Damon Winter explica o processo, a filosofia por trás das fotos premiadas do Hipstamatic

Outro

Quando ouvi sobre a polêmica em torno do Damon Winter's série de fotos premiada que foram capturados com o aplicativo do iPhone Hipstamatic, entrei em contato com ele para ver se ele participaria de um chat ao vivo no Poynter.org

Ele me disse que não poderia participar porque está em uma missão no Afeganistão. Mas ele se ofereceu para escrever uma declaração descrevendo o papel da estética no fotojornalismo, explicando seu processo de captura dessas imagens e reagindo à controvérsia sobre essas imagens.



Estamos publicando sua declaração completa, editada para gramática e clareza. Se você quiser participar do chat ao vivo na sexta-feira às 15h. ET com Kenny Irby e Ben Lowy sobre o uso do Hipstamatic no fotojornalismo, role a página abaixo da declaração.


Fiquei longe de grande parte da discussão online sobre o uso de telefones com câmera e aplicativos no fotojornalismo, principalmente porque não queria ser visto como um defensor de seu uso e para evitar qualquer aparência de endossar qualquer produto ou técnica em particular, o que eu absolutamente não. Nunca foi minha intenção que essas fotos fossem vistas apenas no contexto da ferramenta pela qual foram feitas. Isso é lamentável porque é uma boa história. Dito isso, sempre estarei por trás dessas fotos e estou confiante em minha decisão de que esta foi a ferramenta certa para contar esta história em particular.

Acho que qualquer discussão sobre a validade dessas imagens se resume a dois fundamentos básicos: estética e conteúdo. No centro de todas essas fotos está um momento, um detalhe ou uma expressão que conta a história do dia-a-dia desses soldados durante uma missão de combate. Nada pode mudar isso. Nenhum conteúdo foi adicionado, removido, obscurecido ou alterado. Estas são imagens extremamente diretas e simples.



O que eu acho que deixou as pessoas tão agitadas se enquadra no título de estética. Alguns consideram o uso da câmera do telefone como um truque ou estetizante (isso é uma palavra? Eu não acho, mas estou usando de qualquer maneira) fotos de notícias. Acho que esses são argumentos justos, mas esses argumentos nada têm a ver com o conteúdo das fotos. Estamos sendo ingênuos se pensarmos que a estética não desempenha um papel importante na maneira como nós, fotojornalistas, contamos uma história. Não somos fotocopiadoras ambulantes. Somos contadores de histórias. Observamos, escolhemos momentos, enquadramos pequenas fatias de nosso mundo com nossos visores, até decidimos quanto ou quão pouca luz iluminará nossos assuntos, e sim escolhemos que equipamento usar e através de todas essas decisões, moldamos o forma como uma história é contada.

Vejamos como as imagens foram processadas pelo aplicativo da câmera. Pelo que entendi, um conjunto padrão de regras é aplicado a cada imagem que é tirada. Não é o caso de se obter uma imagem e, em seguida, um filtro ser escolhido e aplicado posteriormente. Uma foto é tirada e você deve esperar entre cinco e 10 segundos ou mais enquanto a imagem é processada antes de tirar a próxima. Cada imagem recebe o que parece ser um tratamento bastante semelhante, que envolve uma mudança de equilíbrio de cores, queima de áreas predeterminadas do quadro e contraste aumentado.

Todos esses são parâmetros padrão no Photoshop e todas as coisas que ainda podem ser feitas em um ampliador de cores. Acho que o problema que as pessoas têm com isso é que o programa está fazendo isso e não o fotógrafo. Mas não vejo como é tão diferente de escolher uma câmera ou filme ou processo que tem um resultado único, mas consistente e previsível, como fotografar com uma Holga, ou processamento cruzado ou usar um equilíbrio de cores não destinado à iluminação (tungstênio à luz do dia, luz do dia fluorescente, configuração nublada para aquecer uma cena, etc.).



Se olharmos para a imagem que ganhou o primeiro lugar em singles de destaque na competição de POY deste ano, é uma imagem que foi convertida em preto e branco, fotografada com uma profundidade de campo extremamente rasa para focar a atenção no assunto pretendido, desfocar outras distrações e dar a ele uma certa 'sensação' e características um uso muito pesado de vinhetas (provavelmente uma mistura de gravação na câmera e pós-produção, gravação no Photoshop).

Uma grande parte das informações na imagem foi obscurecida por interesse da estética. Não vemos em preto e branco. O fotógrafo teve que escolher ativamente converter a imagem. E não vemos o mundo em f / 1.2. Esta é uma escolha estética. Nenhum desses elementos contribui para a “precisão” da imagem. Todas essas são maneiras pelas quais a cena foi “aprimorada” esteticamente.

Não houve reclamação sobre imagens como essa, pois há anos são celebradas em concursos de fotojornalismo. Tenho dificuldade em ver como isso difere em essência de como a câmera do telefone processou as imagens. Eu simplesmente não fui no Photoshop e processei sozinho. É apenas uma ferramenta diferente.



