Os verificadores de fatos defendem Maria Ressa, Santos Jr. e Rappler após o veredicto do tribunal filipino

Verificando Os Fatos

A CEO da Rappler e editora executiva Maria Ressa, ao centro, gesticula ao lado do ex-repórter da Rappler Reynaldo Santos Jr., à esquerda, durante uma coletiva de imprensa em Manila, Filipinas, em 15 de junho de 2020. Eles foram condenados por difamação e sentenciados à prisão em uma decisão chamada um grande golpe para a liberdade de imprensa. (AP Photo / Aaron Favila)

Os verificadores de fatos responderam com uma mistura de raiva e determinação ao veredicto de culpado dado a Maria Ressa, Rappler CEO e diretor executivo, e ex-pesquisador e redator Rey Santos Jr., em um caso de difamação cibernética que ameaça a liberdade de imprensa na Ásia.



Desde 2017, a Rappler é signatária verificada do Código de Princípios da International Fact-Checking Network e é considerada uma organização respeitada na comunidade de checagem de fatos, publicando artigos não partidários com transparência e metodologia completa.

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Na noite de domingo (segunda-feira de manhã, nas Filipinas), o diretor do IFCN, Baybars Orsek, tweetou que a comunidade de verificação de fatos 'estará ao lado de nossos colegas e amigos em @rapplerdotcom em sua luta por responsabilidade e democracia'.

Ele também disse que Maria Ressa é “uma verdadeiro herói ”Pelo trabalho que vem realizando e destacou que“ seu caso é um testemunho da necessidade de solidariedade entre os defensores da democracia e da liberdade de imprensa ”.



Orsek acrescentou: Enquanto ela 'e outros são julgados em‘ tribunais ’com motivação política, os líderes e regimes repressivos serão julgados no consciência da história . '

Logo depois que o tribunal das Filipinas declarou o veredicto, a comunidade de checagem de fatos em todo o mundo começou a reagir.

Gemma Mendoza, chefe de pesquisa e estratégia da Rappler, disse ao IFCN que o fato de Ressa e Santos Jr. serem presos (eles ainda podem apelar) não impedirá sua organização de continuar seu trabalho jornalístico e de verificação de fatos.



“Como Maria sempre diz, reconhecemos nossos medos, mas vamos manter a linha. Há coisas maiores em jogo aqui e não podemos hesitar ”, escreveu ela.

#Holdtheline começou a ser tendência no Twitter da noite para o dia. De acordo com Tweetreach Ferramenta gratuita, em apenas 8 minutos, atingiu mais de 90.000 contas no Twitter. #DefendPressFreedom , que também é usado pelos apoiadores de Ressa, atingiu mais de 48.000 perfis em 3 minutos .

Peter Cunliff-Jones, conselheiro sênior do IFCN, disse que este veredicto não deve intimidar a comunidade de checagem de fatos.



“Isso é algo que precisamos gritar e resistir, mas não ser intimidados”, escreveu ele. “Esta ação parece ter a intenção de intimidar não apenas eles (equipe do Rappler), mas todos aqueles nas Filipinas que expõem o que as autoridades têm a esconder.”

Os verificadores de fatos em outras regiões expressaram consternação com o impacto potencial do veredicto de difamação cibernética.

“Este incidente pode ter um efeito assustador não apenas sobre os verificadores de fatos nas Filipinas, mas também em outros cujo dever é informar o público e mais globalmente em países com leis polêmicas que regulam notícias falsas online”, escreveu Tamar Kintsurashvili, diretor executivo do Fundação de Desenvolvimento de Mídia na Geórgia. Ela invocou o caso de um Homem dinamarquês que foi julgado e condenado na Malásia de acordo com a lei de 'notícias falsas' daquele país.

Eric Mugendi, editor-chefe da PesaCheck, organização de checagem de fatos da África Oriental, compartilhou um exemplo da Tanzânia, onde o governo reprimiu os verificadores de fatos.

“Essas ações, por sua vez, nos levaram a desviar o foco da verificação do que o governo está fazendo e a passar para uma verificação mais geral dos fatos”, escreveu ele em um e-mail para o IFCN.

