O sistema está falhando com jornalistas mexicanos. É assim que eles se defendem.

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Enquanto os estudantes mexicanos perdem o interesse e os repórteres continuam morrendo, desaparecendo e se escondendo, o que fazem os que ficam?

Uma mensagem que diz em espanhol: “No More Deaths” está escrito em tinta vermelha em jornais colocados em frente às fotos da jornalista mexicana Miroslava Breach, que foi baleada no estado de Chihuahua em março de 2017, na sede da Procuradoria Geral do México Escritório na Cidade do México. Breach foi o terceiro jornalista morto em março de 2017 em um dos países mais perigosos para os trabalhadores da mídia. (AP Photo / Eduardo Verdugo)

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Uma brisa infundida de baunilha faz com que palmeiras frágeis balancem e balancem ao longo das ruas de Papantla , um município no norte de Veracruz , México. Além de alguns transeuntes fotografarem prédios cobertos por murais ou o zumbido de um motociclista emitindo gases de escape, esta cidade tranquila na região leste do país é relativamente pacífica.



Mas em 30 de março essas ruas pacíficas ficaram vermelhas de sangue quando a repórter María Elena Ferral Hernández ela foi morta a tiros em plena luz do dia. Sua morte em um hospital algumas horas depois fez dela a primeira jornalista a ser morta este ano no México, um dos lugares mais mortais do mundo para ser jornalista.

A violência, a instabilidade e a impunidade continuam a assolar a indústria de notícias do país. Pelo menos 120 jornalistas e provavelmente muitos mais foram mortos no México desde 1992.



Várias fontes, incluindo o Comitê para a proteção de jornalistas (CPJ) e Artigo 19 , estimam que a taxa de impunidade para trabalhadores da mídia assassinados no México excede 90%. Muitos desses grupos consideram as reportagens no México mais perigosas do que em qualquer outro país que não esteja atualmente envolvido em uma guerra. Índice de liberdade de imprensa da RSF classifica o México em 144º lugar entre 180 países.

Mientras los periodistas mexicanos continúan arriesgando sus vidas en las calles, un nuevo problema se manifiesta en las aulas y salas de conferencias: la disminución del interés en la profesión periodística de futuros estudiantes, apagado o mantenido a raya por los bajos salarios y el alto riesgo de segurança.

Muitas das salas de aula que uma vez ajudaram a preencher as lacunas deixadas por pessoas como Ferral Hernández - um repórter veterano de 30 anos que fundou um portal de notícias local em Veracruz - e outros repórteres assassinados agora também jazem vazios. Enquanto cadernos e Rolodexes dos mortos acumulam poeira, o mesmo acontece com as carteiras dos alunos, os livros didáticos e as câmeras da escola.



Isso levanta a questão; Enquanto os estudantes mexicanos perdem o interesse pelo jornalismo e os jornalistas continuam morrendo, desaparecendo ou se escondendo, como os que permanecem trabalham para manter a indústria viva?

Uma equipe de jornalistas e especialistas em mídia criativa do ITESM se reúne para uma foto em grupo. (Cortesia: Maria Del Carmen Fernández Chapou)

No final de 2012, duas universidades mexicanas - a Universidade Popular Autônoma do Estado de Puebla (UPAEP) e o Universidade de Morelia - anunciaram o fim de seus programas de jornalismo . Um terceiro, o Universidade Veracruz , relatou preocupação com o declínio acentuado nas matrículas.



O programa da UPAEP tinha cerca de 10 alunos matriculados na época de seu encerramento. Em comparação, é normal que um único curso de jornalismo em uma universidade dos EUA matricule pelo menos 10 alunos por semestre.

Até o momento, a tendência mostrou poucos sinais de reversão. Oito anos depois, os demais programas de jornalismo do México - como o do Tecnológico de Monterrey na Cidade do México (ITESM) - eles veem os números das placas de dois dígitos como uma bênção muito bem-vinda.

