Uma eleição local controversa revelou uma lacuna de informação. Repórteres do ensino médio se prepararam para preenchê-lo.

Localmente

Depois que um ex-jornalista voltou para sua cidade natal e descobriu que o jornal local havia fechado, ele criou o seu próprio, trabalhando principalmente com adolescentes.

Uma vista aérea de Sammamish, Washington. (Shutterstock)

No outono passado, enquanto o Facebook se preparava para combater a desinformação relacionada às eleições de 2020, os residentes de Sammamish, Washington, perceberam que já tinham um problema.



Eles estavam no meio de uma temporada polêmica de eleições para o conselho municipal, e a desinformação corria solta no site de mídia social. Alguns usuários espalham falsos rumores sobre as posições dos candidatos em tópicos importantes como desenvolvimento, enquanto outros criaram grupos no Facebook com nomes enganosos sob o disfarce de neutralidade.



“Acabou se tornando uma eleição de festival de desinformação no Facebook, onde basicamente o lado que pode alimentar a maior quantidade de negatividade e desinformação no Facebook venceu”, disse Lin Yang, um ex-jornalista que cresceu em Sammamish e depois voltou atrás.

O principal problema era que a cidade não tinha mais uma fonte de notícias independente que pudesse fornecer informações sobre os candidatos e seus cargos. O jornal local anterior, o Sammamish Review, interrompeu a publicação em 2017 devido a questões financeiras.



O fechamento da Review deixou a cidade de 65.000 habitantes em um deserto de notícias. Sammamish, localizada a 30 minutos de carro a leste de Seattle, não estava sozinha como outras cidades vizinhas também perderam seus jornais locais . Sem uma fonte de informação independente e confiável, os residentes recorreram ao Facebook e aos blogs locais para obter notícias.

Pamela Stuart, vereadora que não se candidatou à reeleição naquele ciclo, observou as pessoas espalharem mentiras sobre os candidatos nas redes sociais. Ela também viu Yang postando - não para mentir, mas para corrigir o registro e orientar a conversa. Depois de descobrir que Yang era um ex-jornalista e trabalhava com comunicação, ela o procurou com a ideia de abrir um jornal local.

é político para a esquerda ou para a direita

“Tornou-se evidente para mim que existe um vazio de informação”, disse Stuart. “Acabei de perceber que - bom, ruim ou indiferente para mim pessoalmente - precisamos de uma cobertura justa, livre e objetiva do que está acontecendo em nossa comunidade para responsabilizar todos”.



Yang estava bem ciente dos problemas que muitos jornais locais enfrentavam. Nas últimas duas décadas, a nação foi jornais com hemorragia conforme a receita de publicidade impressa secava Se ele fosse começar o seu próprio, não poderia contar com o modelo tradicional com fins lucrativos, dependente de verbas publicitárias.

Em vez disso, Yang decidiu usar um modelo sem fins lucrativos de “serviço comunitário”. Todos no jornal doariam seu tempo para manter sua comunidade mais bem informada. Embora os editores fossem adultos, Yang recorreu a programas de jornalismo de escolas secundárias locais para encontrar seus repórteres.

O Sammamish Independent publicou seu primeiro conjunto de artigos em junho. Desde então, sua equipe de adolescentes abordou os mesmos grandes tópicos que seus colegas adultos em jornais nacionais - o pandemia , a Movimento Black Lives Matter , a eleições - mas com um toque local. Eles também lançaram um podcast, o Indy On Air , para acompanhar seus relatórios escritos.



O trabalho deles, dizem os repórteres, ajuda a unir a comunidade Sammamish.

“Somos estudantes do ensino médio e a maioria de nós gosta de fazer a diferença escrevendo artigos”, disse Kelly Lin, repórter educacional do jornal e estudante do segundo ano do ensino médio. “Que existem pessoas em nossa comunidade que estão lendo isso, fico surpreso ao saber que estou fazendo esse tipo de diferença.”

A equipe de podcast do Sammamish Independent realiza uma reunião virtual semanal. Julia Gudis (canto superior esquerdo), Sehrish Daud (canto superior direito), Aditee Elkunchwar (canto inferior esquerdo) e Mehek Sathe (canto inferior direito) são todos estudantes do ensino médio de Sammamish, Washington. (Cortesia)

Embora a maioria dos repórteres do Sammamish Independent tivesse trabalhado para seus jornais do ensino médio, Yang deu início à temporada do jornal com um curso intensivo de jornalismo de quatro semanas. Cada vez que outro membro da equipe se junta, ele oferece uma versão condensada para o recém-chegado.

“Depois de dois artigos, o que eles estão entregando é o que eu consideraria próximo o suficiente para publicar em qualquer jornal local da região”, disse Yang. “O progresso que as crianças fazem é astronômico e incrivelmente rápido.”

A equipe de cinco editores e nove repórteres se reúne quinzenalmente para decidir as atribuições da história. Por causa da pandemia, muitos funcionários nunca se encontraram pessoalmente.

