Cobrindo pena de morte e execução no corredor da morte: 8 dicas de um repórter que os cobriu

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O repórter da Associated Press, Michael Graczyk, entrevista o prisioneiro no corredor da morte, Juan Castillo, em maio de 2018. (Cortesia de Michael Graczyk)

Esta peça apareceu originalmente aqui em Journalist’s Resource do Shorenstein Center for Media, Politics and Pubic Policy da Harvard University.



Antes de se aposentar em 2018, Michael Graczyk cobriu a pena de morte por mais de 35 anos como repórter de justiça criminal da Associated Press. Ele observou mais de 400 execuções em prisões no Texas, que lidera o país para o número de pessoas executadas desde que a Suprema Corte dos EUA restabeleceu a pena de morte em 1976. Hoje, Graczyk ainda escreve sobre prisioneiros no corredor da morte como freelancer.



“Ele construiu uma reputação de precisão e justiça com os presos no corredor da morte, suas famílias, as famílias das vítimas e seus advogados, bem como funcionários da prisão e defensores de ambos os lados da pena capital”, escreveu o repórter Nomaan Merchant da AP em um artigo sobre a aposentadoria de Graczyk . “Ele fez questão de visitar e fotografar todos os presidiários condenados dispostos a serem entrevistados e a conversar com parentes de suas vítimas”.

Em todo o país, havia 2.814 homens e mulheres no corredor da morte no final de 2016, o ano mais recente para o qual o U.S. Bureau of Justice Statistics divulgou dados. Embora mais da metade dos estados dos EUA e do governo federal permitam a pena de morte, a grande maioria das execuções em 2017 ocorreu em quatro estados - Texas, Flórida, Arkansas e Alabama, de acordo com um relatório federal preliminar .



No final deste mês, quatro presos devem morrer por injeção letal no Alabama, Flórida e Tennessee. O governador da Califórnia instituiu uma moratória sobre a pena de morte em março, mas os promotores ainda buscam uma sentença de morte para um ex-policial acusado de ser o notório Golden State Killer.

Recurso do jornalista ligou para Graczyk em sua casa no Texas para perguntar sobre seu trabalho e dicas para compartilhar com outros jornalistas que estão relatando sobre pena de morte, corredor da morte ou execuções. Aqui estão as oito dicas que ele nos deu para repassar:

1. Obtenha experiência cobrindo o sistema de justiça criminal.



“Alguns repórteres estão tão isolados que nunca cobriram policiais, tribunais ou crimes”, disse Graczyk. “Eles aparecem em uma execução e nunca viram um cadáver ...

“Meu conselho é: familiarize-se com os tribunais. Obtenha alguma experiência do mundo real. Veja um cadáver. Cubra os policiais. Cubra os tribunais. Leia as opiniões do tribunal. Todos esses casos de pena capital vão acabar em tribunais federais - pelo menos 99% deles. Você precisa entender como os juízes escrevem e como ler as opiniões dos tribunais e como funcionam os tribunais supremos e os tribunais de apelação. Fale com os advogados de apelação ... (e) promotores que realmente colocaram essa pessoa em um tribunal e os julgaram. ”

2. Conheça os fatos do caso que você está cobrindo.



“Parece bastante básico, mas conheça o caso - saiba do que essa pessoa é acusada, saiba do que essa pessoa foi condenada, saiba quem são os jogadores”, disse Graczyk.

No Texas, os presos gastam em média 15 anos e oito meses no corredor da morte . Para alguns, a espera é muito mais longa. De acordo com o Departamento de Justiça Criminal do Texas, o presos mais antigos nós estamos David Lee Powell , executado em 2010 por matar um policial durante uma parada de trânsito 32 anos antes, e Lester Leroy Bower , condenado à morte em 2015, após cumprir 31 anos atrás das grades.

“Em muitos casos, os repórteres nem estavam vivos quando o crime ocorreu. Alguns desses casos são muito, muito antigos ”, disse Graczyk. “Conheça o caso e aprenda a entender como os tribunais funcionam - ou não. ... Fique longe do jargão jurídico ... as pessoas não entendem isso. Acho que é sempre bom apenas explicar as coisas. Não há necessidade de fazer algo mais complicado do que já é. ”

3. Lembre-se da vítima.

A cobertura da pena capital em geral e das execuções especificamente tende a se concentrar nos homens e mulheres acusados ​​ou condenados por matar e ferir pessoas. As histórias, especialmente aquelas escritas anos ou décadas depois do crime, às vezes quase não mencionam as vítimas e suas famílias.

Graczyk diz que tenta garantir que as vítimas e famílias continuem sendo uma parte importante de suas histórias, embora às vezes seja necessário muito trabalho extra para rastrear esses indivíduos.

“Se faço esse esforço concentrado para falar com o preso, faço um esforço concentrado para falar com as vítimas também”, disse ele. “Se ninguém estiver disponível, eu digo que ... Lembre-se de que as execuções podem acontecer décadas depois que alguém é condenado e, portanto, muitas pessoas podem ter se mudado ou falecido ou estão inacessíveis.”

