Colecionador paga milhões a jornais para digitalizar fotos antigas

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Para muitos jornais, a digitalização de décadas de arquivos de fotos é importante, mas não urgente; sempre uma meta, mas nunca uma prioridade; uma ótima ideia, mas uma despesa enorme. É por isso que tantos editores nos últimos anos estiveram tão ansiosos para fazer negócios com John Rogers, um colecionador de Little Rock, Arkansas.

Em 2008, Rogers pagou US $ 1,62 milhão por um cartão de beisebol Honus Wagner. No ano seguinte, ele começou a provar para a indústria jornalística que levava a mesma sério a aquisição de fotos antigas quando fechou um acordo para comprar os arquivos do Detroit News. Foi o primeiro de vários acordos que Rogers faria com os jornais nos próximos dois anos, e ele parece estar pronto para fazer muito mais negócios desse tipo.



Encontrar uma foto com mais de alguns anos sempre foi uma aventura, na melhor das hipóteses, de acordo com Bob Houlihan, diretor de fotografia do Detroit News. “Nós o subiríamos até o quarto andar, passaríamos por algo na ordem de 25 armários de arquivo, digitalizávamos, legendávamos e tratávamos de nossos negócios alegres.”



Digitalizar o arquivo foi algo que o News sempre quis fazer, diz Houlihan, mas por sua estimativa, custaria entre US $ 1 e US $ 5 por fotografia para fazer isso direito.

Não havia custo para lidar com Rogers. Na verdade, ele pagou ao jornal - embora nenhuma das partes diga quanto - então pegou os originais e começou a fornecer cópias digitais, junto com metadados que tornaram o arquivo um piscar de olhos em comparação com o passado.



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“Agora são necessários 10 ou 15 toques no teclado em vez de uma hora de pesquisa”, diz Houlihan.

The News vendeu suas fotos apenas como colecionáveis. Ele não transferiu direitos autorais e ainda pode vender cópias - mais facilmente, na verdade. Outros jornais fizeram negócios com Rogers em termos diferentes - termos que Rogers e os jornais tendem a manter para si mesmos.

“Demos cheques de sete dígitos aos papéis e fechamos negócios em que não havia dinheiro envolvido. A maioria envolve algum dinheiro ”, diz Rogers. “Nunca tivemos um jornal que nos permitisse divulgar o que pagamos.”



Alguns, como o St. Petersburg Times (de propriedade do The Poynter Institute), nem mesmo dizem onde vão os originais impressos. “Queremos ter a certeza de honrar os termos do acordo”, disse o editor de pesquisa Tim Rozgonyi. Ele é efusivo, porém, sobre as vantagens da digitalização. As cópias impressas, diz Rozgonyi, “são tão acessíveis quanto o grau em que foram indexadas. Isso foi feito por pessoas e você não pode comparar isso à indexação de texto completo de metadados. A capacidade de pesquisa é muito maior. ”

Rogers diz que todos os seus jornalistas se sentem assim, sejam quais forem os termos específicos de seu contrato. “Eles valorizam o fato de que iremos fornecer a eles vários milhões de dólares em serviços”, diz ele. Ele também fornece informações que, para uma organização de notícias, podem não ter preço. “Cada fragmento de metadados é disponibilizado, incluindo informações manuscritas no verso das fotos.”

Junto com o Detroit News e o St. Petersburg Times, o arquivo de fotos de Rogers agora lista em sua coleção o Chicago Sun-Times, o Chicago Daily News, o Detroit Tribune, o Detroit Free Press, o Detroit Journal, o Denver Post, o Denver Evening Post, o Sporting News e a Sport Magazine.



Rogers começou a adquirir grandes arquivos de fotos de fotógrafos individuais há cerca de uma década e diz que, ao longo de um período de seis ou sete anos, ele coletou cerca de 3 milhões de imagens, inicialmente de fotógrafos esportivos. “Era um negócio lucrativo e agradável.”

Ele diz que sua coleção agora compreende mais de 10 vezes esse número - cerca de 35 milhões de imagens, de acordo com Rogers, das quais ele possui ou compartilha os direitos autorais de cerca de 25 milhões.

“Estamos construindo pacientemente o maior repositório do mundo de fotografia vintage”, diz Rogers. Ele reconhece que nem sempre se trata de preencher cheques e adquirir cobranças. Em algum ponto, ele espera que sua coleção comece a render dinheiro, não apenas o inspirando a gastar mais. “Se não estivermos ganhando dinheiro, não posso continuar, mas o que impulsiona isso é minha paixão pela fotografia.

Rogers diz que seu telefone está 'tocando fora do gancho' com o interesse de outros jornais, e ele está convencido de que encontrou uma maneira de casar seu amor por imagens com as necessidades dos jornais e seu desejo de digitalizar.

“O que está impulsionando isso não é a economia, o que está impulsionando é que eu sou um louco por fotos. Se eu puder, por outro lado, ter um modelo de negócios que funcione ”, diz Rogers,“ então tanto melhor ”.

