Democratas e republicanos querem acabar com o ‘faturamento médico surpresa’. Então, qual é o atraso?

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Além disso, onde estamos com a reforma do sistema de saúde, as orientações confusas do CDC sobre máscaras valvuladas, uma visão granular da reforma do aprendizado remoto e muito mais.

(John Kwan / Shutterstock)

Cobrindo COVID-19 é um resumo diário do Poynter de ideias para histórias sobre o coronavírus e outros tópicos oportunos para jornalistas, escrito pelo professor sênior Al Tompkins. Inscreva-se aqui para que seja entregue em sua caixa de entrada todas as manhãs dos dias da semana.



Você pode pensar que uma pandemia seria a hora certa para falar sobre nosso sistema de saúde. No segundo item de hoje, explorarei onde estamos com a reforma da Lei de Cuidados Acessíveis (dica: muita conversa, mas nenhuma ação). Mas uma área da reforma do sistema de saúde está realmente ganhando força.



Uma das partes mais interessantes do plano de reforma do sistema de saúde proposto pelo candidato democrata à presidência, Joe Biden, envolve o 'faturamento surpresa'. Qualquer pessoa que tenha sido atingida por essa tática sabe o que ela significa. É quando você vai para o hospital e mesmo que o hospital esteja no seu plano de seguro, o médico individual que está tratando você (que você não escolheu) não está na rede, então você recebe uma fatura enorme que você o seguro não cobre.

Biden disse que quer mudar isso para proibir os provedores de cobrar taxas fora da rede quando os pacientes não têm controle sobre quem os trata. E o secretário de Saúde e Serviços Humanos, Alex Azar está pressionando o Congresso para agir no faturamento surpresa. O presidente Donald Trump assinou uma ordem executiva para evitar o faturamento surpresa para os pacientes do COVID-19, mas cabe ao Congresso ir além e, como disse Azar, é hora.



Este é um assunto excelente para os jornalistas explorarem, porque envolve a saúde das pessoas e o dinheiro. Tendo eu mesmo sido vítima disso, fiquei surpreso com quantas pessoas com quem conversei que também passaram por isso. Meu amigo, o jornalista KUSA Chris Vanderveen, relatado extensivamente sobre faturamento surpresa . NPR tem relatou sobre isso também .

Com que frequência isso acontece? Não sabemos ao certo, mas uma maneira de olhar para isso é ver qual é a experiência entre as pessoas que trabalham para grandes empregadores.

A Kaiser Family Foundation descobriu que em alguns estados, como Texas e Nova York, um terço das pessoas que trabalham para grandes empregadores tiveram contas médicas inesperadas. Um quarto das pessoas que trabalham para grandes empregadores na Califórnia, Flórida e Tennessee também passou por isso. Basta pensar em quantos votos eleitorais existem nesses cinco estados combinados. Se não por outro motivo, isso torna este um tópico quente para os candidatos.



(Do Peterson Center on Healthcare and Kaiser Family Foundation)

A KFF descobriu que a taxa de cobranças fora da rede variou de 2% das estadias de pacientes internados na rede em Dakota do Sul, Nebraska e Minnesota, a cerca de um quarto ou mais em Nova York (33%), Nova Jersey (29%) , Texas (27%) e Flórida (24%). As estadias de pacientes internados em áreas urbanas (16%) eram um pouco mais propensas a resultar em pelo menos uma cobrança fora da rede do que as estadias em áreas rurais (11%).

Se você realmente deseja ver onde o faturamento médico surpresa envolve muito dinheiro, consulte as contas de ambulâncias aéreas. O Government Accountability Office disse:



Em situações de emergência, as contas surpresa do serviço de ambulância aérea são especialmente preocupantes. O serviço de ambulância aérea, seja por aeronave de asa fixa ou helicóptero, é caro. Um estudo de 2019 do Government Accountability Office descobriu que, em 2017, o preço médio cobrado pelos provedores de ambulância aérea era de aproximadamente $ 36.400 para um transporte de helicóptero e $ 40.600 para um transporte de asa fixa, um aumento de mais de 60 por cento desde 2012. O GAO descobriu que 69 por cento dos transportes por ambulância aérea de pacientes com seguro privado estavam fora da rede.

Mesmo quando não é uma emergência, e mesmo que seja um serviço agendado, você ainda pode ser picado por um médico fora da rede. Um relatório de Saúde e Serviços Humanos algumas semanas atrás encontrou:

(Outro) cenário de faturamento surpresa envolve um procedimento programado em que a instalação está na rede do segurado, mas um ou mais dos prestadores de cuidados, como um anestesiologista ou patologista, não. As pessoas podem ter realizado a devida diligência na seleção de um provedor dentro da rede apenas para ter a desagradável surpresa de uma fatura inesperada, muitas vezes grande, devido a provedores auxiliares fora da rede envolvidos no cuidado da pessoa.

