Desafiando as previsões, os jornais mantiveram editais públicos (e tornaram-se cada vez mais críticos para a sobrevivência dos pequenos jornais)

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Com o esgotamento de três quartos dos dólares de publicidade para jornais dos EUA, os anúncios públicos tornaram-se uma parte dominante de sua receita

(Shutterstock)

Uma década atrás, em meio a um declínio dramático na receita de publicidade, eram abundantes as previsões de que a indústria jornalística logo perderia um pilar de seu modelo de negócios enfraquecido - editais pagos.

Editais públicos exigidos pelo governo têm sido publicados em jornais desde os tempos coloniais, gerando um fluxo de renda estável e lucrativo, especialmente em pequenos jornais semanais. Mas o advento de sites operados por governos federal, estadual e local deu aos políticos uma oportunidade econômica para redirecionar editais para seus próprios sites.



Surpreendentemente, isso simplesmente não aconteceu. Apesar dos crescentes desafios legislativos, os jornais conseguiram reter quase todos os seus negócios de anúncios públicos. E para muitos, tornou-se indispensável para a sobrevivência.

Os jornais americanos perderam cerca de três quartos de seus dólares de publicidade desde que chegaram a um recorde de $ 49,4 bilhões em 2005. Em contraste, Richard Karpel, diretor executivo da Centro de Recursos de Editais , conjectura que a receita de anúncios dos jornais permaneceu estável para cair ligeiramente.

O resultado é que os editais agora fornecem uma grande porcentagem da receita dos jornais comunitários. Jake Seaton, que está prestes a lançar um Empresa sediada em Kansas que visa facilitar os negócios de anúncio público, disse que alguns editores disseram a ele que essa é sua principal fonte de receita. E porque os custos de obtenção dessa receita são excessivamente pequenos, é uma porção ainda maior da lucratividade dos jornais.

Quando os jornais e seus lobistas dizem aos legisladores, como às vezes fazem agora, que a perda de receita com anúncios públicos fecharia muitos jornais, eles não estão blefando. Sem dúvida, seria um evento de extinção em massa.

“Os jornais que conheço estão pendurados na palma da mão”, disse Cynthia Prairie, CEO da The Chester Telegraph , um site de notícias digitais em Vermont.

kellyanne conway e wolf blitzer

Ninguém sabe quanto dinheiro os jornais recebem com anúncios ao público. Mas existem indícios de suas dimensões. Por exemplo, em uma batalha de 2017 com Chris Christie, então governador de Nova Jersey, a New Jersey Press Association disse que os jornais do estado $ 32,3 milhões de receita de editais do ano anterior. Se isso for representativo da nação como um todo, isso significaria que os jornais dos EUA recebem centenas de milhões de dólares de editais públicos.

Jornais de todos os tamanhos, incluindo The Wall Street Journal e The New York Times, publicam editais, também chamados de avisos legais. Mas eles são mais valiosos para os diários comunitários e semanais que, apesar de seu pequeno tamanho, se beneficiam de várias agências locais que são obrigadas a publicar avisos.

O sucesso da indústria em manter este negócio provou ser crucial. Com a receita de publicidade já drasticamente reduzida, os jornais perderam ainda mais anúncios de varejo durante a pandemia do coronavírus, resultando em demissões de funcionários e até fechamentos de jornais .

Simultaneamente, a necessidade de instituições de notícias locais viáveis ​​raramente foi maior, dada a confluência de protestos em todo o país, o nível de desemprego da Grande Depressão e o coronavírus.

Este também é um momento em que o debate sobre o apoio do governo às notícias mudou, com um número crescente de executivos de notícias e alguns políticos dizendo que os governos estaduais, locais e federais deveriam considerar ajudar a preservar as notícias locais. UMA carta notável enviado em abril por 10 organizações de notícias convocou o Senado dos EUA a considerar o aumento dos subsídios do governo para notícias locais.