Se eu tivesse escolha na hora, teria usado um programa que aplicasse menos efeito do que o que usei, mas estava usando pela primeira vez e isso era tudo o que tinha à minha disposição. Sem uma conexão com a Internet, não consegui baixar um plug-in diferente para o aplicativo que tinha um processamento mais sutil. Eu teria preferido isso, mas isso é o que eu tinha e isso é o que usei e é isso. Sempre adorei fotografar no formato quadrado, e este programa permite que você fotografe e, o mais importante, componha nesse formato.

Eu não poderia ter tirado essas fotos usando minha SLR e esse talvez seja o ponto mais importante em relação ao uso do telefone com câmera para esta história. Usar o telefone é discreto, casual e não intimidante. Os soldados costumam tirar fotos uns dos outros com seus telefones e essa era a esperança deste ensaio: ter um conjunto de fotos que quase poderia se parecer com os instantâneos que os homens tiram uns dos outros, mas com um olhar profissional. É também a beleza de usar uma nova ferramenta que permite ver e abordar seus assuntos de forma diferente. Às vezes sou péssimo em prestar atenção aos pequenos detalhes ao contar histórias, e usar este telefone me trouxe a esses pequenos detalhes que eu sei que teria perdido de outra forma.

A imagem dos homens todos descansando juntos do lado de fora em uma cama enferrujada nunca teria sido feito com minha câmera normal. Eles teriam se espalhado no momento em que levantei minha 5D com uma grande lente 24-70 acoplada. Os homens se sentiam muito à vontade com o telefone e sempre riam deles quando me viam fotografando com ele, com câmeras profissionais penduradas nos ombros.

'A Grunt’s Life' foi essencialmente uma história mais leve no contexto de nosso projeto maior seguindo o batalhão de infantaria 1-87 da 10ª Divisão de Montanha em seu desdobramento de um ano, um projeto que empregou fotografia, vídeo, áudio e Panoramas Quicktime VR . Este ensaio não era uma notícia, especialmente não dentro do contexto de “Um ano em guerra”.

O repórter, James Dao, e eu quebramos a cabeça tentando descobrir como contar a história depois de ter estado em tantas missões que muitas vezes não levam a lugar nenhum e não têm um arco de história claramente definido. Passamos tanto tempo com esses homens e eles ficaram tão à vontade conosco que realmente pudemos ver um raro e honesto vislumbre de suas vidas - o que para nós às vezes parecia mais um acampamento de verão com armas do que uma operação militar para os homens. no chão. No meio de nossa missão de seis dias, eu sabia que não havia outra maneira de contar a história e concentrei meus esforços em tirar as fotos com o telefone. A história escrita foi leve, mas corajoso e cru, e foi contado de uma forma que se encaixou perfeitamente com as imagens - uma coisa rara e maravilhosa para uma colaboração de jornal. Acredito que nossos leitores foram bem atendidos pela peça.

As pessoas podem ter a impressão de que é muito fácil fazer imagens interessantes com um aplicativo de câmera como este, mas não é o caso - assim como não é o caso que boas fotos saem automaticamente de lugares exóticos. No coração de cada imagem sólida estão os mesmos fundamentos: composição, informação, momento, emoção, conexão. Se as pessoas pensam que esta é uma ferramenta mágica que torna todas as imagens excelentes, elas estão erradas. Das centenas e centenas de imagens tiradas com o telefone durante aqueles seis dias em Nahr-i-Sufi, apenas algumas valeram a pena reproduzir. Considerando o quão lento é o processo de filmagem com esse aplicativo e telefone, essa não é uma ótima média de acertos.

Não posso dizer se vou usar isso novamente para o meu trabalho. Não tenho intenção de me tornar um fotógrafo de celular com câmera. Eu o uso com frequência para fotos pessoais (meu gato é meu assunto favorito). Mas afirmo que é exatamente por isso que foi a ferramenta perfeita para contar essa história em particular. Isso me ajudou a fazer fotos pessoais e íntimas de um sujeito (o soldado americano em missão de guerra) que muitas vezes é visto apenas como parte de uma enorme máquina de combate anônima.

As pessoas cobriram a guerra com câmeras de plástico e de brinquedo, incluindo Erin Trieb, mais recentemente no Afeganistão. (O trabalho dela foi discutido longamente em um artigo da MSNBC .) David Burnett usou a inclinação de suas câmeras de grande formato para transformar grandes eventos esportivos em dioramas em miniatura. Paolo Pellegrin cria imagens requintadas em preto e branco de grandes eventos de notícias ao redor do mundo que muitas vezes se parecem mais com pinturas do que fotografias, usando a mesma câmera digital que todos nós usamos.

Cada fotógrafo usa uma técnica ou ferramenta que o ajuda a contar melhor as histórias, e todo o seu trabalho é reconhecido e celebrado. Nenhuma dessas técnicas se baseia na ideia de precisão visual. Mas são usados ​​com eficácia para contar histórias, transmitir ideias e esclarecer, que é o verdadeiro cerne do nosso trabalho.

Até o seu painelista Benjamin Lowy estava usando sua própria câmera de telefone para cobrir a convenção republicana em Nova York quando o conheci em 2004. É como se eles dizem: Não há realmente nada de novo na fotografia.

Obrigado e aguardo o debate. Minhas desculpas por não poder participar pessoalmente.

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