Repórteres de saúde dedicados trazem o conhecimento básico necessário para a cobertura da pandemia de coronavírus nas redações

Relatórios E Edição

A pandemia lançou uma luz sobre os tipos de conhecimento prévio e potencial de fontes que esses jornalistas possuem.

Um membro da Unidade do Exército de Emergência vestindo uma roupa de proteção para proteção contra coronavírus desinfeta áreas em uma casa de saúde em Madrid, Espanha, terça-feira, 31 de março de 2020. (AP Photo / Manu Fernandez)

Como as redações estaduais e locais lidaram com crises financeiras na última década, as demissões montaram um ataque inadvertido às rádios especializadas. Os relatórios de saúde não ficaram imunes.

COVID-19 lançou uma luz sobre os tipos de conhecimento de fundo e potencial de origem que repórteres de saúde dedicados têm em seu arsenal que seus colegas não têm. A experiência cobrindo sistemas locais de saúde e políticas de saúde permite que os repórteres forneçam aos seus leitores mais contexto enquanto cobrem a pandemia e responsabilizem os líderes conforme respondem a ela.



Kim Walsh-Childers é professora da Faculdade de Jornalismo e Comunicações da Universidade da Flórida. Sua pesquisa se concentra na relação entre a mídia de notícias e sua comunicação de informações de saúde - como a reportagem influencia as decisões de saúde pública e seu efeito nas políticas de saúde pública. Disse que a nível nacional, em publicações como ProPublica e Kaiser Health News, a cobertura do COVID-19 tem sido excelente. Mas eles não tiveram os tipos de perdas de repórteres de saúde dedicados que os meios de comunicação locais têm.

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Aqueles com repórteres dedicados têm os meios para produzir uma cobertura melhor.

“O conhecimento prévio é a base e as fontes são o que permite que você faça o trabalho”, disse Walsh-Childers.

Esse conhecimento prévio inclui uma compreensão do sistema de saúde americano, os problemas que ele tem enfrentado nos últimos anos e até mesmo décadas e como isso afeta uma comunidade.

“Se você não tem experiência na cobertura do sistema de saúde, provavelmente não percebeu desde o início que a capacidade do nosso hospital é basicamente apenas o suficiente para lidar com a vida normal, com as necessidades normais”, disse ela.

O sistema não foi projetado para lidar com esses influxos massivos, especialmente aqueles que são tão difundidos. Normalmente, um aumento na demanda ocorre após um furacão ou uma epidemia mais localizada.

“Então, nós simplesmente os enviaríamos para outro lugar”, disse ela. “Mas obviamente isso não funciona aqui.”

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Quando os hospitais falam sobre capacidade, eles não estão falando apenas sobre o espaço literal e o número de leitos. Eles estão falando sobre o número de pessoas de quem têm recursos para cuidar. Isso inclui suprimentos e, mais importante, pessoal.

“Se você não tem experiência em cobertura de saúde, provavelmente não está ciente do fato de que há muito tempo não temos médicos”, disse Walsh-Childers. “Tivemos uma escassez de enfermagem por pelo menos 10 anos - provavelmente 15. Estamos terrivelmente para trás. Isso nem mesmo está falando sobre as áreas rurais e as cidades do interior que são ainda mais carentes. ”

Esse contexto é fundamental para ajudar os leitores, ouvintes e telespectadores a compreender a pressão que a pandemia COVID-19 causará em suas comunidades.

Os repórteres que cobrem apenas ou predominantemente os serviços de saúde têm maior probabilidade de ter uma rede de outros repórteres de saúde que podem contratar para aconselhamento. É mais provável que sejam membros de organizações como Associação de Jornalistas de Saúde , que tem compartilhado as histórias dos membros e folhas de dicas.

Além de compreender a pressão dos hospitais, a experiência na cobertura de cuidados de saúde significaria que você tem fontes na comunidade médica e com provedores, disse Walsh-Childers. Isso seria especialmente útil em situações em que as autoridades locais possam estar subestimando a gravidade da pandemia ou oferecendo informações enganosas.

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“Outra coisa que você teria desenvolvido… são pessoas que confiam em você, que se sentem confortáveis ​​o suficiente com sua cobertura, que estariam dispostas a ligar e dizer:‘ Aquilo que o governador disse ou o comissário do condado está errado; deixe-me deixar claro com o que estamos realmente lidando '”, disse ela.

Jessica Seaman cobre saúde para o The Denver Post desde 2018. Ela disse que ter conhecimento da fonte em mãos foi uma das muitas coisas que ajudaram na resposta dos Posts ao COVID-19, que incluiu histórias críticas como o pressão financeira em hospitais rurais , exames de sangue nascentes COVID-19 e o uso da telemedicina .

“Tendo trabalhado com o departamento de saúde antes e com os hospitais antes, eu sabia como todos trabalhavam”, disse ela. “Eu tinha o celular (número) de todo mundo.”

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Ela e outra repórter, Meg Wingerter, que também cobria a saúde, conseguiram se juntar a um punhado de outros repórteres para coordenar uma resposta. Isso tornou mais fácil dividir o trabalho e atribuí-lo a pessoas com experiências mais relevantes. O Post já tinha um boletim informativo bimestral de saúde, Checkup Denver . Seaman e Tynin Fries, membro da equipe de estratégia digital, ajustou-o à luz da cobertura do COVID-19. Agora é diário.

Existem algumas maneiras pelas quais as redações podem colher os benefícios dos repórteres de saúde sem ter funcionários dedicados. Muitos deles são autônomos. Mas Walsh-Childers aponta que pode ser difícil agora. COVID-19 afetou negativamente as finanças dos meios de comunicação, e os orçamentos para freelancers estão sofrendo.

O diretor executivo do AHCJ, Leonard Bruzzese, observou que as redações podem criar beats em que os repórteres cobrem a saúde, bem como outras áreas temáticas, mas há desvantagens.

“Claro, se você forçar cada repórter a cobrir várias reportagens - como uma espécie de repórteres de tarefas super-gerais - você diminui sua capacidade de desenvolver experiência em uma área. Expertise que oferece segurança ao público ”, disse Bruzzese por e-mail. “Não tenho certeza de que isso vai mudar com o modelo econômico imposto aos meios de comunicação agora, mas se for esse o caso, os líderes de notícias precisam reconhecer sua responsabilidade de oferecer constantemente oportunidades de treinamento orientado a tópicos para seus funcionários.”

Catherine Sweeney é uma repórter freelance que cobre a resposta das redações ao COVID-19. Você pode encontrá-la em catherinejsweeney@gmail.com ou @cathjsweeney no Twitter.