Por outro lado, ele disse que o caso de Ressa pode ser um abrir de olhos.

“O exemplo de Maria de como ela cresceu e levou Rappler até onde está agora provavelmente inspirará aqueles que procuram estabelecer iniciativas de verificação de fatos em outro lugar”, disse ele. “Também podemos ver um interesse renovado no Iniciativa de apoio jurídico para verificadores de fatos , especialmente em países onde ações legais podem ser tomadas contra verificadores de fatos. ”

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Essa iniciativa é uma colaboração entre o IFCN, Comitê de Repórteres para a Liberdade de Imprensa , e a Iniciativa de Defesa Legal da Mídia que oferece aconselhamento jurídico gratuito e conecta verificadores de fatos a representação pro bono. Foi criado em 2018 e está à disposição de qualquer verificador de fatos que necessite de assessoria jurídica.

Mendoza, do Rappler, reconheceu que certos governos são ameaçados pelo trabalho dos verificadores de fatos e querem silenciá-lo, mas ela disse que os verificadores devem estar igualmente determinados a não serem silenciados.

“Não podemos nos dar ao luxo de perder a verdade ou os fatos. As consequências para as democracias e as sociedades em geral são terríveis demais para serem consideradas ”, disse ela.

O Sindicato Nacional de Jornalistas das Filipinas disse que o veredicto na segunda-feira 'basicamente mata a liberdade de expressão e de imprensa'.

“Este é um dia sombrio não apenas para a mídia filipina independente, mas para todos os filipinos”, disse o grupo, de acordo com O jornal New York Times . “Mas não seremos intimidados. Continuaremos firmes contra todas as tentativas de suprimir nossas liberdades. ”

A Associação de Correspondentes Estrangeiros das Filipinas (FOCAP) descreveu o desenvolvimento mais recente como 'um golpe ameaçador à liberdade de imprensa'.

Ressa e Santos Jr. foram considerados culpados de difamação por artigo sobre Wilfredo Keng , o CEO de uma empresa de mineração chamada Century Peak Holdings Corp. De acordo com o relato de Rappler, Keng tinha ligações com drogas ilegais e tráfico de pessoas e também havia emprestado um carro para um juiz importante.

De acordo com Rappler , o artigo contestado foi publicado em 29 de maio de 2012. A lei de crimes cibernéticos das Filipinas foi promulgada meses depois, em 12 de setembro de 2012.

Como em outros países, as leis penais não podem ser aplicadas retroativamente.

No entanto, o Rappler corrigiu um erro tipográfico em 19 de fevereiro de 2014, identificando tardiamente o erro ortográfico 'evação' e alterando-o para 'evasão'. Nenhuma outra alteração foi feita no artigo.

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Na acusação de Rappler, Ressa e Santos, os advogados chamaram a correção do erro de uma republicação e disseram que a lei do crime cibernético agora pode ser aplicada.

Ressa negou as acusações e afirmou que tinham motivação política. Mas o presidente e seus apoiadores acusaram ela e seu site de divulgar notícias falsas.

Maria Ressa é a jornalista mais proeminente das Filipinas. Em 2018, ela foi considerada Personalidade do ano pela revista Time por seu trabalho contra a desinformação e por seu relatório investigativo sobre o presidente Rodrigo Duterte.

De acordo com O jornal New York Times , ela foi acusada de fraude, sonegação de impostos e recebimento de dinheiro da Agência Central de Inteligência. Ela foi presa duas vezes e pagou fiança oito vezes.

Falando em uma entrevista coletiva após o veredicto, Ressa exortou os filipinos e membros da imprensa a persistirem, apesar dos ataques do Rappler.

“Nosso objetivo é ser um conto de advertência. Nosso objetivo é deixá-lo com medo ”, disse ela. 'Não tenha medo.'

Harrison Mantas é um repórter da International Fact-Checking Network cobrindo checagem de fatos e desinformação. Alcance-o em hmantas@poynter.org ou no Twitter em @HarrisonMantas

Cristina Tardáguila é diretora associada da International Fact-Checking Network e fundadora da Agência Lupa. Ela pode ser contatada em ctardaguila@poynter.org.