A sua agência de notícias deve desculpas aos afro-americanos? Veja como fazer isso da maneira certa.

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A primeira página do Montgomery (Alabama) Advertiser no dia da inauguração do Memorial Nacional pela Paz e Justiça. (Foto AP)

Os Estados Unidos nunca consideraram totalmente a sua história da supremacia branca , da escravidão para encarceramento em massa , para segregação e discriminação de habitação que se seguiu.



Uma forma de lidar com o abuso sistemático dos direitos humanos ao longo do tempo é por meio de uma comissão da verdade. Mais de 40 países em todo o mundo, incluindo Canadá , África do Sul e a maioria dos países da América Latina , formaram essas comissões. No entanto, o processo na América tem sido mais lento e fragmentado. Instituições individuais, do PIOLHO. Senado e governos estaduais , universidades e empresas emitiram desculpas públicas por seus papéis na perpetuação e benefícios da escravidão.



As instituições de notícias não estão isentas. Uma série de organizações de notícias publicou desculpas abertas por suas contribuições para escravidão , linchamento e discriminação .

Por que pedir desculpas? Quando os jornalistas cometem erros, os jornais são eticamente obrigados a emitir uma correção. Idealmente , uma correção deve ser oportuna, proporcional e comunicada diretamente à pessoa ou grupo que foi injustiçado. A cobertura racista, no entanto, é mais do que um único fato incorreto ou erro ortográfico, mas um erro sistêmico que ocorreu durante um longo período de tempo.



Um pedido de desculpas institucional é uma correção em uma escala muito maior, assim como a comissão da verdade é maior do que qualquer caso individual em tribunal.

Mas essas desculpas institucionais são eficazes?

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Passei anos estudando comissões da verdade antes de voltar minha atenção para a igualdade racial nos Estados Unidos. Recentemente, examinei várias desculpas de notícias por racismo para um artigo de pesquisa, onde analisei o elementos de um pedido de desculpas significativo e, em seguida, avaliou as desculpas de várias publicações nesses termos.

Aqui estão minhas principais lições:

Quem emite o pedido de desculpas importa

Um pedido de desculpas do editor-chefe ou do conselho editorial é mais poderoso do que um pedido de desculpas escrito por repórteres individuais, porque eles têm o poder de falar em nome da instituição. Ter a liderança envolvida sugere mudanças institucionais no futuro.



Seja pro ativo

As publicações não devem esperar até uma crise de relações públicas para emitir um pedido de desculpas; caso contrário, a motivação pode parecer falsa, o que enfraquece o pedido de desculpas em geral.

Defina o registro correto e seja transparente

Várias publicações recrutaram pesquisadores externos para ajudar a analisar sua cobertura antes de emitir desculpas. Fazer isso sugere algum nível de observação neutra, mas envolver membros da redação no processo sugere adesão da equipe do jornal. Idealmente, tal processo envolveria ambos. Independentemente de quem está fazendo a pesquisa, deve ficar claro qual período de tempo está sob investigação e como os materiais foram revisados.

Aceite a culpa e identifique o dano, tanto individual quanto coletivo.

Considere a diferença entre o seguinte:

  • 'Lamento que seu pé tenha sido pisado.' (Não aceita culpa nem identifica dano)
  • 'Lamento ter pisado no seu pé.' (Aceita a culpa, mas não identifica o dano.)
  • “Lamento ter pisado em seu pé e quebrado vários de seus dedos, o que exigiu várias cirurgias. Isso lhe causou não só dor, mas também problemas financeiros e emocionais para toda a sua família, já que você ficou vários meses sem poder dirigir e perdeu o emprego ”. (Aceita a culpa e identifica o dano).

Medir a extensão total dos danos causados ​​por anos de cobertura racista é quase impossível, mas algum reconhecimento do impacto maior é importante. Geografia nacional, por exemplo, descreveu quase um século de exclusão e cobertura racista, mas em nenhum momento o pedido de desculpas abordou como essa cobertura pode ter influenciado seu público global, nem o impacto sobre os assuntos da revista que foram esquecidos ou retratados injustamente.

O Desculpas de Hartford Courant em 2000 descreve o dano físico a escravos individuais em Connecticut, mas não abordou o impacto sociológico que séculos de escravidão - com seu abuso físico e psicológico - tiveram sobre os escravos e suas famílias. Da mesma forma, o Montgomery Advertiser focou em casos individuais de linchamento e como o jornal falhou em cobrir esses eventos de forma justa. O dano nesses casos vai além dos assassinados, atingindo comunidades inteiras que foram aterrorizadas por tais ações.

