O Facebook definiu o que é um político - e aqui está o que os verificadores de fatos pensam sobre isso

Verificando Os Fatos

Por Minerva Studio / Shutterstock

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Não está claro quando a decisão foi tomada. Mas entre 20 e 31 de outubro - bem na época em que os americanos estavam discutindo se republicanos e democratas deveriam ter permissão para postar e promover conteúdo falso nas redes sociais - o Facebook veio com uma definição crucial para verificadores de fatos e discretamente editou seu site.



Agora, em poucas frases, a empresa deixa claro o que um político é e reitera sua política de que eles não podem ser verificados.



De acordo com a linguagem do Facebook, os políticos são 'candidatos que concorrem a cargos, atuais detentores de cargos - e, por extensão, muitos de seus nomeados para o gabinete - junto com os partidos políticos e seus líderes'.

Por que essa definição é importante? De certa forma, ajudará os verificadores de fatos porque define o escopo e é algo a apontar quando lhes perguntam por que suas verificações de fatos de declarações de políticos ou anúncios não estão aparecendo no Facebook. A empresa veio com a definição, na verdade, porque os verificadores de fatos disseram que queriam mais clareza.



Mas alguns verificadores de fatos, especialmente aqueles que operam fora dos Estados Unidos, dizem que a definição de um político no cargo ou concorrendo a um cargo acarreta algumas consequências potencialmente não intencionais.

Por exemplo, nem todos os países têm campanhas tão longas quanto as dos Estados Unidos. Isso significa que os detentores de cargos em alguns lugares teriam uma janela mais longa sem serem verificados do que seus adversários. E isso pode ser uma vantagem para esses titulares.

Alguns verificadores de fatos também viram a definição como centrada nas eleições. E os políticos que espalham desinformação sobre questões que não estão relacionadas às suas campanhas políticas e não apenas durante uma eleição? Pense em um prefeito postando boatos sobre vacinas.



“No Quênia, achamos que a definição do Facebook não cobre adequadamente a probabilidade de informações falsas de atores políticos que se aproveitam da falta de supervisão”, disse Eric Mugendi, de Pesacheck (Quênia). “E sentimos que está fortemente inclinado para as eleições, que acontecem de vez em quando. A definição ignora o fato de que conteúdo falso potencialmente prejudicial pode ser produzido e compartilhado a qualquer momento. ”

Além disso, alguns verificadores de fatos estavam preocupados com a maneira como essa definição foi implementada. Encontrar, por exemplo, não é fácil.

Primeiro, os leitores precisam entrar no Facebook Centro de ajuda de mídia e editores . Em seguida, eles têm que rolar para baixo até a quarta pergunta de um Q&A detalhado para finalmente aprender o que a plataforma considera fora do escopo no Programa de verificação de fatos de terceiros (Divulgação completa: para participar deste projeto, as organizações devem ser signatárias verificadas do Código de Princípios da IFCN).



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Quando os leitores (e também verificadores de fatos) chegam lá, eles descobrem que o Facebook deixou espaço para verificadores de fatos fazerem ligações locais.

“Em alguns casos, pedimos aos verificadores de fatos que usem sua experiência e julgamento para determinar se um indivíduo é político, como no caso de um funcionário eleito em meio período”, escreveu o Facebook.

Desde 2016, quando o Programa de Verificação de Fatos de Terceiros foi lançado, verificadores de fatos envolvidos no projeto entenderam que o Facebook não queria que os políticos fossem verificados. Mas até o mês passado, quando não havia uma definição clara, as organizações podiam fazer seu próprio julgamento e decidir sobre o assunto caso a caso.

Agora, em geral, os verificadores de fatos ficam surpresos - alguns por como foi anunciado, outros por seu conteúdo.

“Não sabia que o Facebook havia publicado uma definição como essa em seu site, embora nossa parceria com a plataforma não seja voltada para políticos”, disse Joaquin Ortega, chefe de conteúdo do Newtral (Espanha). “É definitivamente impressionante ver que uma plataforma decidiu assumir publicamente uma posição sobre o que um político é ou não é.”

Bal Krishna, que trabalha como editor para Índia hoje , recebeu o link com a definição do IFCN e também se surpreendeu com seu conteúdo.

Em um e-mail, ele disse que, apesar da quantidade de 'barulho' ouvido em torno do discurso político e dos anúncios publicados por alguns dos políticos dos EUA, a questão permanece 'um tanto ambígua' e os verificadores de fatos não são muito claros sobre as 'nuances mais sutis de esta política do Facebook. ”

“Quase ninguém sabe que na seção‘ ajuda para mídia e editores ’no site do Facebook, foi descrito com alguns detalhes quem se qualifica para ser um político e por que eles foram mantidos fora do escopo.”

Krishna acrescentou que gostaria de ver o Facebook falando com mais frequência e mais abertamente sobre essa definição.

Pablo Medina, ColombiaCheck O editor de, disse que sente que um conteúdo tão importante parece um tanto escondido em um URL oculto. Mas o que mais o preocupa até agora é a própria definição.

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“Não parece claro o suficiente. E eu acho que os verificadores de fatos (não americanos) terão que lutar com muitas áreas cinzentas de agora em diante ”, disse ele.

Summer Chen, da Centro de checagem de fatos de Taiwan é um dos verificadores de fatos que conhecia a definição do Facebook. Mas, assim como Medina, ela não está totalmente satisfeita com isso.

“Em Taiwan, concordamos que as opiniões e planos / políticas futuras não podem ser verificados pelos fatos. No entanto, discordamos que os fatos que os políticos usam para apoiar seu discurso não podem ser verificados ”, disse Summer. “A definição do Facebook para políticos e sociedade democrática é estática. Políticos e influenciadores digitais são um ecossistema ”.

Em um e-mail para o IFCN, Keren Goldshlager, Facebook Integrity Partnerships, disse que o Facebook ouviu comentários de parceiros de verificação de fatos terceirizados que disseram que precisam de definições mais claras de quem se qualifica como político de acordo com as diretrizes do programa. E foi por isso que a empresa “recentemente esclareceu essas diretrizes e as adicionou na Central de Ajuda” do site.

Na mesma mensagem, Goldshlager acrescentou que sua equipe está “sempre ansiosa para ouvir mais de nossos parceiros sobre como podemos melhorar a transparência”.

Leia a versão em espanhol deste artigo em Univision .

Cristina Tardáguila é diretora associada da International Fact-Checking Network e fundadora da Agência Lupa. Ela pode ser contatada em ctardaguila@poynter.org.

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