A ética do medo e como ele prejudica uma cidadania informada

Outro

O medo é uma emoção poderosa. Quando as pessoas estão com medo, elas reagem. Também pode ser usado. Quando as pessoas têm interesse em motivar outras pessoas a reagir, elas podem tentar capturar sua atenção por meio do medo.

Graças à Internet, as pessoas têm mais acesso a mais informações na ponta dos dedos do que nunca na história da humanidade. No entanto, isso cria um novo desafio para aqueles que estão tentando produzir e disseminar informações. O que surgiu é uma 'economia de atenção', em que capturar a atenção das pessoas pode muitas vezes ser um desafio. Organizações que dependem da atenção das pessoas - incluindo a mídia de notícias - não medem esforços para obter seu foco por todos os meios possíveis.

Em um cenário de informações em rápida evolução, o medo pode vender quase tão bem quanto o sexo. Manchetes assustadoras atraem as pessoas, capitalizando suas preocupações e ansiedades. Políticos, especialistas e jornalistas usam a propaganda do medo para chamar a atenção para questões, muitas vezes justificadas como informando o público. Quanto mais limitado o canal - ou mais provável que alguém passe por ele - mais tentador é usar quadros exagerados e que geram medo.



De soundbytes a manchetes e tweets, mensagens rápidas e sujas são projetadas para provocar reações. Os noticiários da TV e a programação dos programas de entrevistas no rádio usam filas auditivas, padrões linguísticos e obstáculos de segmento para motivar as pessoas a ficarem atentas. O medo é regularmente empregado porque funciona. O medo gera atenção e ajuda a atrair o público.

À medida que nossa sociedade se torna cada vez mais interligada, nossa atenção se depara com uma encruzilhada crítica. Por um lado, somos apresentados a volumes crescentes de informação e o nosso acesso às fontes de informação disponíveis continua a crescer. Enquanto isso, nosso tempo e atenção ainda são severamente limitados e, cada vez mais, comoditizados. Dadas essas tendências conflitantes, a batalha pela atenção das pessoas tende a crescer. Mas a que custo? E com quais implicações?

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A democracia depende de uma cidadania informada e, idealmente, o papel do jornalista é informar o público. Mas, em uma sociedade de orientação capitalista, o produto dos esforços de um jornalista deve ser valorizado em termos comerciais. Assim, jornalistas e editores não estão simplesmente buscando histórias para informar o público; eles estão escolhendo narrativas que atrairão espectadores desejáveis, a fim de apaziguar os anunciantes. Dadas essas pressões muito reais, como devemos entender a ética de usar o medo para aumentar a atenção? …

Captando a atenção a qualquer custo

A economia da atenção fornece um terreno fértil para a cultura do medo. Na década de 1970, o estudioso Herbert Simon argumentou que “em um mundo rico em informações, a riqueza de informações significa uma escassez de outra coisa: uma escassez de tudo o que a informação consome. O que a informação consome é bastante óbvio: consome a atenção de seus destinatários. ”

Seus argumentos dão origem tanto à noção de “sobrecarga de informação”, mas também à “economia da atenção”. Na economia da atenção, a disposição das pessoas em distribuir sua atenção a vários estímulos de informação cria valor para esses estímulos. Na verdade, a importância econômica dos anúncios baseia-se na noção de que fazer as pessoas prestarem atenção em algo tem valor.

A mídia de notícias está intimamente ligada à economia da atenção. Os jornais tentam captar a atenção das pessoas por meio das manchetes. As estações de TV e rádio tentam fazer com que as pessoas não mudem de canal. E, de fato, há uma longa história de mídia de notícias alavancando o medo para chamar a atenção, geralmente com um custo de reputação. O jornalismo amarelo manchava a credibilidade dos jornais com manchetes assustadoras destinadas a gerar vendas. A história do rádio e da televisão está manchada de propaganda à medida que ideólogos políticos alavancaram a psicologia social para moldar a opinião pública.

Agora, vem a mídia social. A mídia social traz consigo grandes quantidades de informações - não processadas, não editadas e não editadas. Ficar online é como nadar em um oceano de informações. A própria noção de ser capaz de consumir tudo é risível, mesmo que muitas pessoas ainda estejam lutando para aceitar a 'sobrecarga de informações'. Alguns respondem evitando ambientes onde serão expostos a muitas informações. Outros tentam desenvolver táticas complicadas para alcançar o equilíbrio. Outros ainda estão falhando miseravelmente em encontrar um relacionamento confortável com o ataque de informações.

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Com o aumento da informação e da mídia, aqueles que desejam que as pessoas consumam seu material estão lutando uma difícil batalha para chamar sua atenção. Qualquer pessoa que faça marketing de mídia social sabe como é difícil chamar a atenção das pessoas neste novo ecossistema.

Quanto mais estímulos houver competindo por sua consideração, mais aqueles que buscam atenção devem lutar para incentivá-lo a olhar para eles. Na maioria das vezes, isso resulta em uma guerra psicológica, à medida que os que buscam a atenção alavancam toda e qualquer emoção para atrair as pessoas. ...