O Anunciante, até certo ponto, abordou o impacto maior causado pelo linchamento que a cobertura tendenciosa do jornal possibilitou. (Nota do editor: o pedido de desculpas coincidiu com a abertura do Memorial Nacional pela Paz e Justiça, que se concentra na homenagem às vítimas de linchamento, em Montgomery em 2018.) Em uma introdução a cada artigo da série, o documento explica:

“Entre 1877 e 1950, mais de 360 ​​afro-americanos foram assassinados por turbas no Alabama e mais de 4.000 foram mortos em todo o país. Os atos de terrorismo racial, conduzidos em nome da supremacia branca, quase nunca foram punidos; criou sofrimento humano incalculável e ajudou a contribuir para a Grande Migração para fora do Sul. ”

Mais tarde, no pedido de desculpas, eles escreveram: “Nós concordamos com os 19º-e 20 anosº- século mentiu que os afro-americanos eram inferiores. Nós propagamos uma visão de mundo enraizada no racismo e no mito doentio da superioridade racial. ”

O dano comunal além das vítimas individuais de linchamento é mencionado brevemente por Bryan Stevenson, diretor executivo da Equal Justice Initiative, em um vídeo postado no site em um artigo relacionado. Nessa entrevista, Stevenson descreve como as famílias tiveram que ir recuperar os corpos mutilados de seus entes queridos, ou como as multidões muitas vezes arrastaram os corpos das vítimas por comunidades negras para intimidá-los e aterrorizá-los ainda mais. Mas, no geral, esse trauma coletivo não está em primeiro plano na série.

Dê voz às vítimas, tanto do passado como do presente

Envolver-se diretamente com as vítimas e ouvi-las é um elemento crítico do pedido de desculpas. Os jornais podem dar voz às vítimas individuais por meio de documentos históricos. Mas, se aceitarmos que a vitimização também é coletiva, essas vozes também precisam ser ouvidas. Muito poucas das desculpas analisadas aqui citam membros ou líderes da comunidade afro-americana, nem do passado, nem do presente. Se o tivessem feito, talvez tivessem articulado melhor os danos coletivos e de longo prazo que essas ações causaram aos indivíduos, famílias e comunidades e por que esses eventos do passado ainda são importantes.

Necessidade de abordar a falta de diversidade na publicação, no passado e no presente

Ao explicar como ocorreu essa cobertura racista, não se pode ignorar o fato de que a maioria, senão todos, os repórteres, editores e editores de jornais convencionais da época eram brancos.

E ainda, a maioria das redações permanece desproporcionalmente branca, especialmente em comparação com as populações que cobrem, de acordo com dados ASNE . Dois dos documentos discutidos aqui, o Hartford Courant e o Montgomery Advertiser , permanecem entre as redações mais desproporcionalmente brancas do país.

Os dados da ASNE de 2018 mostram que o Hartford Courant e o Montgomery Advertiser continuam sendo alguns dos mais desproporcionalmente brancos do país, em comparação com as populações que cobrem.

Se alguém aceita isso viés implícito é real , sugere que essas publicações ainda podem estar produzindo uma cobertura tendenciosa, mesmo que não seja intencional.

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As desculpas também levantam questões sobre quem pode decidir quando pedir desculpas e por quê. Quem pode criar a aparência desse pedido de desculpas? De certa forma, as desculpas mencionadas aqui refletem a mesma dinâmica de poder racial que levou à necessidade de se desculpar em primeiro lugar.

Conecte o passado ao presente

As desculpas discutidas aqui se concentraram exclusivamente no passado, sugerindo que os relatórios tendenciosos e falhos - e os danos causados ​​por esses relatórios - são totalmente uma coisa do passado.

No entanto, décadas de pesquisas mostram que a continuação sob- e representação incorreta de afro-americanos em todos os tipos de mídia, incluindo jornalismo. Estudos mostram que os valores tradicionais das notícias tendem a valorizar a brancura em vez da negritude. Vítimas de assassinato, por exemplo, são mais probabilidade de receber uma cobertura mais sensacional quando são consideradas 'vítimas dignas' - ou seja, brancas, mulheres, jovens ou velhas, e quando são morto por um estranho que é membro de outra raça . Estudos recentes mostram que os brancos permanecem super-representados como vítimas de crimes na cobertura de notícias.

Isso afeta a forma como os residentes veem as notícias locais e se eles percebem ou não essa cobertura como justa e precisa. Moradores na maioria dos bairros negros e pardos são menos provável para dizer que os jornalistas locais cobrem seus bairros de maneira justa.

Dada a falta de diversidade nas redações em todo o país, isso não é surpreendente - o que me leva ao meu último ponto.

Um verdadeiro pedido de desculpas implica uma mudança de comportamento

As desculpas não devem ser unilaterais. Eles devem ser um processo colaborativo entre perpetradores e vítimas. As vítimas precisam sentir que foram ouvidas e que o perpetrador realmente entende como suas ações causaram danos. Para que as vítimas aceitem um pedido de desculpas, elas precisam saber que o perpetrador sente remorso e não reincidirá. Em geral, os jornais precisam dizer o que farão daqui para frente para reparar o passado e se certificar de que não cometerão os mesmos erros daqui para frente. Assumir um compromisso específico com a diversidade em suas redações é um ponto de partida.

Se isso vai mudar, temos que lidar com isso de frente. Um pedido de desculpas de qualidade que reconheça o problema e os danos que ele causou e se compromete a agir faz parte desse processo. Se realmente quisermos viver de acordo com os ideais em que este país foi fundado, teremos que considerar totalmente o passado.

Robin Hoecker é professor assistente de jornalismo na DePaul University em Chicago. Ela pode ser contatada em rhoecker@depaul.edu.