As empresas de jornais públicos em extinção eram um grupo próspero há não muito tempo

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Duas das demais empresas públicas - Tribune e McClatchy - devem passar ao controle dos fundos de hedge nesta semana. Isso deixa apenas quatro em pé.

Lembra-se de quando havia 14 empresas jornalísticas de capital aberto, independentes ou familiares, algumas delas dirigidas por jornalistas? Eu faço. Foi assim que encontrei na minha primeira conferência para investidores de mídia em Nova York, em dezembro de 2001.

Uma curta caminhada pela via da memória parece adequada esta semana porque duas das empresas públicas restantes - com 40 diários metropolitanos e regionais entre elas - poderiam efetivamente passar para o controle de fundos de hedge privados já na quarta-feira.

Como escrevi recentemente, quarta-feira é quando a Alden Global Capital, liberada de um acordo de paralisação, pode aumentar sua capacidade de um terço e adquirir o controle acionário das ações da Tribune Publishing. 1º de julho também é a data em que as propostas são devidas no tribunal federal de falências para McClatchy. A Chatham Asset Management detém a maior parte da dívida garantida da empresa e, portanto, tem o caminho certo para assumir a propriedade.



Esses cenários provavelmente ocorrerão em semanas ou até meses, mas se concluídos deixarão apenas quatro empresas jornalísticas de capital aberto: a financeiramente robusta New York Times Company, junto com Gannett, Lee Enterprises e AH Belo, as últimas três com ações negociadas por menos de $ 2.

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A programação de 18 anos e meio atrás no Plaza Hotel (também prosperando na época) representava uma maioria substancial da indústria medida tanto pela receita quanto pela circulação. As ações estavam indo bem. Muitas empresas tinham fortes divisões de transmissão local. Exceto pelo início da competição matadora de serviços de classificados online como Monster e Craigslist, o digital não era um fator.

Estas eram as empresas, junto com um breve esboço de cada uma delas antes e agora:

The New York Times Company: O presidente era Arthur Sulzberger Jr., entusiasmado com a cobertura do próprio jornal sobre o 11 de setembro e suas consequências. The Times Co. possuía o The Boston Globe (mais tarde vendido para John Henry) e um grupo de jornais regionais, principalmente do Sul, que mais tarde passou por vários proprietários e agora fazem parte da Gannett.

Dow Jones & Company: Consistia no The Wall Street Journal e em um grupo de serviços de informações financeiras. O CEO era o ex-repórter e editor Peter Kann. A família Bancroft, cuja classe de ações com direito a voto da família lhes deu o controle, vendeu a empresa para a News Corp de Rupert Murdoch por US $ 5 bilhões em 2007 .

The Washington Post: Don Graham, preparado desde a adolescência para assumir os negócios da família, inclusive como repórter e editor, era CEO. A empresa tinha divisões de transmissão e cabo locais pequenas, mas muito lucrativas, e incluía o negócio de educação Kaplan, de rápido crescimento. Graham e sua sobrinha, a editora do Post, Katharine Weymouth, decidiu vender o Post para o fundador da Amazon Jeff Bezos em 2013 , pensando que ele estava melhor posicionado do que eles para investir na transformação digital.

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Gannett: Na época, como agora, era dono da maioria dos jornais. Al Neuharth, que fundou o USA Today e transformou a Gannett na maior empresa jornalística do país, ainda era uma influência, mas havia passado o manto de CEO para seu diretor financeiro, Doug McCorkindale. A divisão de TV da Gannett, mais tarde desmembrada como Tegna, estava se tornando a maior parte da empresa.

Publicação Tribune: Foi um rolo compressor após a compra no ano anterior da Times Mirror Company - o Los Angeles Times e propriedades de transmissão relacionadas - por US $ 8,3 bilhões. Jack Fuller, o ex-editor do Chicago Tribune, era o CEO de seu braço editorial. O CEO era o executivo financeiro John Madigan, que seria sucedido em alguns anos pelo executivo de TV Dennis FitzSimons. O controle acionário da empresa foi posteriormente vendido para o investidor imobiliário Sam Zell e, em seguida, para o empresário de Chicago Michael Ferro.

