Elizabeth Green clona seu modelo Chalkbeat com a Votebeat, uma redação pop-up de três meses que cobre as eleições de 2020

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O site foi lançado em 19 de outubro com uma equipe de 19 pessoas e um orçamento de pouco menos de US $ 1 milhão. Vai continuar até o dia da posse.

As cabines de votação de privacidade são instaladas a seis metros de distância uma da outra no centro de adoração da Igreja Batista Highland Colony em Ridgeland, Mississippi, no dia da eleição, terça-feira, 3 de novembro de 2020. (Foto AP / Rogelio V. Solis)

As escolas da cidade de Nova York estavam em crise durante a recessão de 2008, com profundos cortes no orçamento e uma greve de professores. Elizabeth Green e Philissa Cramer, duas repórteres que mal saíram da faculdade, achavam que a cobertura do conflito e outras notícias educacionais eram medíocres e que podiam fazer melhor.

Eles tinham razão. Gotham Schools, seu site digital sem fins lucrativos que começou em um escritório compartilhado no porão, entrou em vigor. Em 2013, fundiu-se com um site semelhante no Colorado para formar Chalkbeat . Agora, a Chalkbeat está em nove estados com uma equipe de 66 pessoas e se tornou um empreendimento de US $ 9,4 milhões por ano.

Enquanto continuava a dirigir a Chalkbeat, Green se juntou a John Thornton, principal financiador do The Texas Tribune, há dois anos para fundar o American Journalism Project . Ele arrecadou US $ 50 milhões até agora para filantropia de risco, financiamento de estágio inicial de organizações sem fins lucrativos de notícias locais. A meta, disseram Green e Thornton ao lançar, é chegar a US $ 1 bilhão.

Neste outono, em curto prazo, Green montou uma redação 'pop-up' de três meses, Votebeat , para cobrir a mecânica e questões de registro, votação e apuração dos resultados, com parceiros em oito estados.

Seu orçamento era de pouco menos de US $ 1 milhão. Em contratos de show, Votebeat trouxe a bordo o ex-editor de notícias do Slate Chad Lorenz como diretor de projeto e três editores adicionais. Também pagou os salários de 15 repórteres baseados em 10 organizações parceiras.

Falei com Green sobre todos os três projetos no início deste mês e descobri (não para minha surpresa) que seu apetite por expansão continua inalterado.

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Ela poderia apertar o botão de pausa no crescimento de Chalkbeat? “Oh não, fique atento,” ela disse. “Temos 60 cidades na lista de espera.” Chalkbeat tem um impacto nas localidades onde opera e como um modelo para a estrutura nacional-local (tanto para notícias quanto como modelo de negócios), ela continuou, “mas somos muito pequenos”.

A Votebeat nasceu do sentimento de que a fórmula de Chalkbeat de expertise no assunto, combinada com botas no terreno para uma reviravolta local, poderia funcionar para as eleições de novembro. Especialmente com um conjunto emergente de perguntas sobre como funcionaria a combinação mutável de votação ao vivo e por correspondência e sobre os apoiadores do presidente Donald Trump “aceitando desafios à integridade” do resultado.

Baseando-se em sua rede de financiadores e em parceria com parceiros respeitados como CalMatters e estações NPR em Charlotte e Atlanta, ela elaborou um plano em questão de semanas e começou a publicar em 19 de outubro.

Apesar da ausência de longas filas de votação no dia da eleição e de grandes falhas na contagem das cédulas, Green considera o experimento um sucesso. “Aprendi muito sobre a própria história” - desde explicadores sobre como funcionava o processo, variando de estado para estado, até perfis de supervisores eleitorais que nunca tiveram esse nível de atenção.

Ela também gostou de recursos como os de como várias vans são usadas para conduzir com segurança as cédulas de um lugar para outro na Califórnia, ou uma mulher da Carolina do Norte que votou duas vezes sem querer (e foi detectada pelo sistema).

se o mundo fosse perfeito

As manchetes da votação na quarta-feira incluíam “ CEO da Dominion: alegações de fraude eleitoral em Michigan 'além do bizarro' e 'perigoso'; ”“ ‘ Como o chefe das eleições de Milwaukee liderou uma contagem de votos de alta pressão ; ” e, da Califórnia, “ Se ele tivesse uma casa, ele poderia ter votado . '

A corrida de três meses continua até o dia da posse, 20 de janeiro.