Digitalizar todo o arquivo de um jornal é trabalhoso e demorado, normalmente levando a maior parte do ano, e às vezes mais.

Os arquivistas de Rogers embalam cuidadosamente cada coleção e as transportam para o Arkansas, onde digitalizam cada cópia impressa, frente e verso, e compilam meticulosamente legenda, data, conteúdo, fonte e outros dados.

“Imagine fazer isso com mais de um milhão de fotos”, diz Rozgonyi do St. Petersburg Times, que iniciou o projeto no outono passado e espera seus arquivos finais de volta ainda este ano. Nesse ínterim, diz ele, o jornal mantém acesso às suas fotos. “Podemos dizer a eles que precisamos de uma foto e obtê-la quase imediatamente, mesmo durante o processo.”

Nenhum editor poderia entregar os arquivos inteiros de seu jornal a qualquer pessoa sem escrúpulos, não importa o quão valioso seja o projeto ou cuidadosamente negociado os termos. Rozgonyi diz que conversar com Houlihan foi extremamente útil para dissipar quaisquer temores que o Times pudesse ter.

O Detroit News, como o primeiro jornal a fazer negócios com Rogers, não tinha essas referências para verificar. Como 'devida diligência', diz Houlihan, ele foi a Little Rock para verificar ele mesmo a operação de Rogers. O News também se desfez com apenas um terço de sua coleção de cada vez. Isso foi principalmente por razões logísticas, diz Houlihan, mas também foi um pouco menos assustador do que dar a Rogers todas as suas fotos de uma vez, “no caso de seu armazém pegar fogo ou ele ser atropelado por um ônibus ou algo assim”.

Houlihan espera receber o último de seus arquivos digitais de volta no final deste mês. Ele tem grande confiança em Rogers agora, mas se lembra de como era assistir aqueles primeiros caixotes saindo pelas mãos de estranhos. “Havia um fator definitivo de franzir”.

Quando as cópias impressas chegam às instalações de Rogers em Arkansas, o trabalho às vezes é complicado pelo estado das fotos originais. “Vamos a esses arquivos”, diz ele, “e a maioria, infelizmente, não foi mantida intacta. Existem grandes lacunas ou está armazenado em um porão e tem danos causados ​​pela água ... A maioria não foi preservada da maneira que deveria. ”

Rogers fica especialmente animado com a restauração das fotos da primeira metade dos anos 20ºséculo que eram rotineiramente desfigurados por marcas de edição feitas com lápis de cera e outros materiais prejudiciais. Ele se entusiasma ao ver rostos - do gângster “Machine Gun” Jack McGurn ao futuro presidente John F. Kennedy - antes desmaiados, agora recuperados por seus arquivistas.

“É a nossa história. É a América ”, diz Rogers.

Ele é igualmente apaixonado por imagens não publicadas e negativos não impressos. “Um fotógrafo pode ir em missão e tirar 100 imagens e imprimir apenas uma delas”, diz Rogers. Seu objetivo é ter todos eles.

Kenny Irby, professor sênior de jornalismo visual da Poynter, diz que esse tipo de tesouro enterrado na forma de fotos não publicadas pode fazer história, assim como A famosa imagem de Dirck Halstead do presidente Bill Clinton com a estagiária Monica Lewinsky . “Ele argumentou que, se tivesse dado essa imagem à revista Time, ninguém seria capaz de encontrá-la.” Halstead o tinha em seu próprio arquivo porque mantinha seus outtakes, diz Irby.

Irby também entende o que ele chama de 'maior comoditização da fotografia', incluindo o marketing agressivo que muitos jornais agora empreendem de imagens históricas e populares de seus arquivos - algo que os acordos de Rogers não apenas permitem, mas facilitam.

O analista de negócios de mídia da Poynter, Rick Edmonds, é contundente sobre a necessidade dos jornais de alavancar seus ativos com sabedoria.

“Os jornais não estão ganhando o suficiente para manter a qualidade em alta e investir dinheiro real em tudo o que sabem que precisam experimentar - aplicativos para dispositivos móveis, tablets etc.”, diz Edmonds. “Portanto, eles são muito grandes, e já há vários anos, vendem ativos ou negócios não essenciais.”

E não apenas arquivos de fotos, de acordo com Edmonds. Ele oferece como exemplo a venda de direitos de certos quadrinhos pela Scripps. Encontrar novas receitas que protejam as prioridades, diz Edmonds, “Isso vai ajudá-los a chegar ao futuro digital”.

Os primeiros parceiros de jornal de Rogers no Detroit News dizem que já estão vendo benefícios, tanto jornalísticos quanto comerciais.

“Vimos um grande aumento nas vendas de impressos - coisas da Motown, motins de 67, esportes etc.”, diz o diretor de fotografia Houlihan. A única desvantagem que ele vê até agora é a facilidade com que agora pode se perder nos arquivos - atualmente sem subir até o quarto andar.

'Eu entro para pegar as coisas e tomo ar três horas depois porque estou tão hipnotizado com o que estou descobrindo.'