Na ESPN, Michael Sam e fontes anônimas: ‘Este deve ser um momento educacional’

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O ex-jogador do Missouri Michael Sam assiste às festividades antes do jogo antes do início do jogo de futebol universitário South Dakota State-Missouri NCAA sábado, 30 de agosto, em Columbia, Mo. Sam, o primeiro jogador assumidamente gay convocado por um time da NFL, foi lançado por St Louis Rams sábado.

O ex-jogador do Missouri Michael Sam assiste às festividades antes do jogo antes do início do jogo de futebol universitário South Dakota State-Missouri NCAA sábado, 30 de agosto, em Columbia, Mo. Sam, o primeiro jogador assumidamente gay convocado por um time da NFL, foi lançado por St Louis Rams sábado.

Os repórteres provavelmente podem deixar de lado a frase 'pronto para fazer história' por algum tempo. The St. Louis Rams anunciado no sábado que cortaram Michael Sam, o primeiro jogador abertamente gay a ser convocado. Ainda é possível que ele se torne o primeiro jogador abertamente gay da NFL a jogar um jogo da NFL, e ele já fez história. Este período de entressafra viu sua parcela de reportagens direcionadas e falhas na mídia.

Quando os fãs de futebol estavam ansiosos por notícias sobre quem seria cortado e quem ainda disputaria vagas nas listas da NFL, a ESPN publicou um segmento no Sports Center que começava sendo sobre se Sam entraria no time.



O segmento da última quarta-feira acabou incluindo uma citação de uma fonte anônima comentando sobre os hábitos de banho de Sam.

ESPN emitiu seu pedido oficial de desculpas na semana passada, dizendo que a rede se arrependia de não seguir seus próprios padrões de reportagem sobre questões LGBT.

“Este deve ser um momento educacional”, disse Wade Davis, diretor executivo do projeto You Can Play, que incentiva aliados heterossexuais e atletas LGBT a criar espaços seguros para crianças LGBT praticarem esportes. Ele é um ex-jogador da NFL gay.

É essencial evitar a tentação de se concentrar em uma única história ou criar retratos unidimensionais de indivíduos, disse Davis. Muitas vezes, os jornalistas abordam uma história com uma determinada narrativa em mente e fazem perguntas para que a história se encaixe nessa narrativa.

Com essa história, Davis disse, a narrativa era que os jogadores da NFL são homofóbicos, valentões machistas.

“Você tem 32 times e 53 jogadores em cada time”, disse Davis. 'Você vai ser capaz de encontrar algum idiota para dizer algo estúpido.'

Os jornalistas podem ser mais suscetíveis a retratos estereotipados de grupos marginalizados, mas a reação que a ESPN recebeu nessa história pode servir como um lembrete: forçar uma história a se encaixar em uma narrativa que você já decidiu é, na melhor das hipóteses, hipócrita. Os jogadores da NFL não são unidimensionais.

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“As pessoas simplesmente não conseguem acreditar que os jogadores da NFL são humanos”, disse Davis. “Que eles podem ser bons um com o outro. Que eles podem ser gentis. ”

A ESPN descobriu que havia um conflito significativo ou desconforto no vestiário, Tom Ley do Deadspin escreveu na quinta-feira , então pode ter havido uma história real para relatar, uma que vale a pena investigar mais completamente.

É absolutamente importante se Michael Sam tem medo de tomar banho com seus companheiros heterossexuais por medo de deixá-los desconfortáveis, e é absolutamente importante se seus companheiros de equipe realmente estão desconfortáveis.

Mas relatar isso usando apenas uma fonte anônima e não fornecer contexto à citação faz qualquer história em potencial um desserviço.

Sharif Durhams, membro da 'Força-Tarefa de Resposta Rápida' do NLGJA que esteve envolvido em conversas com editores da ESPN, disse que é apropriado que jornalistas façam perguntas.

“Mas assim que você descobrir que não há conflito ou problema, não há problema em deixar os leitores saberem disso”, escreveu Durhams por e-mail. “Entrar em detalhes como e quando Michael Sam está tomando banho e com quais companheiros de equipe ele está tomando banho quando não há problema é o que é decepcionante.”

Quando os jornalistas fazem perguntas sobre coisas pessoais, como quais eram os hábitos de banho de Sam, pode ser que eles estejam tentando encaixar uma história em uma narrativa de conflito. Para fazer isso, Josina Anderson da ESPN concedeu anonimato a uma fonte. Não se trata apenas de um repórter, disse Davis. Permitir que informações de fontes anônimas sejam veiculadas é uma decisão da redação, e foi uma decisão da ESPN neste caso. Kelly McBride, do Poynter, argumenta que, na grande maioria das vezes, as histórias não justificam o uso de fontes anônimas.

“Se as redações limitariam o uso de fontes anônimas para vigiar as histórias que responsabilizam os poderosos”, argumentou McBride no site de Poynter em 2013, “os jornalistas podem ganhar um pouco de credibilidade com o público”.

Permitir que uma fonte falasse sobre a rotina de banho de Sam anonimamente provavelmente prejudicou a credibilidade de Anderson com os Rams, disse Davis.

“Vai ser difícil para os jogadores confiarem nela agora - você entra no espaço deles e viola um código. É difícil para os jogadores permitirem a entrada de estranhos ”, disse ele. “Se você quer que os jogadores confiem em você e sejam honestos, você não pode estar tentando obter esses momentos pegos.”

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Quando os repórteres da Sports Illustrated concederam anonimato a fontes dentro da NFL em uma história sobre as perspectivas de recrutamento de Michael Sam na primavera, Stefan Fatsis argumentou em Deadspin que os escritores da Sports Illustrated “estavam na verdade encorajando suas fontes a falar bem sobre Sam”.

Além disso, disse ele, revelou a atitude dos repórteres sobre as fontes e a narrativa que pode emergir dessas conversas:

Mas se o repórter e a fonte estivessem convencidos de que qualquer coisa, exceto uma opinião politicamente correta, seria ridicularizada e, portanto, o anonimato era essencial para que qualquer conversa ocorresse, isso criou algumas expectativas muito baixas para a capacidade de pensamento dos executivos da NFL. Também garantiu SIM obteria o que estava procurando: pessoas que acreditam que Michael Sam em um uniforme da NFL é impossivelmente problemático.

Existem consequências para tentar encaixar a história de Sam em uma narrativa previsível, disse Davis. Um deles é que o público tem uma percepção imprecisa dos jogadores da NFL. Quando jornalistas abordam assuntos como hábitos de banho e tentam encontrar conflito onde não há nenhum ou muito pouco, eles enviam uma mensagem de que o conflito é o que é importante nesta história e enviam uma mensagem de que esportes não são seguros ou confortáveis ​​para pessoas LGBT . Um retrato mais verdadeiro dos jogadores e das culturas envolvidas pode ter surgido de uma questão menos incisiva, disse Davis.

“Uma pergunta melhor seria,‘ Ei, como tem sido - isso é uma coisa inovadora - como está se dando bem com Michael Sam e o relacionamento? ’”