sobre qualquer que seja a controvérsia política do dia, vou escrever sobre esportes ”, disse Silver, que costumava se especializar em estatísticas de beisebol .

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“É quase como se você tivesse dois blogs em um - um blog estritamente focado nas eleições e previsões e um blog mais geral sobre estatísticas e dados. De certa forma, gosto mais desta parte do ciclo quando posso escrever sobre diferentes tipos de tópicos. ”

Escrever sobre outros assuntos além da política é uma forma de Silver atrair novos leitores. O público de FiveThirtyEight cresceu mais de 40 por cento desde que o blog mudou para nytimes.com, disse ele.

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Embora Silver não compartilhasse as visualizações de página atuais do blog, ele disse que antes da mudança, FiveThirtyEight tinha uma média de 100.000 visualizações de página por dia. Durante um ciclo eleitoral, as visualizações de página aumentariam significativamente. No dia da eleição de 2008 - o ano em que Silver iniciou o FiveThirtyEight - o blog teve cerca de 4 milhões de visitantes únicos.

Silver não ouviu muitas reclamações dos leitores desde a mudança, mas disse que alguns expressaram frustração por não poderem comentar as postagens como costumavam fazer.

“Não havia moderação real antes”, disse Silver. “Algumas pessoas ficaram chateadas por mudar para um ambiente onde os comentários não são postados imediatamente e onde eles são moderados, e onde coisas que são inflamatórias podem nem mesmo ser postadas.”

Escrevendo com menos colaboradores FiveThirtyEight

Antes de sua parceria com o Times, Silver tinha cinco colaboradores que escreveram cerca de metade das postagens no site. Agora, nenhum desses colaboradores escreve regularmente para o blog, o que significa que Silver escreve cerca de 85% das postagens com contribuições ocasionais de convidados. O Times, disse Silver, não se sentia confortável permitindo que alguns dos colaboradores continuassem escrevendo por causa de seu tom ou afiliações políticas.

“Esse é um dos desafios - conseguir pessoas que atendam aos padrões do Times sobre o que significa ser jornalista. Você não pode ter muitos conflitos de interesse e você realmente tem que escrever de uma forma que pareça não ser excessivamente opinativa ”, disse Silver. “Não concordo com algumas das decisões que o Times tomou quanto ao que considerou desqualificantes, mas o fato é que eles têm um padrão que é alto e, de certa forma, meio peculiar.”

Roberts explicou que o Times decidiu que o colaborador Ed Kilgore pararia de escrever para FiveThirtyEight porque seu trabalho teria violado a política de ética do Times. Kilgore também é editor-chefe da O estrategista democrata - “uma conexão partidária que era um pouco próxima demais para ser confortável”, disse Roberts.

Dois dos colaboradores que costumavam escrever regularmente para FiveThirtyEight - Renard Sexton que cobria política internacional e Hale Stewart que cobria economia - Ter ambos escrito algumas peças para o blog desde a mudança. Mas eles estão fazendo isso com menos frequência, disse Silver, porque o Times já tem repórteres que escrevem sobre os mesmos tópicos.

“Uma das coisas que tenho que pensar agora e que não tinha que pensar antes é como a cobertura do FiveThirtyEight se relaciona com tudo o mais que o The New York Times está fazendo”, disse Silver, que espera adicionar outros colaboradores para equilibrar a carga de trabalho e dar-lhe tempo para trabalhar em projetos de longo prazo.

“Por um lado, isso pode criar oportunidades para escrever sobre assuntos que eu poderia ter pulado antes. … Mas em outras circunstâncias, pode haver problemas com duplicação ou redundância. ”

Embora Silver esteja escrevendo mais com menos pessoas, ele não precisa mais ser um balcão único. “Sinto que devo opinar sobre os principais eventos”, disse Silver, “mas se algo não atende aos meus pontos fortes na política, tudo bem, porque provavelmente já existe um ótimo post sobre isso no The Caucus.”

E ele não precisa mais se preocupar com gráficos pixelizados. Anteriormente, Silver cortava e colava dados e gráficos do Microsoft Excel, carregava-os no Flickr e depois os postava em seu blog. Agora, Silver se senta ao lado do pessoal gráfico do Times e trabalha com eles para melhorar a aparência geral do blog.

“Esse foi um incentivo real para mim - melhorando a forma como os dados seriam apresentados e a chance de trabalhar com as pessoas dessa equipe”, disse Silver, que está trabalhando em um livro sobre previsões que será lançado em 2012.

Então, se fosse a hora de Silver renovar seu contrato de sociedade, ele faria? Silver disse que tem muitas ambições e não tem certeza de como o Times se encaixa nelas.

“Estou muito feliz com o Times, e eles corresponderam às minhas expectativas. Mas sou inteligente o suficiente para saber que seria tolice fazer uma 'previsão' sobre o que vou querer fazer depois de 2012 ”, disse Silver, observando que ele pode querer buscar algo empreendedor em vez de escrever.

“Mesmo se eu me afastasse um pouco da direção da política, ainda poderia envolver o The New York Times de alguma forma.”