“Embora o ITESM seja a única universidade privada no México que oferece estudos de jornalismo, ela foi contra a corrente”, disse María del Carmen Fernández Chapou, professora do Departamento de Indústrias Criativas do ITESM. “Há alguns anos, eles fecharam o programa por falta de alunos. Mas só neste ano, graças ao esforço e insistência de quem acredita na importância do profissionalismo no jornalismo, o estudo será reaberto, com 10 alunos no campus. ”

Mas após a formatura, esses 10 alunos enfrentarão uma estrada turbulenta e incerta, onde cumprir um prazo raramente estará no topo de sua lista de preocupações. Chapou observou longas horas de trabalho, ausência de benefícios básicos, assédio sexual dentro da redação e - dependendo do foco do repórter e de onde eles estão localizados - censura intensa e agressão .

“Estudar jornalismo no México representa um grande desafio, pois é o país com o maior número de ataques contra meios de comunicação e jornalistas”, afirmou. “A violência contra a mídia no México desestimula a intenção de estudar jornalismo; é percebida como uma profissão de risco ... Porém, as carreiras no jornalismo são mais necessárias do que nunca hoje, porque o jornalismo é uma das formas de avançar na área da liberdade de expressão ”.

Uma equipe de jornalistas que estuda no ITESM no México captura imagens. (Cortesia: Maria Del Carmen Fernández Chapou)

Data USA , Os Estados Unidos concederam aproximadamente 14.000 diplomas em jornalismo em 2017 e aproximadamente 120.788 graduações em comunicação. Em contraste, Chapou diz que o ITESM matricula apenas 10-15 alunos em jornalismo anualmente, junto com 40-50 matriculados em estudos de comunicação.

Enquanto alguns departamentos de jornalismo cessam completamente, outros são incorporados aos programas de graduação em comunicações ou ciências sociais - talvez atrapalhando o desenvolvimento do aluno se os cursos básicos forem cortados.

O currículo de jornalismo nos Estados Unidos poderia cobrir ética da mídia , escrevendo artigos ou fotojornalismo. No ITESM, Chapou nota uma dedicação significativa ao 'jornalismo seguro', focado em dar aos jovens jornalistas as ferramentas para se manterem atualizados e vivos.

“Felizmente, a Universidade continua a ser um espaço seguro para ensinar, promover e fazer jornalismo com padrões profissionais”, disse ele. “Exercito minha liberdade de ensino e a Universidade também tende a apoiar redes com a mídia e jornalistas para o exercício do jornalismo profissional e seguro. A formação, a especialização em jornalismo e as redes universidade-cidadão-mídia-jornalista ajudam a ser exercida de forma mais independente e livre ”.

Um jornalista do ITESM captura imagens. (Cortesia: Maria Del Carmen Fernández Chapou)

Esse estilo de jornalismo livre e independente é perseguido e celebrado nas salas de aula mexicanas, mas ainda é raro na área, especialmente para jornalistas em início de carreira.

A menos que sejam protegidos por uma empresa de mídia de massa, os holofotes de uma grande cidade ou o intelecto e a segurança de reportagens digitais de ponta, os jornalistas mexicanos muitas vezes lutam uma batalha difícil desde o primeiro dia.

“A investigação jornalística clássica no México é um tipo de jornalismo exclusivo de um grupo muito pequeno, geralmente concentrado nas principais cidades como Cidade do México , e em menor grau em Guadalajara Y Monterrey 'Disse Jan-Albert Hootsen, representante do CPJ no México.

“Jornalistas mais jovens e menos qualificados são muito mais suscetíveis aos desenvolvimentos corruptos que prevalecem no México, no sentido de que têm menos ferramentas com as quais podem trabalhar, têm que lidar com mais censura e a situação de segurança é muito menos favorável para eles do que para os jornalistas que cresceram quando o México estava abrindo cerca de 20 anos atrás ”.

A 'abertura' que Hootsen descreve foi uma série de avanços legislativos no início do século 21 que ajudaram a revolucionar o jornalismo mexicano e o acesso a informações sobre assuntos governamentais. Uma lei federal de transparência aprovada em 2002 abriu uma brecha no sigilo governamental, estabelecendo prazos para solicitações de informações e estabelecendo um princípio de “máxima divulgação”.

