COVID-19 foi detectado em um tigre do zoológico do Bronx. O que isso significa para animais de estimação e donos de animais de estimação?

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Além disso, como os jornalistas podem navegar no HIPAA durante o COVID-19, o olho rosa pode ser um novo sintoma do vírus e histórias errôneas de acumulação de papel higiênico

Esta foto de arquivo de 21 de setembro de 2012 mostra uma entrada para o Zoológico do Bronx, em Nova York. Um tigre no zoológico deu positivo para o novo coronavírus. Acredita-se ser a primeira infecção em um animal nos EUA e a primeira conhecida em um tigre em qualquer lugar, disse o Departamento de Agricultura dos EUA no domingo, 5 de abril de 2020. O zoológico afirma que todos os animais devem se recuperar. (AP Photo / Jim Fitzgerlad, Arquivo)

Cobrindo COVID-19 é um briefing diário do Poynter sobre jornalismo e coronavírus, escrito pelo professor sênior Al Tompkins. Inscreva-se aqui para que seja entregue em sua caixa de entrada todas as manhãs dos dias da semana.



É difícil saber se isso é algo que vai se espalhar o suficiente para se tornar preocupante, mas vale a pena notar. O zoológico do Bronx disse que um tigre de 4 anos chamado Nádia testou positivo para o vírus COVID-19.



A notícia levanta novas questões sobre infecções de espécie para espécie e levou o governo a dizer aos donos de cães e gatos para manter os animais separados de qualquer pessoa com sintomas de COVID-19. Mas o Organização Mundial de Saúde Animal disse em janeiro que “não há evidências de que cães ou gatos estejam desempenhando um papel na propagação desta doença humana”.

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos anunciou no domingo que um funcionário do zoológico parece ter espalhado COVID-19 para o tigre .



O National Veterinary Services Laboratories (USDA) confirmou o SARS-CoV-2 (o vírus que causa COVID-19 em humanos) em um tigre em um zoológico em Nova York. Este é o primeiro caso de um tigre sendo infectado com COVID-19. Amostras deste tigre foram coletadas e testadas depois que vários leões e tigres do zoológico mostraram sintomas de doença respiratória.

Autoridades de saúde pública acreditam que esses grandes felinos ficaram doentes após serem expostos a um funcionário do zoológico que estava ativamente espalhando o vírus. O zoológico está fechado ao público desde meados de março, e o primeiro tigre começou a mostrar sinais de doença em 27 de março. Espera-se que todos esses grandes felinos se recuperem. Não há evidências de que outros animais em outras áreas do zoológico estejam apresentando sintomas.

O USDA diz que este é o único caso conhecido e nenhum outro zoológico relatou doenças.



O USDA adicionou um aviso para donos de animais com teste positivo.

Não há evidências de que este vírus afete animais em qualquer outra instalação nos Estados Unidos. No entanto, qualquer pessoa doente com COVID-19 deve restringir o contato com animais, incluindo animais de estimação, durante a doença, da mesma forma que fariam com outras pessoas. Embora não haja relatos de animais de estimação adoecendo com COVID-19 nos Estados Unidos, ainda é recomendado que pessoas doentes com COVID-19 limitem o contato com animais até que mais informações sejam conhecidas sobre o vírus. Se uma pessoa doente precisar cuidar de um animal de estimação ou ficar perto de animais, ela deve lavar as mãos antes e depois da interação.

Especialistas em saúde sabem desde janeiro que o COVID-19 pode se espalhar de humanos para animais. A Organização Mundial de Saúde Animal relatado em 4 de janeiro :



Agora que as infecções por vírus COVID-19 estão amplamente distribuídas na população humana, existe a possibilidade de alguns animais serem infectados por contato próximo com humanos infectados.

Vários cães e gatos tiveram resultados positivos para o vírus COVID-19 após contato próximo com humanos infectados.

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Em 27 de março, um gato doméstico na Bélgica testou positivo para COVID-19 depois que o dono do gato viajou recentemente para a Itália. Autoridades belgas disseram Com base no conhecimento atual, o risco de humanos transmitirem a doença aos animais é pequeno. O risco de os animais transmitirem a doença aos humanos é “insignificante em comparação com o risco de contaminação dos humanos por transmissão de pessoa para pessoa”.

O USDA disse que há nenhum plano atual para testar animais que pertencem a pessoas com teste positivo para COVID-19, mas o aviso usa a frase “neste momento”, o que deixa a opção em aberto se houver razão para acreditar que o vírus está se movendo entre as espécies.