Knight Ridder: Nem os Knights com o mesmo nome nem os Ridders tinham o controle de voto da empresa, embora um membro da família Tony Ridder mais tarde se tornasse CEO. Como na Tribune e na Gannett, havia apenas um tipo de ação - todas as ações tinham direitos de voto iguais. A Knight Ridder foi uma das primeiras empresas a enfrentar atritos com seus editores devido ao downsizing. Três grupos de investimento acumularam mais de um terço das ações da empresa e pressionaram por uma venda. A empresa foi vendida para a McClatchy em 2006.

The E.W. Scripps Company: Era outra empresa controlada por uma família que começou nos jornais e depois se ramificou para a televisão. Sozinha no grupo, ela desenvolveu um negócio de produção de cabo de sucesso, lançando a Food Network e vários outros canais de estilo de vida. Esses e a divisão de transmissão local foram eventualmente desmembrados. O restante da empresa foi vendido para a Gannett em 2015.

The McClatchy Company: Ela possuía apenas jornais e era a mais proeminente de uma série de empresas menores. Tinha aspirações de crescer a partir de suas raízes na Califórnia e adquiriu papéis em Raleigh, Carolina do Norte e Minneapolis antes de mergulhar para comprar a Knight Ridder, muito maior, em 2006. A dívida dessa transação foi um empecilho por mais de uma década. A empresa buscou a recuperação judicial no início deste ano, abrindo mão de 163 anos de controle familiar.

Média geral: Era um conjunto de propriedades de jornal e transmissão com sede em Richmond, Virgínia. Quase todos os jornais foram vendidos para a BH Media de Warren Buffett em 2012. Depois que Buffett perdeu a fé nas perspectivas de jornais, a BH Media foi vendida para a Lee Enterprises no início de 2020.

Lee Enterprises: É uma coleção de jornais menores, com sede em Davenport, Iowa, conhecida por sua eficiente organização de vendas. Um sobrevivente. A maioria dos jornais está no meio-oeste ou oeste.

Pulitzer, Inc .: Era controlado pela família que deu nome aos prêmios. Além do St. Louis Post-Dispatch, a única outra grande participação da empresa era o Arizona Daily Star de Tucson. A empresa foi vendida para Lee em 2005.

A.H. Belo Corporation: É proprietária do The Dallas Morning News e já teve uma forte divisão de televisão e jornais em Providence, Rhode Island e Riverside, Califórnia. Era controlada pelos herdeiros do fundador A.H. Belo. Tudo, exceto o Morning News, foi dividido ou vendido.

Comunicações do jornal: Mais tarde conhecido como Journal Media Group, suas participações na TV cresceram e logo ultrapassaram seu único jornal metropolitano, o Milwaukee Journal Sentinel. O Journal Sentinel foi vendido para a Scripps, que logo depois vendeu seus jornais para a Gannett.

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Registro de diário: Outra coleção de pequenos grupos de jornais, foi um precursor da rede do Alden's MediaNews Group e orgulhosamente um pão-duro até então. O CEO certa vez se gabou para a Forbes sobre a prática de verificar o hodômetro dos repórteres para ter certeza de que não eram despesas de preenchimento.

Como sugere esta curta história, muitas das empresas se dividiram pela metade quando suas participações de transmissão em crescimento e altamente lucrativas estavam sendo arrastadas para baixo no valor do mercado de ações por divisões de jornais estagnados.

Algumas empresas diversificadas de mídia privada - Hearst e Advance Local vêm à mente - continuam a manter importantes divisões de jornais / digitais. Mas outras, como as cadeias de Morris ou Cox, desapareceram ou foram reduzidas.

A semana passada trouxe uma atualização detalhada do trabalho de Penny Abernathy na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, detalhando o desaparecimento de 2.100 jornais até agora desde 2004, a maioria deles semanais. Ao mesmo tempo, proliferaram “desertos de notícias” e “jornais fantasmas”.

Essa é uma dimensão importante da crise financeira nas notícias locais. Talvez minhas raízes metropolitanas estejam aparecendo, mas fico igualmente alarmado quando os diários grandes e médios se tornam “uma sombra de seu antigo eu”, como diz a frase.

O Chicago Tribune, o Miami Herald e os outros 38 provavelmente não sofrerão cortes ainda mais intensos da noite para o dia.

Será outro ponto de inflexão triste, no entanto, se eles passarem para a misericórdia dos proprietários de fundos de hedge.

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Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.

Este artigo foi atualizado para esclarecer a história recente da Tribune Publishing e da Knight Ridder.