Quando eu era criança, o tamanho do jornal e a duração do noticiário limitavam a quantidade de informações que um meio de comunicação poderia disseminar. Quando a CNN levou as notícias para o formato 24 horas por dia, sete dias por semana e surgiram os programas de rádio, mais notícias foram necessárias para preencher o tempo. Em vez de usar esse tempo para revelar notícias geopolíticas complexas, a maioria dos canais de notícias aumentou sua cobertura de histórias interessantes - fofocas sobre celebridades, biopics sobre pessoas comuns e histórias sobre o grotesco, bizarro ou esotérico.

O mantra do noticiário local “Se sangra, leva” foi para outro nível, de modo que as pessoas ouviram sobre coisas horríveis acontecendo fora de seu mundo local. A mudança para a Internet apenas aumentou essa tendência, à medida que os meios de comunicação noticiam sobre cobras comedoras de homens e pais viciados em metanfetamina deixando seus filhos morrerem de fome. Essas histórias são atraentes? Definitivamente. Mas eles são típicos? Definitivamente não. No entanto, quando as pessoas ouvem histórias de pessoas, elas imaginam que essas pessoas estão perto delas.

washington post ou ny times

A mídia de notícias está aproveitando a Internet para transmitir histórias e atrair a atenção dos telespectadores. Para permitir isso, eles geralmente tornam mais fácil para os espectadores espalharem histórias por e-mail, Facebook ou Twitter. O que circula muitas vezes é o conteúdo com a menor consequência geopolítica. Mensagens de medo se espalham, especialmente histórias que afetam as ansiedades dos pais. Quando os jornalistas são recompensados ​​pela audiência, há uma motivação perversa para jogar na atração das pessoas por programas de terror e terror, independentemente das consequências sociais mais amplas.

Jornalistas e meios de comunicação estão respondendo aos incentivos existentes. Eles são incentivados a gerar públicos que possam vender aos anunciantes. Eles são incentivados a chamar a atenção por todos os meios possíveis. O incentivo subjacente para informar e educar ainda está lá, mas está turvo pelos incentivos corporativos para aumentar os olhos. Se não for controlada e incentivada a aumentar a audiência a qualquer custo, a mídia de notícias continuará a capitalizar sobre o medo e aumentar a cultura do medo no processo. …

Combatendo o medo em uma economia de atenção

Em uma economia de atenção, a corretora de atenção é uma forma de poder. O que a mídia cobre e como isso faz diferença. Há uma linha tênue entre criar uma cidadania informada e criar uma cidadania temerosa.

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Assim como os jornalistas pensam nas consequências de cobrir suicídios em suas reportagens, também devem ser cuidadosos sobre como escolhem cobrir questões que induzem, promovem ou espalham o medo. Captar a atenção das pessoas é fundamental, mas aumentar o medo da sociedade para captar a atenção tem consequências significativas que devem ser consideradas. Jornalistas e agências de notícias têm a responsabilidade ética de responder pelas externalidades de suas reportagens.

À medida que abraçamos totalmente uma sociedade em rede, precisamos considerar quais princípios orientadores devem influenciar as decisões sobre a divulgação de informações. Eu diria que três princípios devem estar no centro da prática jornalística contemporânea:

  1. Os jornalistas sempre fazem escolhas sobre o que cobrir e o que não cobrir. Mantenha o compromisso de criar uma sociedade informada e saudável e concentre-se em histórias que ajudem o público a entender melhor o mundo complexo em que vivemos.
  2. Procure evitar distorções e se esforce para obter nuances e precisão, mesmo quando focado em mensagens de byte de som.
  3. Nunca se esqueça que o jornalismo é um bem público. Toda comunicação é gerenciamento de impressão. Use a linguagem e as mensagens para combater as impressões de medo e aumentar a compreensão do público.

Assim como as sociedades dependem de informações para capacitar os cidadãos, as sociedades podem ser minadas e fragmentadas pelo medo. Não há nada neutro na prática de reportar e cabe aos jornalistas recorrer aos antropólogos e, por reflexo, relatar como seu trabalho afeta as comunidades que servem. À medida que nossa sociedade fica cada vez mais interligada, precisamos nos apegar à importância de criar uma cidadania saudável. A chave para isso é o compromisso de não permitir que o medo assuma o controle.

danah boyd é pesquisadora sênior da Microsoft Research . Este ensaio é parte de um trabalho maior sobre ética digital a ser publicado pela Poynter e CQ Press. Essas ideias serão apresentadas durante um simpósio em Nova York hoje no Paley Center for Media, em parceria com craigconnnects, a iniciativa baseada na Web criada por Craig Newmark. danah boyd participará de um painel às 14h45. em “The Story: What Stories Do People Want and Need?” O evento será transmitido ao vivo no Poynter.org, onde também há uma programação completa.