Nada nos ajudaria mais a compreender a gravidade da situação do COVID-19 do que se pudéssemos ver os efeitos se desenrolando em nossos hospitais. Os hospitais estão impedindo os jornalistas de documentar a escassez de ventiladores e outros suprimentos, por isso contamos com as redes sociais e entrevistas com médicos .

Mas ver para crer, diz o velho ditado. É verdade na guerra, é verdade nos desastres, e esta é uma guerra e um desastre.

“Há um valor inequívoco de notícias em trazer imagens de pessoas de dentro de hospitais, da linha de frente deste vírus”, presidente da NBC News, Noah Oppenheim disse ao The Washington Post . Ele acrescentou: “É fundamental que exibamos o máximo possível dessas imagens no mundo”.

Vamos pisar no freio por tempo suficiente para dizer que nenhuma pessoa razoável sugeriria que jornalistas deveriam entrar furtivamente em hospitais para tirar fotos. E nenhuma pessoa razoável sugeriria que os jornalistas trabalhassem com os pacientes afetados sem o máximo de precauções e proteção. Já perdemos colegas para esta doença e outros já adoeceram.

Intenção e uso indevido da HIPAA

Desde que a Lei de Responsabilidade e Portabilidade de Seguro Saúde de 1996 e a Regra de Privacidade que a acompanha foram aprovadas em 2003, ela se tornou uma barreira para jornalistas que buscam informações básicas em hospitais, lares de idosos, departamentos de saúde, legistas e polícia.

Agora, em um momento em que o público exige dados confiáveis ​​sobre a propagação e os efeitos do COVID-19, os jornalistas não conseguem obter os dados e imagens que ajudariam o público a entender a urgência desta pandemia. Não haveria como negar a escassez de equipamentos de proteção se pudéssemos ver.

Na Flórida, O governador Ron DeSantis se recusou a nomear asilos onde os pacientes testaram positivo. O Tampa Bay Times (de propriedade do Poynter) relatou:

A administração DeSantis baseou sua recusa, até agora, de nomear casas com resultados positivos em seu desejo de proteger a confidencialidade dos residentes. Embora ele não tenha mencionado a lei, DeSantis parece estar invocando a Lei de Portabilidade e Responsabilidade de Seguro Saúde, ou HIPAA, que protege os registros médicos e a privacidade dos pacientes.

Pamela Marsh, uma ex-procuradora federal que agora dirige o Fundação da Primeira Emenda baseada em Tallahassee , sugeriu que a lei HIPAA é uma folha de figueira sendo usada para ocultar informações vitais.

“Essa informação deve ser disponibilizada”, disse Marsh, o ex-procurador dos Estados Unidos para o norte da Flórida, ao (Miami) Herald. “Não pode ser business as usual para as famílias dos entes queridos sob cuidados.”

Quando o governo do estado não quis nomear as casas de repouso, as próprias empresas disseram ao público que alguns de seus residentes tinham testado positivo para o vírus.

O grupo sem fins lucrativos Families for Better Care lançou uma campanha nas redes sociais atacando o governador por não relatar o que até as próprias casas de saúde divulgaram.

Uma postagem no Twitter de Families for Better Care (@FFBC)

HIPAA não impede que os provedores de saúde respondam aos jornalistas

Mesmo que alguns lares de idosos e hospitais sustentem o HIPAA como motivo para não divulgar informações gerais sobre os pacientes que trataram, há muitos exemplos de quando eles relatam rotineiramente essas coisas. Brian Lee, o diretor executivo da Families for Better Care, disse à WJXT-TV (Jacksonville):

“Olha, eles publicam informações sobre as instalações em todo o site. Eles têm resultados de inspeção sempre que há surtos de escabiose, há surtos de norovírus, são divulgadas informações. Eles não podem mais usar essa desculpa. É ridículo. Eles não estão divulgando informações de saúde individuais de ninguém. É disso que se trata o HIPAA - informações de saúde individuais. ”

Em Iowa, as autoridades de saúde em vários condados não divulgaram quantas pessoas fizeram os testes COVID-19 e citaram o HIPAA como um dos motivos pelos quais não divulgaram as informações. Diretor executivo do Conselho de Liberdade de Informação de Iowa Randy Evans apontou os mesmos hospitais não têm problemas em relatar quantos bebês nascem em suas instalações a cada ano.

