O governo federal distribuiu US $ 350 bilhões em empréstimos de estímulo. A maioria dos jornais diários locais foi deixada de fora.

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O Plano de Proteção da Folha de Pagamento beneficiou um pequeno número de organizações de notícias. A maioria dos jornais e emissoras de rede não se qualificou.

O presidente Donald Trump assina o pacote de estímulo ao coronavírus no Salão Oval da Casa Branca, sexta-feira, 27 de março de 2020, em Washington. (AP Photo / Evan Vucci)

Como Congresso se prepara para injetar mais US $ 310 bilhões em empréstimos consignados de curto prazo por meio da U.S. Small Business Administration, está surgindo uma imagem de quem conseguiu e quem não conseguiu dinheiro entre as organizações de mídia.

Em suma, um pequeno número de jornais independentes e organizações digitais o fizeram. Organizações de jornais de propriedade de cadeias e emissoras locais geralmente não o faziam porque seus grupos têm empregos totais acima do limite de 1.000. (Para uma organização independente, o limite é 500).



Entre as organizações que relataram ter recebido o plano de proteção à folha de pagamento, empréstimos de estímulo para manter os funcionários pagos nos próximos três meses estão The Seattle Times ($ 10 milhões, o máximo), o Tampa Bay Times ($ 8,5 milhões) e Axios (cerca de US $ 5 milhões).

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O Poynter Institute também solicitou e recebeu um empréstimo de estímulo de US $ 737.400.

Os empréstimos são perdoáveis ​​se as organizações puderem documentar que o dinheiro foi usado para a folha de pagamento e algumas outras despesas autorizadas, como serviços públicos.

Os defensores da indústria esperam um apoio mais amplo da próxima vez, ou depois disso, se as perdas de receita com risco de vida continuarem no verão ou outono.

Dean Ridings, CEO da America’s Newspapers, escreveu em um artigo de defesa na quarta-feira que seus grupos de mídia aliados estão buscando 'isenções de afiliação'. Isso significa que o Congresso julgaria as organizações de notícias tão essenciais para as comunidades locais que a regra de 1.000 funcionários seria dispensada. Jornais locais de propriedade da rede poderiam se inscrever.

“Embora alguns desses estabelecimentos possam pertencer a grandes organizações, eles devem sobreviver por conta própria”, escreveu Ridings. “É justo que eles sejam incluídos em qualquer expansão do programa. Esses empréstimos manterão os funcionários do jornal - seus vizinhos - em suas folhas de pagamento e ajudarão a obter as notícias impressas e online. ”

A regra de “afiliação” tropeçou em alguns outros destinatários em potencial, incluindo o Minneapolis Star Tribune.

“Fomos inelegíveis para o PPP em ambas as rodadas”, disse Mike Klingensmith, CEO do Star Tribune, por e-mail. “… Você deve considerar todas as empresas de propriedade de seu proprietário majoritário. Em nosso caso, Glen Taylor possui muitas outras grandes empresas, incluindo a Minnesota Timberwolves. Tentamos (em conjunto com a News Media Alliance) obter uma exceção para jornais (como a concedida a restaurantes e hotéis), mas não tivemos sucesso. Tentaremos novamente da próxima vez. ”

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Não sei de qual porcentagem dos cerca de 1.350 jornais diários do país são propriedade de uma rede, mas acho que pelo menos dois terços. Ridings concordou em um e-mail. Entre as empresas públicas, a Gannett tem 250 títulos, McClatchy 30, Lee Enterprises 75 e Tribune Publishing 11 (a maioria de grande circulação).

Cadeias substanciais de capital privado incluem Hearst, Advance Local, Media News Group (controlado pela Alden Global Capital) e grupos menos conhecidos como Adams Publishing, CNHI e Ogden Publications.

Um segundo requisito para o estímulo é que as organizações demonstrem que não têm meios para cobrir a folha de pagamento com reservas ou empréstimos disponíveis. Isso deixaria de fora títulos nacionais como The New York Times, Washington Post e Wall Street Journal - todos os quais teriam muitos funcionários em qualquer caso.

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Richard Tofel, o presidente de longa data da organização sem fins lucrativos ProPublica, me enviou um e-mail: 'Não nos inscrevemos, porque não acreditava que poderíamos certificar, como você é obrigado a fazer, que o dinheiro era' necessário 'para sustentar nossas operações atuais. Nossas preocupações financeiras crescerão significativamente se a crise econômica se estender até o próximo ano ou depois. ”

Tofel também sugeriu que alguns destinatários, empresas privadas não sujeitas a exigências de relatórios, podem estar optando, pelo menos por enquanto, por não divulgar que receberam o dinheiro federal.

Rebecca Ross, diretora de operações da grande organização sem fins lucrativos de reportagem educacional Chalkbeat, disse que sua organização se candidatou a US $ 1,1 milhão, mas não foi financiada na primeira rodada. A Chalkbeat foi informada por seu banco que estará 'no que eles estão chamando de 'fila de transmissão da SBA', o que significa que estamos na lista de nomes (o banco) começará a enviar para a SBA assim que a segunda rodada de fundos estiver disponível . ”

Estima-se que metade dos 1,6 milhão de candidatos aprovados na primeira rodada não obteve empréstimos porque o dinheiro apropriado acabou.

O Texas Tribune, outra das maiores organizações sem fins lucrativos, se inscreveu e recebeu $ 800.000. Antes de aceitar o dinheiro do governo, a diretora editorial Stacy-Marie Ishmael me disse que a organização queria ter certeza de que o empréstimo era parte de um subsídio geral para pequenas empresas, não uma concessão especial para organizações de mídia.

Alguns ajustes contínuos nas regras, supondo que as rodadas de financiamento continuem, provavelmente exporão as linhas de falha dentro do setor.

O NewsGuild, por exemplo, está defendendo ajuda federal - mas com condições para assegurar que as cadeias controladas por fundos de hedge não embolsem dinheiro e o joguem no resultado financeiro.

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Os destinatários da transmissão local podem ser problemáticos para a isenção de afiliação. O negócio é sendo atingido com força mas permanece muito mais lucrativo do que jornais ou startups apenas digitais. E a maior parte do setor é controlada por cinco grandes redes.

A divisão entre independentes e redes já aconteceu uma vez - em ação do Congresso no final do ano passado. Em meio a um enorme projeto de lei de dotações, havia uma cláusula que permitia que alguns jornais independentes adiassem algumas contribuições adicionais para seus fundos de pensão que, de outra forma, teriam vencido em 2020.

A ação foi promovida pelo The Seattle Times. The Star Tribune, o Tampa Bay Times e alguns jornais menores que se beneficiaram.

A McClatchy, cujas obrigações com pensões contribuíram para a necessidade de entrar com um pedido de recuperação judicial contra falência no início deste ano, tentou ser incluída, mas foi retirada no último momento.

Defensores ferrenhos da ajuda de jornais pressionados financeiramente no ano passado e agora incluem a Sens. Maria Cantwell (D.-Wa.) e Amy Klobuchar (D-Mn). Eles se juntaram à atual pressão do senador John Kennedy, um republicano da Louisiana, cujo jornal principal é The Times-Picayune / The New Orleans Advocate.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.