A estátua monumental de José María Morelos em Janitzio, acima de Michoacan, é um monumento comemorativo de 40 metros de altura dedicado ao herói da Independência do México. (Shutterstock)

Uma década depois, em 2012, o O governo mexicano criou o Mecanismo de Proteção para Defensores de Direitos Humanos e Jornalistas , com o objetivo de revolucionar a segurança dos jornalistas e exigir um nível de atenção aos crimes contra eles. Isso parece um progresso louvável. Mas com um olhar mais atento, as limitações e falhas tornam-se aparentes.

As brechas podem ajudar os partidos políticos a contornar os requisitos de transparência. O backstop frequentemente sofreu cortes de pessoal e subfinanciamento . E o atual Presidente Andrés Manuel López Obrador, apesar de suas promessas de melhorar a proteção aos jornalistas , continua a criticar publicamente a forma como a imprensa cobre sua administração.

Rupturas sistêmicas e falhas de governo são um problema de fronteira a fronteira, mas são apenas parte do problema. “Diferentes complexidades exclusivas dos 32 estados, que, longe de serem monolíticas, ameaçam os jornalistas no México.

Enquanto na Cidade do México ou em Guadalajara, um jornalista pode se preocupar com funcionários públicos corruptos, jornalistas em regiões mais isoladas - Hernández em Veracruz - estão mais preocupados com políticos locais ou policiais corruptos. Em estados da fronteira norte, como Tamaulipas , o crime organizado é a principal ameaça.

Enquanto isso, as áreas rurais dos estados do sul gostam Oaxaca ou Chiapas Freqüentemente, eles hospedam disputas de terras e guerras culturais que representam ameaças muito maiores aos jornalistas do que cartéis ou corrupção sistêmica.

O que representa uma miríade de problemas que os jornalistas mexicanos enfrentam - violência, baixos salários, queda nas matrículas escolares, insegurança no trabalho, incompetência do governo - também atua como motivação para seu progresso contínuo. Em suma, é afundar ou nadar.

Aqueles que nadam agora estão dando início a uma nova era de liberdade de imprensa no México, por meio de uma ampla gama de ONGs, startups de reportagens digitais, bolsas de estudo e iniciativas financiadas internacionalmente que trabalham para avançar as proezas jornalísticas em face de adversidades sem precedentes.

Alejandra Xanic Como muitos jornalistas mexicanos importantes, ele retirou seu trabalho da mídia tradicional.

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“Em cada vez mais partes do México, notávamos muitos tipos de histórias que não podiam ser contadas”, lembrou Xanic, “seja porque os proprietários da mídia não estavam mais dispostos a publicar histórias e apoiar jornalistas, ou simplesmente porque havia se tornado demais perigoso. '

Uma equipe de jornalistas que estuda no ITESM no México captura imagens. (Cortesia: Maria Del Carmen Fernández Chapou))

Essas barricadas ajudaram a criar o laboratório do quinto elemento , um canal de pesquisa digital sem fins lucrativos fundado por Xanic e três colegas para “incentivar e produzir relatórios de pesquisa que capacitem os cidadãos, fortaleçam a responsabilidade e ajudem a construir uma sociedade mais justa e transparente”, de acordo com a página Nós que estamos no site.

Xanic - o único jornalista mexicano a ganhar o Prêmio Pulitzer de jornalismo investigativo - surgiu como muitos jovens jornalistas; como jornalista e apresentadora de rádio, cobrindo notícias metropolitanas e regionais em Guadalajara, onde morava desde os 14 anos.

Agora uma veterana do setor, ela está se movendo para ajudar os jovens que buscam uma carreira na mídia. Ensina jornalismo investigativo em o Centro de Pesquisa e Ensino Econômico (CIDE) da Cidade do México , e também emprega alunos para ajudar a manter os relatórios do Quinto Elemento.

Aqui, eles podem começar a aprender como navegar em uma carreira que é tudo menos padrão.

