Os verificadores de fatos perderam ferramentas digitais importantes - e perderão mais uma em setembro

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(Foto de Stock-Asso / Shutterstock)

Tem sido um ano difícil para verificadores de fatos. Pelo menos três ferramentas digitais importantes foram perdidas até agora, e os verificadores de fatos já viram o impacto em suas rotinas diárias. A pior notícia, porém, é que outra grande perda virá no mês que vem.



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Em junho, a Vice relatou que o Facebook mudou discretamente o Graph Search, uma ferramenta que permitia que verificadores de fatos mapeassem redes de informações dentro da plataforma para encontrar a origem de notícias falsas.



Este foi um dos motores de busca mais úteis na rotina diária de muitos verificadores de fatos. Na Índia, verificadores de fatos conseguiram expor um criminoso foragido usando a ferramenta. Investigadores de fatos na França foram capazes de investigar o abuso sexual contra adolescentes. E, no Brasil, verificadores de fatos revelaram a existência de redes de desinformação contra certos políticos.

Depois que o Graph Search foi encerrado, os jornalistas recorreram a aplicativos de terceiros que também podiam extrair dados do Facebook e ajudar a separar o fato da ficção. Stalkscan, Sowdust e PeoplefindThor são apenas alguns exemplos de sites que eram bem conhecidos na comunidade de inteligência de código aberto (OSINT) e se tornaram grandes sucessos na comunidade internacional de checagem de fatos. Mas não demorou muito até que o Facebook fizesse outras alterações que levaram esses sites ao fechamento.



Agora, é o CrowdTangle de propriedade do Facebook que enfrentará uma grande alteração. A plataforma, que foi construída para descobrir e monitorar a disseminação de conteúdo de mídia social, deixará de oferecer dados do Twitter em seu painel a partir de 29 de setembro.

De acordo com um porta-voz do Facebook, esta decisão está relacionada a uma mudança de API que o Twitter anunciou em março.

“Não foi possível encontrar uma solução alternativa para trabalhar com base em nossa arquitetura”, disse a plataforma em um e-mail para o IFCN. “Exploramos soluções potenciais com a equipe do Twitter, mas dadas as necessidades exclusivas do CrowdTangle, não fomos capazes de encontrar uma solução que mantivesse o mesmo nível de serviço que nossos parceiros esperam quando chegam ao CrowdTangle.”



O Facebook também diz que “existem outros recursos que você (verificadores de fatos) pode verificar para continuar obtendo métricas sobre o conteúdo que você compartilhou no Twitter”.

A empresa sugere o media.twitter.com para ferramentas que o Twitter disponibiliza para editores e, para aqueles que desejam análises mais avançadas, partners.twitter.com. Mas verificadores de fatos em todo o mundo não estão nada felizes com as notícias.

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“Uma porta após a outra está se fechando”, disse Bal Krishna, editor da equipe de verificação de fatos do India Today. “Para a maioria das pessoas, busca significa Google. Mas o Google - ou a maioria dos outros motores de busca - não consegue pesquisar dentro do Facebook. ”



E é senso comum que o Facebook é o campo de batalha dos verificadores de fatos.

“Sinto que as empresas de tecnologia estão se tornando cada vez mais possessivas com seus dados por motivos que não são difíceis de entender. 'Proteger a privacidade' ou 'pouco usado' certamente não são as razões (por trás dessas decisões) - como eles gostariam que acreditássemos ”, disse Krishna.

Chico Marés, verificador de fatos da plataforma brasileira Agência Lupa, é um usuário fervoroso do CrowdTangle e disse que não está nada animado com as mudanças anunciadas para setembro.

“Certamente não nos ajuda. Nossas chances de encontrar conteúdo desinformativo fora do nosso escopo de monitoramento certamente diminuirão ”, disse ele ao IFCN.

“Mas, ao contrário do Facebook, o Twitter tem um mecanismo de busca avançado muito bom, e ferramentas como o TweetDeck também podem nos ajudar a fazer muitas das coisas que fazemos hoje com o Crowdtangle. Teremos apenas que mudar nossa maneira de encontrar conteúdo desinformativo. ”

Marés reconheceu que a questão dos “dados de privacidade” é complicada.

“Por um lado, essa preocupação com a privacidade é genuína e é natural que as plataformas sociais melhorem a proteção de dados. Mas também é verdade que muitos usuários de mídia social usam seus perfis pessoais - ou, muitas vezes, perfis falsos ou automatizados - para espalhar desinformação, e algumas dessas medidas de proteção de dados dificultam nossa capacidade de monitorar o que está acontecendo. ”

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Ele disse que deseja que as empresas de tecnologia sejam mais colaborativas e transparentes com verificadores de fatos antes de anunciar mudanças importantes em suas ferramentas.

“Eles devem estender a mão e ouvir as pessoas que trabalham diretamente com as plataformas, não apenas verificadores de fatos, mas todas as partes interessadas legítimas nessas questões, antes de fazer essas mudanças. Isso pode ajudá-los a encontrar soluções mais equilibradas para melhorar seu próprio negócio. ”

Jules Darmanin, o ex-coordenador do FactcheckEU (um projeto colaborativo financiado pela International Fact-Checking Network para combater a desinformação durante as eleições europeias de 2019), disse que pensou em entrar em contato com o Facebook quando o Graph Search fosse retirado.

“O Graph Search foi uma ferramenta importante para verificadores de fatos, não tanto para verificar os fatos em si, mas para identificar as fontes e caminhos da desinformação”, explicou ele em um e-mail enviado ao IFCN na semana passada.

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“Verificar os fatos não é apenas encontrar o contexto real de uma imagem ou obter os números certos de desemprego. Há cada vez mais trabalho investigativo sendo realizado, e a Pesquisa gráfica fez parte disso. As pessoas da comunidade OSINT encontraram algumas soluções alternativas, mas o Facebook fechou a maioria delas uma por uma ”.

Darmanin está preocupado com a perda dessas ferramentas e como isso poderia impactar a rotina diária de checagem de fatos em muitas redações em todo o mundo.

“Em um nível mais amplo, os verificadores de fatos precisarão ter um conjunto de habilidades técnicas mais alto”, aconselhou. “À medida que as plataformas estão fechando suas ferramentas e APIs, eles (os verificadores de fatos) precisarão recorrer a ferramentas de terceiros que precisam de um pouco mais de habilidade técnica.”

Nota: O autor deste artigo é o fundador da Agência Lupa.