A primeira coisa a entender é que HIPAA se refere SOMENTE a “Entidades cobertas,” que incluem prestadores de cuidados de saúde (como paramédicos, médicos, enfermeiras e assistentes sociais) e companhias de seguros. A HIPAA não cobre jornalistas, polícia e bombeiros (exceto EMTs). A HIPAA não cobre organizações religiosas que não sejam prestadoras de cuidados de saúde.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA emitiu uma página de briefing específico para saber como HIPAA se relaciona com o surto COVID-19. O aviso lembra os profissionais de saúde, incluindo médicos, que eles não podem liberar informação específica sobre um paciente - o nome de uma pessoa com teste positivo (ou negativo) para COVID-19 - sem autorização por escrito do paciente.

Mas sejamos claros: a HIPAA tinha como objetivo proteger informações médicas e de saúde individuais . Essas proteções individuais ainda se aplicam mesmo em uma pandemia. HIPAA não permite que um provedor de cuidados de saúde libere informações demográficas individuais, mas a palavra-chave é 'indivíduo'. É por isso que os hospitais podem, por exemplo, no caso de um tiroteio em massa, dizer quantas pessoas foram internadas, foram à cirurgia, foram tratadas e liberadas.

A HIPAA abrange “Informações de saúde protegidas”, que são informações que tornariam uma pessoa identificável. Portanto, embora não seja uma violação da HIPAA para um provedor de saúde dizer que 70% de seus leitos de UTI estão ocupados ou que ele testou 300 pessoas ou que todas as pessoas na UTI têm mais de 65 anos, seria uma violação dizer “Al Tompkins está na UTI”. Novamente, isso é apenas para uma 'entidade coberta'. Não é uma violação da HIPAA um jornalista relatar um nome, é apenas um problema para o provedor de saúde.

E a HIPAA permite que um provedor de saúde libere até mesmo informações de identificação pessoal para uma autoridade de saúde pública - por exemplo, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças - com o objetivo de controlar uma doença, como COVID-19. (Ver 45 CFR § 164.501 e 164.512 (b) (1) (i).)

Meu amigo, o assessor jurídico da National Press Photographers Association, Mickey Osterreicher, ofereceu alguns conselhos para jornalistas se policiais ou hospitais tentarem impedir sua reportagem no COVID-19 . Ele disse que está ouvindo de alguns fotojornalistas que hospitais tentaram usar o HIPAA como uma razão para proibir fotógrafos de fotografar prédios de hospitais ou funcionários.

ProPublica também publicou ajuda para jornalistas que tentam navegar pelas regras HIPAA :

Mesmo com HIPAA, você ainda pode obter dados 'desidentificados'

Se um conjunto de dados foi 'desidentificado', as regras de privacidade da HIPAA não se aplica . Existem dois métodos de desidentificação: “ Porto Seguro , ”Que suprime campos que revelam informações de identificação pessoal e“ determinação de especialista ”, que conta com especialistas para verificar se há um risco limitado de identificação de pacientes.

  • Verifique se os dados não identificados estão disponíveis para download online. As agências de saúde locais e estaduais às vezes colocam conjuntos de dados não identificados online. Esses conjuntos de dados têm restrições mínimas, se houver, sobre seu uso.
  • Peça a um oficial de registros para remover campos de identificação pessoal. Se os dados de saúde que você deseja incluem quaisquer identificadores pessoais, considere solicitar os dados com essas variáveis ​​removidas ou editadas. Se houver números de conta ou de seguro social para identificar cada paciente, peça IDs fictícios (mas certifique-se de descobrir quais variáveis ​​foram substituídas por números fictícios).
  • Solicite dados agregados. Alguns oficiais de registros podem negar sua solicitação, alegando que agregar dados é o mesmo que “criar” dados, o que eles podem não ser legalmente obrigados a fazer. Portanto, peça com educação e negocie! Se você conseguir obter dados agregados (ou dados que só podem ser publicados de forma agregada), poderá ser proibido de publicar dados sobre pequenos grupos de pessoas para proteger a privacidade dos pacientes.

As evidências até agora são limitadas, mas Pesquisadores chineses disseram COVID-19 pode ser transmitido por lágrimas e está associado aos sintomas de olho rosa (conjuntivite).

The American Academy of Ophthalmology enviou um alerta aos membros dizendo que, além de respirar o vírus, os pacientes podem ter sido infectados pelos olhos.

