A credibilidade dos sites de notícias financeiras foi prejudicada. Cabe a eles consertar.

Ética E Confiança

O especialista Peter Mazza, à esquerda, e o corretor Brandon Barb trabalham no pregão da Bolsa de Valores de Nova York, terça-feira, 4 de abril de 2017. As ações estão caindo no início das negociações em Wall Street, com bancos e empresas de energia tendo as maiores perdas. (AP Photo / Richard Drew)

Quando os investidores acessam sites de notícias financeiras, eles procuram orientação imparcial e independente. A reputação dos sites de notícias financeiras, o tráfego de usuários e a publicidade dependem da confiança dos leitores - e muitas vezes da promessa explícita - de que os escritores não têm conflitos de interesse e não aceitam pagamentos que possam influenciar os conselhos que dão.



Então, quando a Securities and Exchange Commission anunciado Segunda-feira que centenas de artigos publicados nos principais sites de notícias financeiras foram escritos por indivíduos pagos para promover certas ações de biotecnologia, foi um escândalo para os consumidores e perturbador para um segmento da indústria de notícias cuja credibilidade está em jogo.



A SEC anunciou ações de coação contra 27 indivíduos e entidades, incluindo empresas públicas, empresas de promoção de ações e comunicações, executivos e escritores por trás de supostos esquemas que deram aos investidores a 'impressão de que estavam lendo análises independentes e imparciais em sites de investimento, enquanto escritores estavam sendo secretamente compensados para divulgar as ações da empresa. ” Dos acusados, 17 concordaram em acordos que variam de US $ 2.200 a quase US $ 3 milhões.

As queixas da SEC dizem que os artigos apareceram em Benzinga , Forbes , Investor Village , Minyanville , Buscando Alpha , Rede Small Cap , The Motley Fool , A rua e Yahoo Finance .



endosso do Wall Street Journal 2016

Não há indicação nas queixas da SEC de que os pagamentos que os redatores receberam de empresas de relações públicas para promover as ações foram divulgados aos sites de notícias financeiras onde suas histórias foram publicadas, e nenhum dos sites de notícias está listado nas acusações.

Mas a pergunta que os editores do setor de notícias financeiras deveriam estar se perguntando hoje é: como as histórias chegaram aos seus sites em primeiro lugar? Esse conteúdo era patrocinado (e, em caso afirmativo, estava claramente marcado para que os leitores entendessem que era publicidade)? Editores de conteúdo gratuito foram aceitos para preencher seu site? Ou eles foram enganados em pagar freelancers inescrupulosos que estavam vendendo ações?

Uma vez que as análises internas tenham estabelecido esses fatos básicos, o maior desafio é adotar políticas, divulgações e salvaguardas éticas mais fortes para impedir casos semelhantes no futuro.



Uma porta-voz do Yahoo Finance se recusou a comentar as acusações da SEC, mas disse que todo o conteúdo que aparece no Yahoo Finance vem da própria equipe editorial do Yahoo e de um pequeno grupo de colaboradores conhecidos com os quais o site tem relacionamentos de longa data ou através do feed de notícias do site organizações de mídia parceiras, como Reuters, Bloomberg ou CNBC. Editores e programadores monitoram o feed de notícias e as atualizações de sinalizadores. Qualquer conteúdo pago que apareça no site é marcado como “patrocinado” para indicar aos leitores que se trata de um anúncio pago.

A SEC disse que suas investigações descobriram esquemas envolvendo empresas de capital aberto que contrataram firmas de relações públicas para gerar publicidade para suas ações; as empresas contrataram redatores para lançar e colocar “artigos otimistas sobre as empresas na internet sob o pretexto de imparcialidade, quando na realidade não eram nada mais do que anúncios pagos. Mais de 250 artigos incluíam especificamente declarações falsas de que os redatores não foram compensados ​​pelas empresas sobre as quais estavam escrevendo ”, alega a SEC.

As reclamações da SEC apresentam esquemas elaborados para colocar artigos promocionais em sites de investimento influentes e disfarçar as identidades dos redatores, negar quaisquer pagamentos externos e encobrir os rastros daqueles que enviaram os artigos.



Um site que foi direcionado por seu alcance e associação influentes foi Buscando Alpha , um site com um número substancial de assinantes pagos. O site reforçou sua política de ética e divulgação em 2012, exigindo que qualquer colaborador publique sob uma única identidade e ateste que não estava aceitando pagamentos externos relacionados ao artigo.

pior jornalista do ano

Em 2013, a SEC alega, Buscando Alfa repreendeu e baniu alguns dos usuários do site por usar seu serviço de mensagens diretas por ter solicitado redatores para promover ações em troca de dinheiro. A SEC alega que os indivíduos continuaram com o esquema, mesmo assim, mentindo para que seus artigos fossem colocados no Buscando Alpha e em outros sites, incluindo Benzinga.com e WallStCheatSheet.com.

“Todos os artigos mencionados nas reclamações violam os termos de uso do Buscando Alpha”, disse Daniel Shvartsman, editor-chefe de conteúdo de assinatura, por e-mail.

Editores de outros sites de notícias financeiras poderiam aprender com algumas das etapas que o Buscando Alfa tomou desde 2014, quando uma série de esquemas duvidosos de promoção de ações foram expostos e Buscando Alfa removeu os artigos de seu site.

Na época, o editor-chefe Eli Hoffmann delineado etapas que o site estava tomando para evitar a promoção de ações pagas, como o reexame da devida diligência dos contribuidores e a implementação de salvaguardas, como monitoramento de ticker, lista negra de ações suspeitas de promoção e verificação da identidade dos contribuidores usando bancos de dados disponíveis publicamente.

“Nosso sistema documenta as alegações de todos os autores de não ter sido compensado por terceiros, e mantemos registros precisos de todas as identidades da vida real dos autores do Buscando Alpha”, disse o editor-chefe de notícias de última hora Stephen Alpher por e-mail. Alpher disse que o site está cooperando com as investigações da SEC, acrescentando que “nossas políticas atuam como um forte impedimento contra potenciais promoções”.

Transparência e credibilidade são a essência de qualquer site de notícias financeiras. As ações da SEC são um lembrete aos editores para redobrar a verificação de conflitos de interesse em potencial de qualquer colaborador, marcar claramente o conteúdo pago como 'patrocinado' e estar pronto para descartar qualquer história que você não possa garantir.