“A certeza da crise na mídia significa que ser jornalista, em termos de renda, é a pior decisão que se pode tomar”, disse Xanic com um sorriso.

“'Há alguma chance de conseguir um emprego? Posso fazer um trabalho minucioso? 'É realmente uma tendência que compromete a qualidade da informação.'

Embora os alunos sejam frequentemente designados para ajudar com web design ou pesquisa de base, também é crucial envolvê-los no relatório real, transmitindo a realidade que eles enfrentarão no campo.

'Incluir alunos em projetos de pesquisa da vida real com suas próprias responsabilidades é muito importante', continuou Xanic. 'Eles devem aprender a levar a discrição e a confidencialidade muito a sério quando estão começando.'

Mas depois que terminam a escola, o treinamento ou o estágio no início de suas carreiras, onde esses profissionais da mídia procuram apoio?

eu não consigo pensar em nada

Muitos programas de educação continuada para jornalistas de carreira no México se concentram em áreas onde Liberdade de imprensa está sob menos pressão, enquanto os profissionais de mídia em áreas mais isoladas continuam sem sistemas de apoio. Um programa único, intitulado Imprensa e Democracia (PRENDE) , visa corrigir isso.

Maria del Carmen Fernández Chapou, professora do Departamento de Indústrias Criativas do ITESM, sorri para uma foto (Cortesia: Maria del Carmen Fernández Chapou)

Fundado em 2004 como uma bolsa de estudos para profissionais de mídia em meio de carreira em todo o México, o currículo é projetado para ajudar os participantes a enfrentar ameaças, manter suas habilidades e construir uma rede colaborativa de indivíduos com ideias semelhantes.

Juan Larrosa Fuentes, professor associado e pesquisador do departamento de estudos socioculturais do Universidade ITESO de Guadalajara , ajuda a coordenar o programa. Segundo ele, o objetivo é cultivar um clima de conversação, algo que muitos jornalistas mexicanos, devido à intensidade do trabalho diário, podem não ter tempo de pesquisar.
de outra maneira.

'Acho que é um espaço para dar uma pausa, também, você vai parar sua rotina diária e apenas se acalmar', disse Fuentes. 'Comece a ler coisas diferentes, conheça pessoas diferentes e apenas reflita sobre o que você está fazendo e por que está fazendo isso.' Ainda assim, Fuentes admite que programas como o PRENDE só podem ajudar até certo ponto. Os jornalistas podem hesitar em buscar o apoio de outras pessoas em sua área e, sem uma cultura da indústria que apoie a autorreflexão e a autoajuda, os efeitos do isolamento podem ser exacerbados.

Xanic e Fuentes fizeram com que ajudar outros repórteres a aprender 'enquanto caminham' parte de sua própria missão jornalística. Mas esses repórteres precisam começar de algum lugar.

Para professores como Chapou do ITESM, que ganhou reconhecimento de prestígio por sua pesquisa jornalística e redação de opinião, a oportunidade de preparar a próxima geração de buscadores da verdade no nível é um prêmio muito maior.

“Como diretor de carreira e professor de jornalismo, tenho a sorte de ver graduados bem-sucedidos, que fazem jornalismo sério, prestativo e engajado”, disse Chapou. “Tenho visto alunos que ganharam prêmios de jornalismo, que formaram suas próprias empresas jornalísticas com grande sucesso ... Tenho visto ex-alunos retornarem à Universidade para continuar formando as novas gerações. Todos esses casos são aqueles que ... me fizeram dizer que o jornalismo vale a pena. ”

“Da mesma forma”, continuou ele, “há cada vez mais formas e recursos projetados para proteger os jornalistas que cobrem essas histórias vulneráveis ​​e esforços de redes de jornalistas nacionais e internacionais que estão fazendo um trabalho admirável. Vale a pena dar uma olhada. '

Um homem fala a repórteres perto de Bavispe, estado de Sonora, México, domingo, 12 de janeiro de 2020. (AP Photo / Christian Chavez)

Nenhuma lei resolverá magicamente o problema de impunidade em casos de jornalistas mexicanos assassinados . Nenhum incentivo das escolas poderia atrair alunos a taxas suficientes para reviver programas fechados de jornalismo. Contar com o governo ou o sistema educacional para salvar o dia, como diz Hootsen do CPJ, seria 'otimista demais'.