Um dos exames mais interessantes do faturamento surpresa vem da Vox. O excelente repórter de saúde Sarah Kliff examinou 1.182 contas de pronto-socorro de todos os 50 estados . Além dos preços absurdamente altos para alguns serviços, ela encontrou cobrança surpresa para médicos fora da rede. Em um caso, um médico faturou US $ 7.924 a um paciente, que retirou a cobrança assim que Kliff começou a fazer perguntas.

Você deve estar se perguntando o que aconteceu com o que foi, até janeiro, um dos maiores problemas nas eleições de 2020: a reforma do sistema de saúde.

A Convenção Nacional Republicana conseguiu durar quatro noites sem que o presidente ou o vice-presidente mencionassem o Obamacare ou o Affordable Care Act. Por mais de três anos, o presidente Trump prometeu um plano “fantástico”, “fenomenal” e “fantástico”. Mas, até hoje, isso é o máximo de detalhes que ele ofereceu . Dois dos pilares incluem:

  • Permitir que os indivíduos deduzam totalmente os pagamentos de prêmios de seguro saúde de suas declarações de impostos sob o sistema fiscal atual.
  • Exigir transparência de preços de todos os provedores de saúde, especialmente médicos e organizações de saúde, como clínicas e hospitais. Os indivíduos devem poder fazer compras para encontrar os melhores preços para procedimentos, exames ou qualquer outro procedimento médico.

Um cálculo do New York Times descobriram que a palavra “Obamacare” apareceu 23 vezes na convenção do Partido Republicano de 2012 e 13 vezes na convenção de 2016. Foi mencionado apenas uma vez nesta convenção - por Natalie Harp , um sobrevivente do câncer.

A Fundação da Família Kaiser rastreou como as pessoas se sentem sobre o Affordable Care Act por anos. A KFF perguntou: “Como você deve saber, um projeto de lei de reforma da saúde foi sancionado em 2010. Dado o que você sabe sobre a lei de reforma da saúde, você tem uma opinião geralmente favorável ou desfavorável a respeito?

(Da Fundação da Família Kaiser)

Com o tempo, aqueles que se identificam como democratas passaram a gostar mais do que quando ele foi promulgado. Os republicanos não gostam um pouco menos do que antes. Em geral, os republicanos não gostam tanto quanto os democratas gostam.

Biden falou sobre mudanças na saúde em seu discurso durante a Convenção Nacional Democrata e tem, por meses, tenho traçado um plano que, segundo ele, permitiria aos indivíduos aderir a um plano de saúde semelhante ao Medicare, ou manter um plano privado. Biden também diz que seu plano reduzirá o custo do plano do governo, de forma que “nenhuma família que compre seguro no mercado individual, independentemente da renda, terá que gastar mais de 8,5% de sua renda em seguro saúde”.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recentemente nos disseram para não usar máscaras faciais com válvulas de plástico costuradas no tecido. Essas válvulas abrem um pouco quando você expira e fecham quando você inspira, o que significa que, para aqueles de nós que usam óculos, as máscaras não embaçam nossas lentes.

Mas o CDC determinou que as máscaras com válvulas não eram tão eficazes na proteção de outras pessoas contra o coronavírus quanto as máscaras sem válvulas. Parece bastante simples.

Exceto relatórios de Frederick Clarkson para Salon que o CDC fez a recomendação sem quaisquer dados . E o CDC menciona muitos modelos de máscaras valvuladas que, segundo ele, são adequadas para uso médico. Clarkson relatou:

O site do CDC apresenta um banco de dados que inclui mais de 600 modelos de máscaras valvuladas recomendadas para ambientes de saúde.

Além disso, a agência admite que atualizou a política sem novos dados. Curiosamente, a nova orientação do CDC no início de agosto se alinha com a política da companhia aérea Delta emitida em julho. Como a atualização de orientação do CDC que se seguiu, a política anterior da Delta rejeitou respiradores N95 com válvula, embora aceitasse o uso de bandanas e polainas de pescoço - que oferecem muito menos proteção para o usuário e para aqueles ao seu redor.

Existem alguns estudos sobre máscaras valvuladas - como este da Universidade Duke , que usa observação e não dados - que descobriu que eles poderiam liberar partículas de vírus. O estudo de Duke disse:

Além disso, o desempenho da máscara N95 com válvula é provavelmente afetado pela válvula de exalação, que se abre para um forte fluxo de ar externo. Embora a válvula não comprometa a proteção do usuário, ela pode diminuir a proteção das pessoas ao redor do usuário. Em comparação, o desempenho da máscara N95 não valvulada ajustada foi muito superior.

