O furo do Clippers do TMZ significa que os sites pop podem ser iguais aos meios de comunicação tradicionais?

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Nesta foto de arquivo de 19 de dezembro de 2010, Donald Sterling, proprietário do Los Angeles Clippers, à direita, e V. Stiviano, à esquerda, assistem aos Clippers jogarem contra o Los Angeles Lakers durante um jogo de basquete da pré-temporada da NBA em Los Angeles. O comissário da NBA, Adam Silver, pretende agir rapidamente para lidar com o escândalo com acusações raciais em torno do proprietário do Clippers, Sterling. A liga da NBA discutirá sua investigação na terça-feira, 29 de abril de 2014, antes que os Clippers joguem contra o Golden State no jogo 5 de sua série de playoffs. (AP Photo / Danny Moloshok, Arquivo)

A história é onipresente, talvez como deveria ser.

Em cada site de notícias, em cada estação de televisão, em cada jornal da manhã. Se você não sabia quem era Donald Sterling antes deste fim de semana, certamente sabe quem ele é agora. Como fã e seguidor da NBA, eu sim, e também sabia sobre seu passado de xadrez. Mas, ao mesmo tempo, me incluo entre aqueles que foram pegos de surpresa pelos flagrantes comentários raciais atribuídos a ele que se tornaram a maior história do atual ciclo de notícias.



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Desta vez, a grande história não veio dos canais convencionais. Quando a falecida proprietária do Cincinnati Reds, Marge Schott usou epítetos raciais em referência aos outfielders Dave Parker e Eric Davis, The Cincinnati Enquirer estava no topo disso. E quando o comentarista de futebol Jimmy “the Greek” Snyder’s cuspiu seu opiniões sobre a genética de atletas negros e oportunidades de coaching para negros na paisagem, eles fluíram da estação de TV local WRC em Washington para outras mídias.

Não, desta vez foi um representante de um novo ramo da mídia que divulgou a história, um ainda lutando para obter legitimidade total como organização de notícias: TMZ. O site de entretenimento / cultura pop de alguma forma ganhou acesso à suposta gravação Sterling , que explodiu na consciência coletiva do país graças à natureza viral das redes sociais.

Deve-se notar que a autenticidade da gravação ainda não foi verificada. Isso pode acontecer já na terça-feira, quando o NBA planeja realizar uma coletiva de imprensa na investigação das gravações.

Até agora, só temos o advogado de V. Stiviano, a mulher envolvida com Sterling, cuja voz também estaria na gravação, insistindo que é a voz de Sterling. Stiviano afirma que não o divulgou para nenhum meio de comunicação, incluindo TMZ, de acordo com o Los Angeles Times .

Uma versão expandida da gravação então surgiu em Deadspin , O site de esportes do Gawker, que se autenticado, acrescenta ao que seria a linguagem racialmente carregada de Sterling - comentários que irritaram outros proprietários da NBA e levaram a pedidos de suspensão e demissão.

Os Clippers e Sterling não negaram que é ele nas gravações. Em vez disso, a linha oficial da equipe é que as observações não refletem as 'opiniões, crenças ou sentimentos' do proprietário da equipe.

Vale a pena considerar se os sites de entretenimento e cultura pop como o TMZ estão virando uma página na indústria, estabelecendo-se como concorrentes sólidos para as principais manchetes.

quão tendenciosa é a mídia realmente

Lembre-se, foi o TMZ em 2009 que deu a notícia de que Michael Jackson havia morrido, possivelmente a história que definiu a notícia viral. O site estava muito à frente de outros veículos de notícias sobre a história. Ainda mais recentemente, Deadspin relatou pela primeira vez que a namorada morta do herói do futebol Notre Dame, Manti Te'o, era uma farsa .

A ruína de Rob Ford veio depois que Gawker relatou que assistiu a um vídeo do prefeito de Toronto fumando crack. O Toronto Star, que também viu o vídeo e se redimiu na cobertura subsequente, correu para acompanhá-lo.

Embora não sejam necessariamente marcos na história da mídia, esses exemplos apontam para a capacidade cada vez maior de veículos de notícias não tradicionais de divulgar notícias que ocupam o ciclo e influenciam a ampla cobertura de suas histórias.

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Por que isso pode ser uma tendência? Uma possível razão é que os sites da Internet levam as notícias de última hora a sério e, quando as fontes lhes entregam gravações como o suposto áudio Sterling, isso significa uma grande vitória. TMZ, Deadspin, BuzzFeed e outros estão prontos para a web; eles têm uma compreensão melhor do poder da Internet do que muitos veículos de notícias convencionais.

Aqui está outra coisa que eles entendem, uma observação feita pelo editor-chefe do BuzzFeed, Ben Smith, em uma entrevista ao Poynter um ano atrás: “Boas histórias ganham muitos leitores. Isso é verdade em todo o jornalismo e na história. Mas mais pessoas se preocupam com entretenimento. Um ótimo História da Beyoncé receberá mais atenção do que qualquer outra coisa. ”

Mas Rob King, vice-presidente sênior do SportsCenter and News da ESPN e membro do conselho consultivo nacional do Poynter, disse que embora o furo do TMZ seja louvável e eles sejam bons no que fazem, ainda não se pode dizer que esta vitória representa um novo tendência.

“Posso dizer com certeza que a competição nos torna muito atentos aos nossos padrões e nos torna cientes de que estamos fazendo o que precisamos fazer para servir ao nosso público e atiçar nosso fogo competitivo.

“Mas eu não acho que isso represente uma grande mudança, porque há competição por aí há algum tempo.”

O que está claro é que a história do Clippers mudou do TMZ e Deadspin para as organizações de notícias maiores como ESPN e Sports Illustrated, onde foi e será dissecada, discutida, adicionada e analisada por semanas. As empresas que patrocinam o L.A. Clippers estão retirando ou suspendendo seu financiamento para a equipe, e agora a questão é se Sterling pode manter a franquia em face da pressão crescente.

Menos claro é se mais leitores se voltarão não para os veículos convencionais, mas para TMZ, Deadspin e outras organizações não tradicionais para a próxima virada nesta história.

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Madison J. Gray é uma jornalista multimídia baseada em Brooklyn, N.Y., especializada em questões urbanas e justiça criminal. O nativo de Detroit escreveu para o TIME.com, a Associated Press e o Detroit News, entre muitos outros veículos de notícias. Siga-o no Twitter: @madisonjgray

Correção: Uma versão anterior dessa história fazia referência a uma fita de vídeo de Sterling. Isso foi corrigido para dizer áudio Sterling.

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