Decepção? Variação de preços? Golpe de assinatura? Os principais títulos das revistas não dizem nada

Outro

Em meados de outubro, escrevi sobre a oferta do New York Times de reembolso de pagamentos indevidos a clientes que caíram em uma solicitação de renovação não autorizada de terceiros. O Times também alertou os assinantes impressos e por e-mail para não cair no golpe.

Observei que a mesma empresa vinha cobrindo os assinantes de revistas com esses avisos por anos antes de expandir para os jornais também em 2013 e 2014. Não consegui obter imediatamente um comentário das revistas.



Três perguntas depois, porta-vozes das principais editoras Time Inc. e Conde Nast ainda estão me bloqueando. É o Bill Cosby completo - eles não dirão nada, nem mesmo quanto cobram pela renovação da Time ou da Vanity Fair.



A partir disso, deduzo que eles piscam e pegam o dinheiro dos golpistas (operando com vários nomes, mas identificáveis ​​por um formato distinto e um endereço de retorno de White City, Oregon). As renovações ou novos subs são cumpridos e, a menos que um cliente reclame, é caveat emptor sobre ser cobrado 15 por cento ou mais a mais.

Meredith Wagner, da MPA, a associação comercial de revistas. foi um pouco mais acessível, respondendo por e-mail:



Os golpes de renovação são um problema persistente com o potencial de minar a confiança que os consumidores têm em nosso setor. Desnecessário dizer que a mídia de revistas tomou várias medidas para divulgar continuamente o problema aos assinantes, publicando agressivamente material educacional em seus sites e em anúncios em revistas impressas. Além disso, os representantes de atendimento ao cliente são informados e treinados para trabalhar diretamente com os clientes impactados. Como uma indústria que se esforça para atingir os mais altos níveis de satisfação do cliente, estamos comprometidos em encontrar soluções que protejam nossos clientes e minimizem essas ameaças.

Rita Cohen, uma vice-presidente sênior / política legislativa e regulatória da MPA, ampliou em uma conversa por telefone. A associação está bem ciente do problema e procurou despertar o interesse da FTC, dos Correios dos EUA e de vários procuradores-gerais estaduais na elaboração de uma resposta legal - até agora sem efeito. Um esforço renovado em parceria com a Newspaper Association of America está em discussão.

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Uma complicação, acrescentou Cohen, é que às vezes é difícil provar que as solicitações atendem a uma definição legal de fraude, em vez de uma forma inteligente de negociação brusca.



Apesar das garantias de Cohen, minha sensação é que a preocupação da indústria com os golpes é silenciada, na melhor das hipóteses. Em uma pesquisa do Google, só consegui encontrar The Nation e The Atlantic oferecendo avisos e reembolsos como o Times fazia. Cohen e Wagner enviaram-me mais alguns exemplos de Postes de guia e a Harvard Business Review.

Organizações maiores não podem se comunicar diretamente com os assinantes, admitiu Cohen, para não alarmar a maioria que nunca recebeu as notificações. Cohen também observou que nem todas as revistas são igualmente afetadas.

Como ávido leitor de revistas, recebo um fluxo constante de solicitações de White City. É assim que funcionam:



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O formulário se parece vagamente com uma fatura, mas não é. A linguagem de divulgação no verso diz isso. E não é exatamente um aviso, mas sim uma solicitação. E a National Magazine Services é apenas um nome comercial - um agente independente que não tem necessariamente qualquer relação direta com a publicação oferecida.

O preço normalmente é um pouco mais alto do que comprar diretamente da empresa. A diferença entre os dois preços é a opinião do grupo White City. No caso da Time, uma mala direta de renovação da empresa oferecia um ano por US $ 59,95 - US $ 10 menos do que o preço de White City.

Mais letras miúdas revelam que o “Aviso de Renovação” também pode ser aplicado ao pedido de uma nova assinatura. Como as novas assinaturas são normalmente oferecidas com desconto, a variação de preço e a arrecadação de White City são muito maiores. A empresa recentemente me ofereceu um ano de People a $ 179,95 - um acréscimo de 35,5 por cento da oferta de novos assinantes do cartão inflável da People de $ 116,07.

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A indústria de revistas provavelmente se preparou para o golpe de White City, com uma série de suas próprias práticas de assinatura, algumas com pelo menos 50 anos atrás:

(1) Assim que você se inscrever, a empresa quase imediatamente começa a enviar uma série de ofertas de renovação. Recebi vários “avisos de vencimento” este mês para assinaturas que vão até meados ou final de 2015. Portanto, o aviso da Cidade Branca pode chegar em um dia em que seu saldo bancário estiver saudável e você estiver com vontade de renovar.

(2) As revistas vendem regularmente suas listas de assinantes, um ótimo fluxo de receita adicional. Eles provavelmente não venderiam para a organização de White City, mas um corretor de listas, sim.

(3) As vendas de terceiros são padrão e enraizadas. A Publishers Clearing House, a campanha de arrecadação de fundos para escolas oferecendo revistas e os jovens adultos batendo de porta em porta dizendo que estão tentando ganhar uma bolsa de estudos ou algum outro prêmio datam da década de 1960. Essas são fontes inferiores de assinantes antigos de revistas, mas podem aumentar o total de circulação.

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(4) Isso é importante porque muitas revistas oferecem uma base de taxas para os anunciantes - um número garantido de cópias distribuídas. Se a revista não apresentar um número de base de taxa, eles devem aos anunciantes um reembolso ou anúncios gratuitos de compensação.

(5) Editores de revistas (e jornais também) têm promovido assinaturas de cartão de crédito com auto-renovação. Teoricamente, esses planos são convenientes, mas também mantêm o número de circulações alto, forçando os clientes a cancelar, em vez de simplesmente deixar o prazo de assinatura expirar.

(6) Os níveis de assinatura impressa caíram em muitas revistas. As vendas lucrativas de cópias únicas em bancas de jornal caíram ainda mais. Portanto, as medidas defensivas para manter os números altos podem ser mais importantes do que nunca.

Essa confusão confusa de negócios permite algumas táticas limítrofes também no lado do consumidor. Minha esposa recebeu uma 'taxa de educador' com um grande desconto no The New Yorker por 20 anos depois que ela deixou a profissão para uma carreira de banco de investimento. Alguns caçadores de pechinchas deixam as assinaturas introdutórias expirarem e, em seguida, reativam alguns meses depois, novamente a uma taxa reduzida.

Eu também reconheceria que editores inteligentes estão de olho na bola digital hoje em dia ., Com os altos riscos e o enorme desafio da transformação digital, eles podem, compreensivelmente, tratar as práticas tradicionais de assinatura impressa como negócios normais.

Meu ponto principal: os compradores de revistas nunca devem responder a uma solicitação de White City, economizando dinheiro ao negociar diretamente com os editores.

Mas também não faria mal para as revistas entrarem na era da transparência, seguirem o exemplo do New York Times e limparem o seu comportamento.nbsp;