4. Evite perguntar às famílias das vítimas se uma execução lhes dá 'fechamento'.

“Uma das perguntas que eu realmente estremeço quando ouço isso dos repórteres - especialmente quando é dito a um parente de uma vítima de assassinato - é:‘ Isso te dá um fechamento? ’Isso é tão clichê. Isso se classifica como ‘Como você se sente?’ ”, Disse Graczyk.

Em uma execução, ele sugere abordar os amigos e familiares das vítimas de outra maneira.

“Eu geralmente pergunto a eles: 'Por que você decidiu estar aqui?' E 'Você está desapontado por ter demorado tanto?', Se for um caso particularmente longo”, disse ele. “Se o preso os ignorou, (pergunte)‘ Quão decepcionado você está por eles não terem reconhecido você ou expressado remorso? ’Já conversei com pessoas suficientes para entender que não existe fechamento. Acho que é uma pergunta inadequada. ”

5. Ao cobrir uma execução pessoalmente, concentre-se em seu papel ao fornecer um relato factual do evento. Isso o ajudará a manter seus sentimentos e opiniões sob controle.

“Não sei como dizer isso sem parecer insensível, mas se você entrar aí com a ideia de que essa pessoa era inocente, foi vítima de um sistema quebrado, você não vai fazer uma boa história,” Graczyk disse.

“Eu digo a mim mesmo: 'Você está lá para fazer um trabalho. Seu trabalho é contar a história do que aconteceu lá. E se suas emoções tirarem o melhor de você, você não pode fazer seu trabalho. 'Eu não posso te dizer como é uma eletrocução ou câmara de gás ou enforcamento. … No Texas, aqui foi apenas injeção letal. Essencialmente, alguém está deitado lá e você está olhando para eles e eles vão dormir rapidamente e não acordam. Não quero ser insensível, mas é o que acontece. ”

6. Faça anotações.

Graczyk disse que viu alguns jornalistas virem observar uma execução, mas não escreveram nada. Isso não faz muito sentido para ele porque há tantos detalhes que ele disse que um jornalista precisará lembrar - quem veio testemunhar a execução, por exemplo, e o que o prisioneiro disse e fez antes de morrer. No Texas, dispositivos de gravação e câmeras não são permitidos na sala da câmara de morte, onde as testemunhas se reúnem para assistir, mas os jornalistas podem trazer papel e algo para escrever.

“Se você não for capaz de fazer anotações, não vai ser nada bom lá”, disse Graczyk. “Tenho visto repórteres que não fazem anotações e voltam e falam sobre o que viram. Você pode ter uma memória fotográfica e ser a exceção, mas não conheço muitas pessoas assim. ”

7. Preste atenção aos principais detalhes.

Graczyk disse que os repórteres devem observar as várias coisas que veem e ouvem enquanto estão na câmara de morte.

“Ouça a declaração final”, disse ele. “Nós relatamos qual é a última coisa que esta pessoa decidiu dizer e você quer acertar.”

Ele acrescentou que os repórteres devem incluir detalhes importantes que provavelmente não poderiam obter ligando para um funcionário da prisão.

“Certa vez, tive um editor que estava revisando uma história que escrevi e ele me disse: 'A história é boa, mas não reflete que você estava lá.' Era algo que poderíamos conseguir ligando para o sistema prisional e perguntando eles o que aconteceu ”, disse Graczyk, oferecendo exemplos do que procurar antes, durante e depois de uma execução.

“Movimentos que eles (os internos) podem ter feito ou se respiraram ou tossiram quando as drogas fizeram efeito. Se eles estavam olhando para as pessoas quando elas entraram na câmara da morte para vê-las morrer. Se você tiver um vislumbre de onde a agulha entrou, se havia uma tatuagem ali. Dá ao leitor mais uma imagem do que está acontecendo ...

“Quando você vai lá, quer contar às pessoas o que viu e ouviu. Eu conversei com pessoas que fizeram eletrocussões e coisas em câmaras de gás e eles podem perceber que não cheira muito bem. Mas as injeções letais são muito, muito clínicas. ... Você não fica pensando nisso, mas joga algo para provar ao leitor ou ouvinte que você estava lá. ”

8. Tenha um plano de como reagir se um prisioneiro se dirigir a você pessoalmente dentro da câmara de morte.

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Porque Graczyk entrevista presos muitas vezes durante os anos e semanas que antecederam suas execuções, eles o conhecem. Para sua surpresa, um casal tentou iniciar uma conversa com ele na câmara da morte.

“Algumas coisas aconteceram lá que eu não esperava e você aprende com isso. Em primeiro lugar, já aconteceu comigo pelo menos duas vezes ... Quando entrei, eles olharam para cima e me disseram olá. Você precisa estar preparado para isso. Você precisa saber se vai reagir a isso e como vai reagir a isso. Lembro-me de entrar e o preso disse: ‘Oi, Mike!’ O que você diria a alguém que está prestes a morrer? Fiquei surpresa. Na segunda vez, só porque já passei por isso uma vez, acho que concordei. Especialmente se você estiver ao lado de um parente de uma vítima, esteja atento. Eu não gostaria de dizer algo totalmente simpático ou descortês. ”

Para obter mais informações, consulte Journalist’s Resource’s coleção de pesquisas que abordam a pena capital de vários ângulos, incluindo experiências de presidiários no corredor da morte, fatores que afetam a sentença e mudanças na opinião pública sobre a pena de morte.