Os detalhes 'são o que fazem as pessoas se conectarem' às histórias, diz um aluno que escreveu sobre o fechamento da Waffle House

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'O fim da casa dos waffles', de Jessica Contrera começa na manhã quando uma grande mudança ocorre em uma pequena praça de Bloomington, Ind.

“Toque, toque, toque. A bengala de alumínio de Bud Powell abriu o caminho enquanto ele circulava o piso da Waffle House de Bloomington. Sua Waffle House. Naquela quarta-feira de setembro, o proprietário não sabia o que fazer de si mesmo. O cheiro de óleo de fritura, o mesmo perfume gorduroso que saudou clientes por 46 anos, flutuou em seu nariz enquanto ele passava pelas cabines de vinil. Ele se sentou e se levantou novamente. '

Contrera nunca tinha estado no antigo restaurante rodeado por novos apartamentos de estudantes antes, mas quando o sênior de Akron, Ohio , começou seu semestre na Universidade de Indiana, ela viu a placa dizendo “Fecharemos 4 de setembro”. E ela queria contar a história.



Peça dela foi publicado na semana passada no Indiana Daily Student e foi produzido como parte de uma aula na escola de jornalismo da IU chamada Words and Pictures, que reúne reportagem, fotografia e multimídia. Contrera trabalhou com fotógrafa Anna Teeter e repórter multimídia e designer Emma Grdina , ela disse a Poynter em uma entrevista por telefone.

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Contrera visitou a Waffle House uma semana antes de seu fechamento, quando conheceu seus três personagens principais, bem como o dia em que fechou e o dia em que foi demolida. Ela também falou com uma dúzia de outros clientes e funcionários que não entraram na história, mas a ajudaram a entender o que o negócio significava para a comunidade. Em seu relato, o professor de prática de Contrera, vencedor do prêmio Pulitzer e Poynter escritor colega Tom French, a pressionou para encontrar detalhes.

Quinze rascunhos depois, esses detalhes incluem muitas pequenas coisas que ajudam os leitores a sentir o que o fechamento do antigo restaurante significou para seus clientes regulares, o proprietário e a comunidade.

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Contrera conheceu o cliente Rose Thomas em sua primeira visita, mas só descobriu por que o restaurante era importante para a mulher idosa quando a visitava em casa. Lá, Contrera viu uma foto do falecido marido de Thomas. E ela perguntou sobre isso.

Contrera no Pittsburgh Post-Gazette, onde estagiou no verão passado.

De sua história: “Além de sua igreja, a Waffle House era o único lugar que Rose se sentia confortável em ir sozinha desde que Stan, seu marido de 65 anos, faleceu no ano passado. Eles costumavam comer no restaurante juntos. De vez em quando, ela recontava como os dois se conheceram, uma longa e tortuosa história envolvendo um tabuleiro Ouija e uma secretária rival namoradeira. Agora passando dois anos sem ele, Rose ainda falava com a foto de Stan na parede acima de seu piano. '

Depois que a história foi contada, Contrera disse, French perguntou a ela o que ela aprendeu ao contá-la - e ela riu quando Poynter fez a mesma pergunta.

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Sua resposta: “Esses pequenos detalhes que algumas pessoas chamam apenas de cor? Isso é o que faz as pessoas se conectarem com ele. ”

Por exemplo, a esposa do Dr. Dick Leyda não estava simplesmente acumulando enquanto o Alzheimer se instalava: “Sem que o Dr. Leyda realmente percebesse, sua esposa começou a encher os quartos antigos de seus filhos com itens recém-comprados. Sapatos ainda nas caixas, lindas camisas e vestidos da Talbots no armário, nunca usados. ”

Contrera se formará no final do próximo semestre na Escola de Jornalismo da IU, embora ela esteja entre a última turma desde que a escola anunciou uma fusão com outros departamentos.

Quanto mais ela aprende sobre a fusão, melhor se sente a respeito. Ela disse: “O mais importante para mim é que a New Media School mantenha o jornalismo e suas habilidades básicas de reportagem no centro de seu foco.”

É ótimo se os repórteres podem codificar, disse ela, mas se eles não podem relatar a história, então eles não podem fazer o trabalho.

Depois de se formar, Contrera espera encontrar um emprego como repórter beat, com tempo para histórias de negócios à parte. Quando sua história da Waffle House foi veiculada, ela disse, ela ouviu outros repórteres, mas também pessoas da comunidade, incluindo um funcionário de Bob Evans e alguém que trabalha na biblioteca, acrescentando que tais interações mostraram a ela o valor dessas histórias e dos pequenos detalhes por trás deles.

Uma boa narrativa, disse ela, ainda importa.

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