Como o coronavírus continua a se espalhar pelos EUA, jornais semanais se mobilizam para apoiar suas comunidades

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Os 7.000 jornais comunitários não diários do país foram atingidos com a mesma força que os jornais diários e os sites de notícias online enquanto a economia global para

As primeiras páginas do The Lakeville Journal em Connecticut, o Sanpete Messenger no centro de Utah e o Millerton News no condado de Dutchess, Nova York. (Cortesia)

Editores de jornais comunitários, um elemento frequentemente esquecido, mas extremamente importante do ecossistema da mídia dos EUA, são os respondentes de primeira linha na crise do coronavírus.



Os 7.000 jornais comunitários não diários do país foram atingidos com a mesma força que jornais diários e sites de notícias online, enquanto a economia global é paralisada e a publicidade evapora.



Alguns suspenderam suas edições impressas ou cortaram drasticamente suas tiragens. Os editores demitiram relutantemente funcionários antigos. Mas a missão de informar as comunidades e mantê-las seguras nunca foi tão importante.

“É um golpe duplo”, disse Bill Reader , coautor de “Foundations of Community Journalism” e professor de jornalismo na Ohio University. Os jornais semanais “estão mais ocupados do que nunca cobrindo editais locais, fechamentos locais, fornecendo informações essenciais - e, ao mesmo tempo, quase sem receita”.



À medida que a aridez das notícias deserta - comunidades totalmente carentes de reportagens locais - se espalha por todo o país , jornais semanais têm se tornado cada vez mais a única fonte para essas informações essenciais, especialmente em comunidades rurais - áreas que muitas vezes têm acesso de banda larga irregular e populações idosas, tornando a ideia de cortar custos movendo-se inteiramente online um obstáculo, disse Reader.

Nos primeiros dias da crise, à medida que os mandatos para o distanciamento social se espalhavam lentamente e os governos locais tentavam conciliar as questões de segurança com o acesso do público, os editores semanais estavam na vanguarda das lutas para garantir que as autoridades definissem as organizações de notícias como negócios essenciais. Muitos tiveram sucesso.

Missy Layfield, editora do Papel de areia da ilha em Fort Myers, Flórida, escreveu em 20 de março: “Entrei em contato por e-mail com todos os 5 membros do conselho com um pedido de que, caso decidam fechar negócios 'não essenciais', eles consideram o jornal essencial e obtiveram o acordo imediato de três deles. Não espere problemas dos outros dois. ”



Ela acrescentou: “Temos muita coisa acontecendo aqui, pois somos um dos destinos das férias de primavera da Flórida e eles simplesmente não vão embora. Como resultado, tivemos três reuniões de emergência esta semana. ”

Em North Lake Tahoe, Califórnia, Mayumi Elegado tem lutado com departamentos de saúde nos quatro condados cobertos por Tinta Moonshine , o jornal que ela possui e dirige, para obter informações detalhadas sobre testes e taxas de infecção.

“O padrão de compartilhamento de informações é desigual”, disse ela, e as apostas são altas: “Para combater o vírus, precisamos de um exército de cidadãos informados e engajados”.



Os editores e editores da revista semanal colocaram sua missão em primeiro lugar, mas eles tiveram que ser criativos para manter as luzes acesas.

“Começamos para a próxima semana fazendo assinaturas apenas e cortando para um revendedor por cidade em que entramos”, Janet Manko, editora-chefe e editora da The Lakeville Journal , que publica dois artigos cobrindo o noroeste de Connecticut e o condado rural de Dutchess, em Nova York, escreveu em um e-mail.

Para jornais em comunidades rurais, cada dólar faz a diferença.

Na Carolina do Sul, Betsy Finklea, editora do jornal de 126 anos Dillon Herald , fez uma promoção agradecendo aos profissionais de saúde.

“Vendemos 68 pontos para empresas, políticos e funcionários eleitos, cidadãos locais e igrejas” por US $ 26 cada, disse Finklea. “Arrecadamos $ 1.768.”

As associações de notícias estaduais, um recurso vital para jornais semanais, estão executando páginas especiais do COVID-19 em seus sites com links para fontes confiáveis. Eles estão fornecendo canais do Slack, anúncios internos e PSAs, conselhos sobre o pacote de estímulo federal e sugestões para encorajar os anunciantes a continuar com suas compras, como esta apresentação do especialista em vendas de mídia Ryan Dohrn no site da New York Press Association.

Em Long Island, em Nova York, uma região suburbana de dois condados com 3 milhões de habitantes que, a certa altura, foi responsável por mais de 20% dos casos COVID-19 do estado sitiado, o editor de um jornal semanal Steven Blank tentou lançar uma bóia para as empresas locais. Cerca de 119 pessoas morreram no condado seus seis jornais servir apenas um dia antes.

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Em um e-mail, ele ofereceu aos anunciantes novos veículos de marketing a preços reduzidos: um diretório online gratuito de empresas abertas; patrocínio da diretoria, de envios de e-mail, dos próprios jornais “para demonstrar seu compromisso com nossos jornais e com as comunidades que eles atendem”; anúncios gráficos com desconto, publicidade em site com desconto.

As receitas estavam desaparecendo. “Avisos legais para distritos escolares, qualquer coisa com entretenimento - promoções, que acabaram, os locais foram embora”, disse Blank. E o mercado imobiliário, sua maior categoria, foi dizimado: “Se as pessoas estavam pensando em vender uma casa, definitivamente não o fariam no condado de Nassau.”

Na lista de Sociedade Internacional de Editores de Jornais Semanais , com 300 membros em todo o mundo, as questões sobre estratégias voaram. Um tópico ativo abordou o que fazer quando os esportes do ensino médio, um pilar da cobertura dos semanários, vão embora.

Suzanne Dean, editora do Sanpete Messenger no centro de Utah, normalmente oferece suplementos esportivos de outono, inverno e primavera, e um suplemento de verão para graduados do ensino médio.

“Nós cobramos adiantado o ano todo e arrecadamos cerca de US $ 13.000, que é uma quantia notável para um pequeno jornal”, disse Dean. Com esportes de primavera cancelados e, portanto, nenhum suplemento de primavera, “em vez de ter que devolver dinheiro a 200 anunciantes, que é uma despesa de que não precisamos agora, estamos enviando e-mails para todos eles e dizendo-lhes que, em vez de o impulsionador da primavera, vamos agradecer aos socorristas, aos profissionais médicos e à equipe do departamento de saúde local. Estamos perguntando se eles apoiariam a publicação de agradecimento em vez do reforço de primavera, e tenho certeza de que 90% apoiarão.

“Primeiro sou jornalista, depois mulher de negócios”, acrescentou. “Estou muito orgulhoso do fato de que nas quatro edições de 19 de março a 9 de abril, nossa equipe de um repórter em tempo integral e dois em meio período, além de quatro longaristas, gerou 30 itens sobre o impacto do novo coronavírus no nosso condado. ”

Barbara Selvin, professora associada da Escola de Jornalismo da Stony Brook University, escreve freqüentemente sobre jornais semanais.