Historicamente, os jornais e seus grupos comerciais se abstiveram de discutir o impacto dos anúncios públicos em seus resultados financeiros. Mas isso começou a mudar.

The Tampa Bay Times, em fevereiro oposição editorial uma proposta para retirar os avisos públicos dos jornais da Flórida, disse que a receita perdida 'seria particularmente dolorosa para jornais menores, que muitas vezes são a única fonte independente sobre o que o governo local está fazendo em suas comunidades'. Na luta de Nova Jersey, funcionários do jornal alertaram que a lei proposta poderia custou 300 empregos no jornal .

Em ambos os casos, as contestações aos estatutos de editais existentes falharam. As vitórias legislativas dos jornais nos últimos anos parecem ter sido levadas à sessão legislativa de 2020 também. Até agora, modestos reveses ocorreram apenas em Indiana, Nova York, Kentucky e Virgínia, de acordo com o Public Notice Resource Center, uma organização sem fins lucrativos que promove o valor dos editais publicados em jornais.

chuck norris morre de coronavírus

Em lutas legislativas, o foco geralmente está nas disposições de edital que afetam as unidades governamentais - anúncios de reuniões e audiências, relatórios financeiros, propostas orçamentárias, mudanças de zoneamento e assim por diante. Mas, para a maioria dos jornais, a maior fatia da receita vem dos requisitos de notificação no setor comercial. Eles incluem categorias como leilões de propriedade do devedor, formação e dissolução de empresas, pedidos de autorização e licença e assim por diante.

Em Nova Jersey, a associação do jornal estimou que 77% da receita do edital em 2016 foi de fontes não governamentais.

Como resultado, a indústria jornalística aponta que a economia do contribuinte seria relativamente pequena se a publicação no jornal não fosse mais necessária. Stephen Key, diretor executivo da Hoosier State Press Association , estima a economia por adulto em Indiana em 50 centavos por ano. “Nunca ouvi nenhum Hoosier comum dizer que isso é um desperdício ultrajante de seus dólares de impostos”, disse ele.

O sucesso dos jornais em derrotar a maioria das propostas legislativas deve-se a uma variedade de armas - sua força de lobby parlamentar, relações pessoais dos editores com legisladores e editoriais proeminentes, por exemplo. Eles também neutralizaram um pouco o argumento digital ao fornecer publicação gratuita de avisos públicos em seus próprios sites e sites da indústria, além da publicação impressa paga. O tráfego em sites de jornais excede em muito o de sites do governo, dizem eles.

Mas, principalmente, os jornais contam com pesquisas que mostram que, apesar de todas as suposições feitas sobre o triunfo da internet sobre a impressão, os jornais continuam sendo o melhor veículo para alertar os cidadãos sobre negócios governamentais importantes, especialmente em pequenas cidades.

“Quando lemos um jornal, a experiência tátil e contemplativa e o tamanho de suas páginas nos encorajam a encontrar informações que não esperávamos ver”, disse o Public Notice Resource Center em um relatório . “Editais não têm chance (na internet). Eles se perdem e são facilmente escondidos. ”

Embora os jornais tenham conseguido até agora manter a receita de anúncios públicos, isso não significa que seu sucesso continuará. Além de propostas legislativas para transferência de editais para sites do governo, as startups de notícias digitais têm agitado para entrar no jogo.

O Independente de New Haven (Connecticut) , um dos sites de notícias digitais pioneiros do país, foi um dos primeiros a atrair negócios de aviso público. Paul Bass, o fundador e editor do site, disse que a receita, principalmente do conselho municipal e do secretário municipal, chega a cerca de US $ 10.000 por ano. Claire Schoen, presidente do conselho da NancyOnNorwalk, uma organização sem fins lucrativos de Connecticut , disse que o site traz cerca de US $ 5.000 dos governos locais e estaduais.

Chris Krewson, diretor executivo da Editores LION , listou cinco outros sites de notícias digitais como tendo atraído negócios de aviso público.