Para preencher as lacunas criadas por repórteres mortos e estudantes desinteressados, uma revolta coletiva de profissionais da mídia - encorajados por tecnologias, maior acesso à informação e uma necessidade inabalável de maior responsabilidade pública - é necessária para permitir a evolução jornalística.

“Temos uma geração altamente qualificada de jornalistas intensos e apaixonados no setor hoje, em um momento em que temos mais informações disponíveis do que nunca”, diz Xanic. “Temos que aproveitar esta oportunidade. Fizemos muito com tão pouco por tanto tempo, e o que temos agora é incrível. '

Liderados por esses jornalistas entusiasmados e qualificados, a mídia independente como a Quinto Element inaugurou uma nova era de reportagem investigativa e busca da verdade no México. Agora, diz Xanic, mais ajuda está vindo de ângulos inesperados.

'Estamos vendo mais e mais iniciativas interessantes vindas de organizações independentes', disse Xanic. “Mas também estamos vendo grandes empresas de mídia realmente dispostas a colaborar, o que é surpreendente. A colaboração está mudando o panorama da mídia no México, movendo as coisas em novas direções. Acho isso muito inspirador. '

Embora as coalizões dentro do México estejam provando ser o caminho a percorrer, a assistência também está vindo do norte da fronteira EUA-México. O Centro para Border and Global Journalism (CBGJ) da Universidade do Arizona realiza extensas pesquisas sobre a indústria da mídia no México, mas também vai além: promove a colaboração entre jovens jornalistas de ambos os lados da fronteira.

Estudantes de jornalismo da Universidade do Arizona testam seus equipamentos em Nogales, Sonora, México, com o muro da fronteira sul aparecendo ao fundo. Os alunos estão em uma classe que reporta ao longo da fronteira; as histórias da classe são frequentemente publicadas em meios de comunicação profissionais. (Cortesia: Celeste Bustamante)

“Criamos uma rede chamada Border Journalism Network de aproximadamente 15 instituições acadêmicas, que envolvem projetos com travessias de fronteira de nossos alunos ”, disse a Dra. Celeste González de Bustamante, diretora principal da CBGJ. “A água é um grande problema, problemas ambientais, problemas de justiça social - há muitos problemas que afetam os dois lados da fronteira que podemos cobrir”.

A motivação para contar essas histórias é fundamental, mas não o suficiente para sustentar o verdadeiro progresso do jornalismo no México. Uma série contínua de repórteres assassinados, fechamentos de escolas e relatórios sombrios sobre o estado da liberdade de imprensa podem facilmente pintar um quadro sombrio.

“Parte do problema é toda essa violência e todos esses problemas estão se fragmentando”, acrescentou Jeannine Relly, diretora de iniciativas globais da CBGJ. 'Quem quer sair? Quem quer se comunicar? Portanto, esse tipo de confluência de jornalistas e reuni-los ajudou a fortalecer a profissão. Eles estão se aproximando muito mais do que antes. '

A paixão pela busca da verdade leva jornalistas mexicanos a buscar pistas e cumprir prazos. Mas colaboração, resiliência e camaradagem são o que mantém o jornalismo no México - e os próprios jornalistas - vivo.

Este relatório foi compilado como parte de Poynter-Koch Media and Journalism Fellowship .

Claudia Maria Alvarado traduziu este artigo do inglês para o espanhol. Ela pode ser contatada pelo e-mail cmag.pro@gmail.com.

Ashley Hopko é repórter da equipe Local News Now, com sede em Arlington, Virgínia. Ela pode ser contatada em ashleyhopko@gmail.com.

Christina Ausley é assistente editorial e repórter do Seattle P-I. Ela pode ser contatada em christina.ausley@seattlepi.com.

Henry Brechter é o editor-chefe da AllSides.com. Você pode enviar um e-mail para henry@allsides.com.