Nas últimas semanas, zombamos e repreendemos coletivamente uns aos outros pelo que parecia ser uma reação exagerada à falta de papel higiênico. O primeiro instinto foi suspeitar que as pessoas (não você, é claro) estavam acumulando, talvez por medo, talvez como alguma necessidade psicológica de assumir o controle de algo. Mas aqui está uma visão diferente e mais lógica .

Talvez seja porque a maioria de nós não costuma usar o banheiro doméstico o tempo todo. E quando não estamos usando banheiros no trabalho, em aeroportos e universidades, talvez realmente precisemos de mais papel higiênico em casa.

Will Oremus, redator sênior do OneZero on Medium, escrevi :

A Georgia-Pacific, fabricante líder de papel higiênico com sede em Atlanta, estima que uma família média usará 40% mais papel higiênico do que o normal se todos os seus membros ficarem em casa o tempo todo. Esse é um grande salto na demanda por um produto cuja cadeia de abastecimento é baseada na suposição de que a demanda é essencialmente constante. É um que não cede totalmente, mesmo quando as pessoas param de acumular ou de comprar em pânico.

Oremus explicou que os dois mercados diferentes, o mercado interno e o mercado comercial, usam diferentes tipos de papel higiênico, portanto, não é tão simples quanto desviar as remessas que poderiam ter ido para um para ir para o outro mercado.

A história cita Jim Luke, professor de economia do Lansing Community College, que já trabalhou como chefe de planejamento de uma distribuidora de papel por atacado, dizendo: 'Estou absolutamente convencido de que muito pouco foi desencadeado pelo entesouramento.'

A cadeia de suprimentos do papel higiênico é semelhante à precisão e complexidade de outras coisas que consideramos naturais. NPR entrevistado Mark Levin, CEO de um atacadista de frutas e vegetais, explicou que sua empresa fornece bananas para escolas e restaurantes. Mas quando esses clientes não precisam da fruta, ele não pode simplesmente enviá-la para supermercados que precisam de mais. Por quê? Porque escolas e restaurantes querem bananas menores que já foram cortadas, enquanto os mantimentos querem frutas maiores ainda em cachos.

The Canadian Broadcasting Corporation respondeu algumas perguntas interessantes do público , incluindo este. A resposta é não, não coloque sua correspondência no microondas, pois ela pode pegar fogo. Mesmo assim, “De acordo com um estudo recente , o vírus persiste em algumas superfícies , incluindo produtos de papel como papelão por até 24 horas ”, o CBC disse que as chances de você tocar em um vírus sobrevivente e, em seguida, colocá-lo em seu corpo são muito pequenas.

O CBC achou esta questão mais interessante porque, como você provavelmente sabe, os freezers podem preservar vírus. Portanto, se você tiver um vírus em um pacote que você coloca no freezer, traz para fora e descongela, o vírus ainda pode estar lá. Mas tudo é uma ameaça bem remota, mais teórica do que real.

As autoridades de saúde canadenses disseram a mesma coisa que o CDC e a Organização Mundial da Saúde dizem sobre segurança alimentar: “Lave as mãos”. E provavelmente você corre mais risco com as calorias desses Twinkies do que com os germes em sua embalagem. OK, eu disse essa última parte, não o CDC.

Todo mundo está dizendo para você lavar as mãos, mas há outra coisa que você provavelmente tem muito perto do rosto: seu telefone. Portanto, limpe-o.

Pesquisadores de saúde fizeram alguns estudos limitados sobre o quão grossos são nossos telefones celulares. Um estudo mostrou que os telefones com tela de toque eram particularmente germinativos. Não os limpamos muito em parte porque não queremos molhar nada perto dos componentes eletrônicos.

A Apple disse lenços desinfetantes são bons para limpar telefones . Depois de limpar o telefone, lave as mãos.

Se voce tem o dinheiro, você pode ir de alta tecnologia e usar luz ultravioleta para higienizar sua eletrônica. Você sabe, por US $ 200, isso parece algo que qualquer redação deve considerar. Cada sessão de higienização leva 10 minutos.

Para alguns jornalistas de TV que estão transmitindo ao vivo de salas de estar, porões ou cozinhas (como eu), animais de estimação aparecem na tela. Alguns de vocês encontraram maneiras de domar os leões.

(Cortesia)

Estaremos de volta amanhã com uma nova edição da Covering COVID-19. Inscreva-se aqui para que seja entregue direto na sua caixa de entrada.

Al Tompkins é professor sênior da Poynter. Ele pode ser contatado em atompkins@poynter.org ou no Twitter, @atompkins.