Green disse que ela e seus colaboradores Votebeat ainda não decidiram sobre o futuro. Mas ela vê o caso de continuar agora e voltar para o próximo ciclo com questões como redistritamento, legislação e tabulação mais rápida dos resultados.

Sua segunda lição foi o aumento da confiança de que a estrutura do Chalkbeat poderia ser aplicada à votação e, talvez, no futuro, a outros tópicos - saúde pública, justiça criminal ou policiamento.

Desde que conheci Green em uma conferência do Pew Research Center anos atrás, fiquei intrigado com o que torna uma história do Chalkbeat uma história do Chalkbeat, com a educação pública K-12 um assunto que qualquer jornal de médio porte cobre.

Em uma palavra, eu diria contexto - um nível de detalhe e análise que ultrapassa os quadros padrão da história da educação. Green, sempre um entusiasta da transparência, tem um artigo de 21 páginas sobre o objetivo e a abordagem de Chalkbeat postado em seu site.

Visitei os escritórios da Chalkbeat durante o verão de 2016, em seguida, em um espaço amplo adjacente a uma sala de aula após a escola em um edifício indefinido na Broadway, 10 quarteirões ao sul da Times Square.

Conheci Rebecca Ross, então apenas começando como COO, e co-fundadora Cramer, que editou histórias da cidade de Nova York até que saiu em janeiro para se tornar editora-chefe da Agência Telegráfica Judaica.

Ross me disse que, à medida que Chalkbeat crescia, Green estava prestes a se tornar um gerente e também um líder - uma formulação que pareceu assustar Green quando perguntei a ela sobre isso. Se ela ainda não era delegada, agora é. Eu não vejo evidências de que ela está sobrecarregada (embora ela seja mãe de uma criança de 2 anos e encontrou tempo para publicar um livro sobre o que torna um excelente professor )

Como outro produto colateral da Chalkbeat, Green e seus colegas desenvolveram o código aberto Medidas da influência de nossos relatórios , ou MORI, para documentar as mudanças que seu trabalho ajudou a instigar.

Uma faceta da estrutura do Chalkbeat e do Votebeat é que as histórias dos centros regionais são coletadas em um só lugar para quem deseja um instantâneo das notícias nacionais.

Para seu modelo de negócios, Chalkbeat prosperou em fundações e fundos benfeitores, talvez se beneficiando de um tópico que atrai grupos de interesse de todos os matizes que são atraídos pela abordagem imparcial do site (Chalkbeat teve o apoio de sindicatos de professores e defensores de escolas charter ) A documentação de sucessos do MORI também ajuda na obtenção de subsídios.

O American Journalism Project, apesar de seu objetivo surpreendente de arrecadação de fundos, é, de certa forma, a parte mais simples do portfólio de Green. O cofundador Thornton me disse em uma entrevista , como ele e Green estavam começando, para que pudessem decepcionar alguns, investindo inteiramente em capacidade de gestão e desenvolvimento.

O projeto formou uma equipe profissional em um modelo tradicional com a CEO Sarabeth Berman, cuja experiência foi em projetos internacionais de ensino, junto com doadores e prospectores de financiamento. Green disse que continua co-presidente do conselho, mas não tem envolvimento no dia-a-dia.

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Em um ano de aumento do interesse em algum tipo de subsídio federal ao jornalismo local, Green está no campo que isso deve ser feito e pode estar com a proteção adequada da independência jornalística. “É bom encontrar dólares dos contribuintes para manter a democracia informada”, disse-me ela.

Verde favorece a Lei de Sustentabilidade do Jornalismo Local , em que o governo cobriria até US $ 250 por contribuinte por uma assinatura ou doação para um meio de comunicação favorito. Embora não se oponha ao número crescente de unidades de reportagem especiais financiadas por fundos filantrópicos nos jornais, Green disse que se opõe veementemente às contas apoiadas pela indústria que 'são apenas um subsídio para abutres de fundos de hedge'.

Eu esperava, ao conversar com Green, obter uma dose de otimismo no final de um ano difícil. Ela não decepcionou. “Sinto-me muito encorajada todos os anos para ver o progresso do movimento”, disse ela. “Onde estarão as notícias locais? Vejo 2021 como um ponto de viragem ”de expansão acelerada.

Ao se encontrar com financiadores em potencial, ela acrescentou: “Eu digo a eles que, independentemente do que estejam fazendo, o jornalismo é um investimento melhor para construir a democracia”.