Apesar de trabalhar remotamente, a apresentadora do Indy On Air Julia Gudis disse que suas obrigações no jornal a aproximaram não apenas dos outros membros da equipe de podcast, mas também de sua cidade. No segundo ano do ensino médio, Gudis entrou para o jornal em parte porque a quarentena e a escola virtual a deixaram se sentindo 'desconectada'. Ela disse que espera que seu trabalho dê aos ouvintes um caminho para se envolver com sua comunidade.

“É muito bom poder ter este canal, poder ouvir sobre os membros da nossa comunidade e saber que não estamos sozinhos. Temos outras pessoas passando por coisas semelhantes durante esses tempos ”, disse Gudis.

A repórter esportiva Maria Langworthy tem uma história semelhante, entrando para o jornal porque a fazia se sentir produtiva por estar contribuindo com sua comunidade. Ela disse que suas histórias favoritas se concentram nos esportes do ensino médio porque permitem que ela se conecte com crianças de sua idade.

“Gosto de poder me conectar com pessoas de todas as idades, mas acho que atrair leitores mais jovens para o jornal em geral é algo que quero ajudar a promover, porque sei que muitos jovens realmente não usam ou lêem jornais, Disse Langworthy.

Além de fornecer aos residentes de Sammamish uma fonte confiável de notícias locais, Yang disse que espera encorajar os jovens a se tornarem melhores consumidores das notícias. Ele ensinou seus repórteres a distinguir as notícias dos artigos de opinião e a avaliar criticamente as fontes. Ocasionalmente, ele convida jornalistas profissionais para falar sobre seu trabalho.

Alguns dos ex-repórteres do jornal passaram a estudar jornalismo ou escrever para o jornal da faculdade. A repórter de negócios Maddie Afonso, que está atualmente se candidatando a faculdades, disse que seu trabalho no Sammamish Independent a ajudou a escrever e que ela provavelmente buscará jornalismo de alguma forma depois do colégio.

“Antes, eu não estava realmente envolvido em acompanhar as notícias ao meu redor”, disse Afonso. “Agora, sendo aquele que ajuda a produzi-lo, eu vi o valor que ele tem nas comunidades.”

ed Henry e Sandra Smith

Seis meses depois de publicar as primeiras histórias do Sammamish Independent, Yang não deu sinais de parar.

O Sammamish Independent já se inscreveu para o status 501 (c) (3) junto ao IRS, e Yang espera que o jornal receba o status de organização sem fins lucrativos este mês. Nesse ponto, o jornal começará a solicitar doações. Nesse ínterim, ele está recrutando um conselho de administração.

Yang também está tentando encontrar mais dois editores e começou a pensar na cobertura do próximo ano. 2021 trará outro turno de eleições para o conselho municipal, mas desta vez um jornal local estará disponível para cobrir os candidatos.

A editora da comunidade Sudeshna Dixit disse que espera que com o tempo as pessoas procurem o Independent para obter informações confiáveis.

“Acho que, a longo prazo, as pessoas perceberão - e já começaram a perceber - que algumas das postagens de blog ou algumas das coisas que estão vendo no Facebook não são baseadas em fatos”, disse Dixit. “Nesse sentido, estamos ganhando impulso por sermos honestos, verdadeiros e realmente independentes, o que é uma coisa ótima e que certamente nos ajudará a ter sucesso no longo prazo.”

A pandemia fechou dezenas de jornais locais em todo o país. E os problemas que atormentavam os jornais antes da crise atual - receita publicitária em declínio, menos assinaturas - não desapareceram.

Às vezes, publicações dirigidas por alunos ocupam os lugares desses jornais. Por exemplo, alunos do ensino fundamental e médio do Pelham Examiner, no condado de Westchester, em Nova York, fornecem cobertura local para sua comunidade desde 2018. Eles não desistiram desde o início da pandemia, escrevendo 150 histórias apenas em março.

Em algumas cidades, os jornais universitários são a principal fonte de notícias locais. Depois que Eudora, Kansas, perdeu suas fontes de notícias locais, estudantes da vizinha Universidade de Kansas começaram o The Eudora Times.

Jornais dirigidos por voluntários com repórteres adolescentes como o Independent são uma resposta possível?

Yang pensa assim. Com algum treinamento, o ritmo certo e um pouco de ajuda dos adultos, os alunos do ensino médio podem cobrir as notícias locais, disse ele.

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Mas Yang também alertou que aqueles que buscam criar um jornal semelhante precisam enquadrar a experiência como uma forma de serviço comunitário - como uma oportunidade de ensino e aprendizagem - e apenas aceitar voluntários.

“Até agora, o modelo funcionou e os alunos estão cobrindo (a cidade) maravilhosamente”, disse Yang. “Eu realmente acho que este é um modelo sustentável para micro-papeis como o nosso.”