As autoridades locais costumam colocar esses avisos de forma voluntária, além de atender aos requisitos legais de publicação impressa. Esse é o caso da criança de 8 anos Chester Telegraph . Mas a quantidade não é muito.

“Se estamos ganhando US $ 2.000 por ano com os avisos e outras propagandas dos governos locais, fico feliz”, disse Prairie, sua proprietária.

Prairie viajou duas vezes para Montpelier, a capital do estado, para argumentar que, à medida que os jornais se tornam cada vez mais fracos, os sites de notícias digitais devem se qualificar para mais negócios de anúncios públicos. Até agora, a resposta foi não. Jay Allred, presidente do Source Media Group, teve a mesma experiência, contestando sem sucesso os estatutos de notificação em Ohio.

Em um Artigo de revisão de jornalismo da Columbia 2017 , Liena Zagare, editora do site de notícias digitais Bklyner, e seu marido Ben Smith, agora um colunista de mídia do New York Times, argumentaram que as leis de aviso público estavam sustentando 'uma espécie de imprensa escrita zumbi' que torna difícil para iniciantes de notícias comunitárias ter sucesso.

À medida que a saúde econômica dos jornais enfraquece e o ritmo de consolidação cresce, os proprietários têm grande motivação para manter o status quo. Sue Cross, diretora executiva e CEO da Institute for Nonprofit News , disse que isso pode criar incentivos perversos.

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Cross disse que teve conversas com editoras interessadas em se tornar organizações sem fins lucrativos digitais que falaram sobre 'ter que permanecer na mídia impressa para reter (observe a receita)', disse ela. “Eu comecei a me perguntar se os anúncios legais pagos deixaram de ser um salva-vidas e se transformaram em uma armadilha.”

Uma década atrás, eu co-autor de um relatório com Geoffrey Cowan da University of Southern California documentando as formas em que os subsídios dos governos de longa data a jornais e outras empresas de notícias diminuíram. Os cortes, liderados pela eliminação virtual dos subsídios postais, foram especialmente duros para as notícias locais.

Nesse jornal, nos juntamos a outros para alertar que o outro grande subsídio de apoio às notícias locais - os editais - também era vulnerável e poderia desaparecer, criando desertos de notícias por todo o país.

No entanto, se e quando os jornais desaparecerem, isso não significa necessariamente que os subsídios ao anúncio público para notícias locais também tenham de morrer.

Mesmo que os governos redirecionem os avisos públicos para seus próprios sites, as autoridades locais e estaduais podem seguir o exemplo da cidade de Chester, Vermont, e colocar avisos voluntariamente nos sites de notícias digitais de suas cidades natais. Alternativamente, legislaturas e governos locais podem exigir que avisos sejam postados nesses sites digitais.

Finalmente, como as taxas de publicidade prevalecentes em sites de notícias digitais são uma fração das taxas de jornais, os políticos poderiam usar a economia para subsidiar as notícias locais de outras maneiras.

A recente carta de grupos de notícias ao Congresso, por exemplo, endossou a proposta de Steven Waldman proposta de longa data fazer com que os governos coloquem uma parcela maior de publicidade de propósito geral nos meios de comunicação locais - anúncios de recrutamento militar, informações do censo, alertas de saúde e assim por diante. Waldman estima que isso pode significar US $ 1 bilhão ou mais em novas receitas,

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Essa e outras idéias para subsídios de notícias do governo são, é claro, controversas. Mas a opinião pública pode mudar se mais e mais americanos se descobrirem sem uma forma prática de obter informações sobre suas cidades natais.

Além do mais, a controvérsia sobre os subsídios às notícias precisa ser vista no contexto histórico. Há mais de 200 anos, os governos federal, estadual e municipal fornecem subsídio indireto para notícias locais na forma de editais.

A maioria das pessoas concordaria que, em termos de informar o público e ajudar a subscrever a cobertura de notícias locais, funcionou muito bem.

David Westphal, um editor de jornal aposentado, é um membro sênior da Centro de liderança e política de comunicação na University of Southern California.