Os debates afetam as eleições presidenciais? Não muito.

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Eles não são inúteis, no entanto. Pesquisas da Pew que remontam a 1988 mostram que os eleitores consideram os debates “úteis” na tomada de decisões, mas não essenciais.

Um membro da equipe de produção caminha em direção ao palco antes do primeiro debate presidencial entre o candidato republicano, Donald Trump, e o ex-vice-presidente Joe Biden, candidato democrata, em 29 de setembro de 2020, em Cleveland. (AP Photo / Julio Cortez)

Agora que os spinners pós-debate estão ocupados girando, achei que seria útil ver se há alguma evidência de que os debates influenciam os eleitores.

Pesquisa da Universidade de Monmouth relatada terça-feira que, embora apenas 3% das pessoas pesquisadas digam que muito provavelmente ouvirão algo que afetará sua eventual escolha de voto, outros 10% dizem que é um tanto provável que aconteça e 87% dizem que é improvável. Foi quase a mesma coisa em 2016.



Geralmente, os debates não influenciam os eleitores.

A pesquisa da Harvard Business School vai contra tudo o que você ouviu falar nos últimos dois dias. Dados ao longo da história mostram que os debates realmente não determinam os resultados das eleições. Tome, por exemplo, um debate de quase exatamente quatro anos atrás, quando Hillary Clinton chamou Donald Trump por seu tratamento com as mulheres e Trump não teve muito retorno. Esse debate bateu recordes de audiência. Mas, Harvard Business School diz :

discurso de Barack Obama sobre raça

Todas as principais equipes de votação declararam Clinton o vencedor do debate no dia seguinte. Mas não fez diferença: Trump venceu a eleição. Isso porque os debates têm um efeito insignificante na escolha do candidato dos eleitores, de acordo com uma nova pesquisa da Harvard Business School. Na verdade, 72% dos eleitores se decidem mais de dois meses antes da eleição, geralmente antes que os candidatos se enfrentem. E aqueles que mudam para um candidato diferente perto da eleição não o fazem após os debates na TV.

A pesquisa do Pew estima o número de eleitores que se decidem com base em debates em cerca de 10%.

(Pew Research Center)

Isso não quer dizer que os debates sejam inúteis. Na verdade, as pesquisas da Pew que remontam a 1988 mostram que os eleitores consideram os debates “úteis” na tomada de decisões, mas não essenciais.

Não é apenas uma coisa americana. Pesquisa da Harvard Business School minou pesquisas eleitorais de 61 eleições em nove países - incluindo EUA, Canadá, Alemanha e Reino Unido - que incluíram 172.000 entrevistados, 80% dos quais assistiram a um debate. O estudo descobriu que cerca de 15% das pessoas decidem em quem vão votar nos dois meses antes de uma eleição. Mas os eleitores que mudam de ideia sobre um candidato não o fazem por causa de debates, mas, em vez disso, podem mudar de ideia com base em novas informações sobre um candidato ou sua posição sobre questões importantes.

O debate em si pode não mudar muito as mentes, mas a cobertura do debate pela mídia pode mudar as mentes. A obsessão da mídia com quem “ganhou” e quem “perdeu” teve um efeito medido, de acordo com pesquisadores que olhou para o debate de 2004 entre John Kerry e George Bush. Ao longo dos anos, pesquisadores também descobriram que os jornalistas tendem a conceder o título de “vencedor” a quem dá os melhores golpes, piadas e pontapés, não quem explica a política e as posições com a maior profundidade e clareza.

FiveThirtyEight explica por que os debates podem ter um efeito na redução dos campos de candidatos às eleições primárias, mas não mudam muito os resultados das eleições gerais:

A ciência política tende a ser cética em relação aos debates das eleições gerais. As pessoas com maior probabilidade de entrar em sintonia com os debates tendem a ser altamente informado e já engajado na política - e, portanto, já deve ter formado uma opinião. Isso se tornou especialmente verdadeiro nos últimos anos, à medida que o partidarismo se fortaleceu.

Washington Monthly tirou uma perspectiva histórica dos debates ao longo das décadas.

O movimento pequeno ou inexistente nas preferências dos eleitores é evidente ao comparar as pesquisas antes e depois de cada debate ou durante a temporada de debates como um todo. A tradição política freqüentemente encobre ou até ignora os dados das pesquisas. Mesmo aqueles que prestam atenção às pesquisas muitas vezes não conseguem separar as mudanças reais dos blips aleatórios devido a erros de amostragem.

Um estudo mais cuidadoso pelo cientista político James Stimson encontra poucas evidências de mudanças no jogo nas campanhas presidenciais entre 1960 e 2000. Stimson escreve: “Não há nenhum caso em que possamos traçar uma mudança substancial nos debates”. Na melhor das hipóteses, os debates fornecem um “empurrão” em eleições muito apertadas, como 1960, 1980 ou 2000.

Um estudo ainda mais abrangente , pelos cientistas políticos Robert Erikson e Christopher Wlezien, que inclui todas as pesquisas publicamente disponíveis das eleições presidenciais entre 1952 e 2008, chega a uma conclusão semelhante: excluindo a eleição de 1976, que viu a liderança de Carter cair constantemente durante o outono, “a melhor previsão dos debates é o veredicto inicial antes dos debates. ” Em outras palavras, no ano eleitoral médio, você pode prever com precisão onde a corrida ficará após os debates, sabendo o estado da corrida antes dos debates.

Os debates vice-presidenciais têm ainda menos efeito nas decisões dos eleitores. Na verdade, a audiência para os debates de VP geralmente cai bastante. A exceção foi o debate de 2008 entre Joe Biden e Sarah Palin.

(Pew Research Center)

Se os debates não mudam os votos, o que muda? Os pesquisadores descobriram que uma conversa pessoal com outra pessoa, mesmo uma breve conversa com uma pessoa que bate à porta em busca de apoiantes, pode fazer uma grande diferença.

Este artigo apareceu originalmente em Cobrindo COVID-19 , um resumo diário do Poynter de ideias para histórias sobre o coronavírus e outros tópicos oportunos para jornalistas. Inscreva-se aqui para que seja entregue em sua caixa de entrada todas as manhãs dos dias da semana.

Al Tompkins é professor sênior da Poynter. Ele pode ser contatado em atompkins@poynter.org ou no Twitter, @atompkins.