3M, um dos principais fabricantes de máscaras N95 , disse não conhecer nenhum estudo com dados que mostrem que as máscaras valvuladas são menos eficazes do que outras máscaras. A história do Salon fez esta observação:

A preocupação com vazamentos perigosos em máscaras valvuladas é infundada em ambas as direções - tanto na entrada quanto na saída. Na verdade, o site do CDC ainda aconselha os profissionais de saúde a selecionar a partir de um Lista aprovada pelo NIOSH de respiradores N95 “para ajudar a se proteger de doenças potencialmente disseminadas pelo ar, como SARS ou tuberculose”. A lista classifica milhares de modelos em ordem alfabética por nome de marca e modelo e especifica quais contêm uma válvula de expiração. Pela contagem do Salon, o CDC atualmente recomenda 624 modelos de respiradores N95 valvulados. Por exemplo, a lista inclui o tipo de respiradores N95 fabricados pela 3M e vendidos em lojas de ferragens como máscaras contra poeira. Dos 54 modelos 3M que o CDC recomenda aos profissionais de saúde, após uma revisão do NIOSH, 17 deles apresentam válvulas.

A maioria de nós apenas aceitou o decreto do CDC como uma visão oficial. Para os jornalistas, parece haver uma lição central nesta história. Quando uma agência, incluindo o CDC, diz para não usar máscaras valvuladas, faça perguntas como: 'Quais dados você está usando como base para esta recomendação?'

Bravo para Fast Company por um pacote inteligente de histórias sobre o que deu certo e o que deu errado com o aprendizado à distância em uma pandemia.

O mergulho profundo por Julia Herbst inclui:

Há muito o que mastigar aqui. Você terá muitas idéias que valem a pena o seu exame local.

Visons parecem de uma gaiola em uma fazenda de peles na vila de Litusovo, a nordeste de Minsk, Bielo-Rússia. (AP Photo / Sergei Grits, Arquivo)

Este item é menos sobre a indústria de fazendas de visons e mais sobre nos ajudar a entender como o coronavírus continua se movendo de uma espécie para outra. Observamos o vírus em gatos (incluindo tigres), cães, morcegos e, agora, vison. Ah, e humanos, é claro.

Alguns meses atrás, eu notei algumas histórias da Holanda sobre casos de COVID-19 aparecendo em fazendas de visons. Os fazendeiros mataram um milhão de visons por precaução. Agora, COVID-19 está aparecendo nas operações americanas de criação de visons.

Fazendas de vison americanas em 22 estados produzem cerca de 2,5 milhões de peles de vison por ano. (Eu não tinha ideia de que a indústria de peles ainda era tão robusta, não é?) Utah é o maior estado produtor de visons. Oregon, Idaho e Wisconsin também criam muitos visons. (Ver Dados da Fur Commission USA aqui .)

Science Magazine relatado :

Os casos de vison têm 'grandes implicações ... e (são) dignos da atenção de todos', diz Dean Taylor, veterinário do estado de Utah. Um problema é que os agricultores de vison dos EUA agora terão que ficar atentos ao vírus, que pode se espalhar rapidamente. (Em 30 de julho, 27 fazendas na Holanda teve infecções confirmadas .) Existem pelo menos 245 fazendas de visons em 22 estados, de acordo com a Fur Commission USA, a maior associação de fazendeiros de visons do país. Mais de três dezenas de fazendas operam em Utah, de acordo com Clayton Beckstead, gerente regional do nordeste da Utah Farm Bureau Federation.

“A ameaça aos meios de subsistência daqueles que cultivam o vison é muito real”, diz Baldwin, em grande parte porque as fazendas podem ser necessárias para erradicar os animais infectados. Na Holanda, os agricultores matou mais de 1 milhão de visons a partir de 2 de agosto. As fazendas dos EUA produzem mais de 2,5 milhões de peles anualmente, de acordo com o USDA . Utah é o segundo maior produtor do país, processando mais de 550.000 peles anualmente.

O que não sabemos é a probabilidade de o vírus passar do animal para o fazendeiro. Na verdade, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos disse não ter certeza se os humanos transmitiram o vírus ao marta. Tudo isso ressalta o quão pouco sabemos e o quanto precisamos aprender sobre esse vírus.

Deixo vocês hoje com uma postagem da minha amiga, diretora de jornalismo visual da KUSA em Denver (costumávamos chamar essa posição de fotógrafa-chefe) Anne Herbst.

(Captura de tela, Facebook)

Estaremos de volta amanhã com uma nova edição da Covering COVID-19. Inscreva-se aqui para que seja entregue direto na sua caixa de entrada.

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Al Tompkins é professor sênior da Poynter. Ele pode ser contatado em atompkins@poynter.org ou no Twitter, @atompkins.