The Daily Memphian e Lookout Local, startups digitais com forte apoio financeiro, estão atingindo alvos importantes

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Os dois jornais digitais marcaram marcos na semana passada ao testar se podem desafiar o encolhimento das publicações impressas legadas.

Logos para a publicação Santa Cruz da Lookout Local e The Daily Memphian

Dois lançamentos de jornais em grande escala em formato digital marcaram marcos na semana passada, pois testam se o grande sucesso pode desafiar um título impresso legado que está encolhendo.

The Daily Memphian no Tennessee, com uma equipe de notícias de 35 e US $ 7 milhões em financiamento inicial, comemorou seu segundo aniversário.



Analista Ken Doctor's Mirante Local em Santa Cruz, Califórnia, contratou um editor executivo de alto nível - Chris Fusco, que está deixando um emprego semelhante no Chicago Sun-Times. O site, que entrará no ar em novembro, disse Doctor, adicionou quatro outras equipes de notícias e vários funcionários de negócios.

O Daily Memphian também assinou contrato com um editor executivo que partiria de um metrô em dezembro - Ronnie Ramos, da Gannett’s Indianapolis Star , cuja gestão incluiu a cobertura desse jornal sobre abuso sexual no programa de ginástica dos EUA.

o que é objetividade no jornalismo

Eric Barnes, fundador e CEO do The Daily Memphian, reuniu um informativo para a ocasião de dois anos com estes destaques:

  • Tem 13.900 assinantes digitais pagando em média US $ 9,25 por mês.
  • Sua equipe de redação, 25 no lançamento no outono de 2018, cresceu para 35 com mais 20 freelancers regulares. Eles postam cerca de 20 histórias por dia.
  • Além de evitar taxas introdutórias de grandes descontos, o site está minimizando o churn, perdendo apenas 10% dos assinantes após seis meses.
  • Lançou 20 boletins informativos e capturou 45.000 endereços de e-mail, a estratégia padrão atualmente para cortejar usuários que eventualmente possam se inscrever.

Barnes me disse que o The Daily Memphian está no caminho certo para atingir sua meta de cinco anos de 25.000 assinantes pagos e empatar.

Desde o início, Barnes foi explícito sobre desafiar o jornal legado da cidade, Gannett’s Commercial Appeal, alegando que a propriedade da rede leva a “cortes massivos e perda de foco local”.

Em seu relatório mais recente para a Alliance of Audited Media, The Commercial Appeal relatou uma circulação paga mais digital de domingo de 44.000 e diária de 23.000. Ele lista 2.500 usuários de suas edições digitais, e o editor executivo Mark Russell me disse que há outros 9.900 assinantes apenas digitais não relatados no comunicado. As duas redações têm aproximadamente o mesmo tamanho.

Barnes disse que acredita que o The Daily Memphian é a maior organização sem fins lucrativos de uma cidade e incomum por oferecer uma gama completa de cobertura (ao contrário de sites menores que se concentram exclusivamente em um único tópico, investigações ou jornalismo de responsabilidade).

Ele gosta da posição competitiva do Memphian como negócio, disse Barnes, quando perguntei se a combinação de dívida e lucro está afetando os títulos de propriedade de uma rede.

'Sim absolutamente. … A publicidade digital estagnou; eles estão recorrendo a grandes descontos e rotatividade para aumentar o volume digital pago. Todos nós sofremos um grande impacto publicitário com a recessão do COVID-19, especialmente a publicidade impressa. ”

Quanto à equipe de notícias e capacidade, Barnes disse: “Odeio quando algum jornalista perde o emprego, mesmo que seja no The Commercial Appeal”. Mas ele considera os cortes contínuos na redação de seu rival, juntamente com a dependência de notícias de outros jornais da Gannett no Tennessee.

Um ponto fraco no perfil do The Daily Memphian, na minha opinião, é que a fonte de seu financiamento não é totalmente transparente. O empresário Andy Cates liderou o esforço de lançamento e é o presidente de seu conselho e provavelmente um grande contribuidor.

A maior parte do financiamento inicial fluiu através da Community Foundation of Memphis. A fundação faz doações por conta própria, mas também é um repasse para doações designadas. Portanto, não é possível identificar quem são os maiores financiadores (embora, para ser justo, isso não seja incomum para sites sem fins lucrativos).

Doctor, como Barnes, decidiu que fazia sentido planejar cuidadosamente e não lançar antes de trazer uma equipe bem paga de 17 ou mais. Com a Lookout Local, Doctor está tentando colocar em prática o que aprendeu depois de uma longa carreira como consultor e analista de negócios de notícias.

Se tudo correr bem em Santa Cruz, um condado vizinho ao Vale do Silício, ele espera ter um modelo replicável para startups de notícias apenas digitais que funcionem em outras comunidades.

Doctor já havia contratado Jed Williams, um estrategista de negócios da Local Media Association, como seu diretor de receita. O lote atual de acréscimos inclui um diretor de alcance comunitário, mais dois editores e dois repórteres em tempo integral.

Fusco explicou a mudança de uma cidade grande diária para uma startup arriscada em uma longa nota para a equipe do Sun-Times Semana Anterior. Resumindo, ele me mandou um e-mail: “Esta é uma oportunidade básica de pegar tudo o que aprendi em jornalismo - o bom e o ruim - e aplicá-lo a um modelo editorial e de negócios que Ken claramente pensou. Cada aspecto da nossa indústria é arriscado agora, e os benefícios de fazer parte de algo que pode crescer e prosperar superam em muito o risco de tentar algo novo. ”

A Lookout Local arrecadou US $ 2,5 milhões em doações da fundação para começar, Doctor me disse antes, e ele conta com o Daily Memphian como um de seus modelos. A publicação é uma empresa de utilidade pública com fins lucrativos, o que facilita o apoio isento de impostos. Como o The Memphian, o Lookout Local buscará assinantes pagantes como principal fonte de receita.

O empreendimento deve estar pronto para o lançamento no final de outubro, disse Doctor em um e-mail, mas ele adiou o lançamento para meados de novembro.

“Achamos que seria presunçoso que uma nova empresa de notícias local começasse a publicar pouco antes das eleições, por isso estamos optando por isso logo depois e apontando para um 2021 robusto”.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.

Correção: a Lookout Local não é tecnicamente uma organização sem fins lucrativos, mas, em vez disso, uma corporação de benefício público com fins lucrativos. Os números de assinatura do The Commercial Appeal também foram atualizados.