A comédia de Conan sugere problemas sérios para os noticiários da TV local

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Conan O'Brien discute sua vida e a arte da comédia durante um fórum na Biblioteca Presidencial John F. Kennedy em Boston, quinta-feira, 24 de maio de 2012. (AP Photo / Michael Dwyer)

Pouco antes das férias, o comediante Conan O’Brien zombou um pouco dos noticiários da TV local. Ao fazer isso, ele ilustrou algumas questões sérias sobre os compromissos que os jornalistas fazem em redações com poucos funcionários.

O'Brien clipes amarrados de duas dúzias de âncoras de notícias locais lendo uma história idêntica - uma reportagem de consumidor sobre a suposta tendência de 'presentear a si mesmo' nas férias. Os noticiários foram transmitidos em diferentes cidades - de Boise a Fort. Wayne para Dothan, Alabama, mas cada uma das âncoras apresentou a história exatamente com as mesmas palavras: “Está tudo bem; você pode admitir se comprou um, dois ou dez itens para você. ”



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O'Brien transmitiu montagens semelhantes no passado, capturando a repetição em histórias locais sobre tópicos como Compras na Cyber ​​Monday , restaurantes que servem comida com temática política e a notícia de que o ator Mike Myers e sua esposa estavam esperando um bebê . As compilações são alimento popular para discussões na Internet, onde os espectadores atribuem a homogeneidade a “ propaganda consumista , '' lavagem cerebral controlada ,' e ' corporações cuspindo cópias pré-fabricadas de notícias falsas . '

A verdade é menos conspiratória. Cada história apresentada por O’Brien foi fornecida por um serviço de distribuição que distribui roteiros, videoclipes e pacotes de notícias totalmente produzidos para as estações locais. A história do auto-presente veio de CNN Newsource , que afirma 800 afiliados. (A CNN faz parte da Time Warner, que também é dona do canal a cabo TBS que exibe “Conan”.)

É quase certo que você esteja assistindo a conteúdo distribuído quando seu noticiário local mostra vídeos de histórias nacionais ou internacionais. As estações também contam com Newsource para destaques esportivos, relatórios de negócios e consumidores, notícias de entretenimento e histórias que a CNN categoriza como 'Pego na câmera', 'Animais', 'Kickers' e 'Fácil de provocar'.

“Esses serviços nos dão a capacidade de exibir conteúdo diferente em cada programa”, disse Matthew Weesner , o diretor de notícias da KHGI em Kearney, Neb ., uma das estações O’Brien incluídas na montagem de self gifting. “Estamos fazendo seis horas e meia de programação ao vivo por dia e temos muito espaço para preencher com uma redação bem pequena.”

Weesner observa que o acordo com a Newsource não é diferente dos acordos que as organizações de notícias têm mantido por décadas com serviços de notícias como a Associated Press. Ainda assim, Weesner diz que não ficou feliz quando viu a rotina de O’Brien, que revelou que a equipe da KHGI estava 'copiando e lendo' conteúdo sindicado, uma prática que ele desencoraja em sua redação.

“As pessoas deveriam estar pelo menos reescrevendo a frase inicial e, com sorte, toda a introdução do pacote”, disse Weesner em uma entrevista por telefone. “Assim que vimos isso acontecer, dissemos que era hora de reavaliar como fazemos as coisas para que algo assim não aconteça novamente.”

“Você espera que eles tenham feito a devida diligência”

Usados ​​apropriadamente, os distribuidores de vídeo podem melhorar muito os noticiários, trazendo aos telespectadores histórias importantes que estão obviamente fora do alcance dos repórteres de uma estação local. Foi através da CNN Newsource, por exemplo, que WMFD em Mansfield, Ohio, transmitiu notícias dos atentados russos desta semana e o site da KRDO em Colorado Springs tinha acesso a uma reportagem sobre a violência no Sudão do Sul .

Mas a história dos auto-presentes - que pode ser vista na íntegra aqui e aqui - exibe algumas das armadilhas do conteúdo distribuído. Mesmo que os espectadores não detectem a introdução enlatada, eles podem notar que o resto da história tem uma sensação genérica, apresentando um vídeo não descritivo de um shopping sem nome e, em algumas versões, entrevistas com compradores sem nome.

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Algumas estações também editaram fatos importantes da história ou os apresentaram de maneiras que superestimaram sua premissa. O relatório original da CNN foi amplamente baseado em um pesquisa da National Retail Federation , que anualmente pergunta às pessoas 'se elas planejam aproveitar as vantagens das vendas ou descontos nos preços durante a temporada de férias para fazer compras adicionais que não sejam presentes'. A pesquisa concluiu que os auto-presentes aumentaram na última década, mas os consumidores planejam reduzir ligeiramente a prática este ano.

KTNV em Las Vegas perdeu aquela sutileza quando é chamado de auto-presentear 'uma tendência que explodiu'. Enquanto isso, KGUN em Tucson transmitiu a história sem atribuir os dados à National Retail Federation ou citar qualquer fonte para as estatísticas. Isso não é uma pequena omissão, pois os varejistas têm interesse em promover auto-dons para ajude a impulsionar as vendas de fim de ano .

É provável que um jornalista local, com tempo para relatar a história em sua própria comunidade, pudesse ter produzido um exame mais informado, mais original e certamente mais local dos gastos dos consumidores nas férias. Mas muitas redações não têm repórteres suficientes para atribuir um a essa história.

Talvez o mais problemático seja o fato de eles também não possuírem os recursos para examinar ou verificar os fatos das histórias distribuídas antes de transmiti-las literalmente.

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“Isso é uma preocupação”, disse Gerente de conteúdo de notícias Kevin Wuzzardo na WWAY em Wilmington, N.C., uma estação que apareceu em várias montagens de O'Brien. “É por isso que você confia em fontes confiáveis ​​e estabelecidas, como a Associated Press, as redes e a CNN.”

“Você espera que eles tenham feito a devida diligência”, disse Wuzzardo em uma entrevista por telefone.

‘Extrair e ler’ é comum, mas os espectadores se importam?

Uma porta-voz da CNN se recusou a comentar diretamente sobre a paródia de O'Brien, mas observou em um comunicado por e-mail que ABC, NBC, CBS e Fox fornecem notícias semelhantes para suas afiliadas locais.

Na verdade, o uso de feeds nacionais aumentou à medida que as estações aumentam o número de horas que dedicam às notícias locais, enquanto paradoxalmente cortam a equipe de notícias e os orçamentos.

“Esta é uma situação triste, mas o equivalente na TV de conteúdo 'rip-and-read' prevalece em todos os mercados”, disse Professora Ann Auman da Universidade do Havaí , que trabalhava como jornalista de jornal e televisão. “Muitas dessas estações agora pertencem a proprietários de empresas nacionais que têm pouco interesse em investir em reportagens no mercado local.”

Em um e-mail, Auman observou que o excesso de confiança em histórias distribuídas resulta em noticiários locais homogeneizados e sem conteúdo local e vozes diversas. Isso não apenas torna os noticiários alimento para as recorrentes rotinas de comédia de O'Brien, mas também ajuda a alimentar o cinismo do espectador. E incentiva os memes da Internet que lançam as notícias da TV como uma engrenagem em uma campanha de propaganda coordenada.

“Isso não nos deixa muito bem”, disse Weesner, o diretor de notícias em Kearney, Nebraska. “Para o espectador comum que não entende completamente como funciona uma redação, isso pode ser um problema.”

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