CNN leva Trump ao provável nirvana da audiência no debate do Partido Republicano

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O salão é definido antes de um debate das primárias presidenciais republicanas na Universidade de Houston, na quinta-feira. (AP Photo por Pat Sullivan)

Assim que o debate republicano revigorante e desordenado da CNN terminou na noite de quinta-feira, a rede a cabo deu mais tempo de antena para, sim, Donald Trump.

“Fiquei muito feliz, achei ótimo”, disse ele ao inquisidor Chris Cuomo no palco, enquanto os participantes ainda estavam saindo de um auditório em Houston. Marco Rubio e Ted Cruz tentaram transformá-lo em uma piñata de duas pernas, mas ele raramente recuou diante dos ataques, quaisquer que fossem os fatos. 'Eu realmente gostei disso.'



Se você duvidou que a CNN - e seus rivais na TV a cabo - acham que Trump é ouro, isso foi dissipado assim que o debate da noite passada terminou. O anfitrião do pós-debate, Anderson Cooper, imediatamente jogou de volta ao palco para o colega Chris Cuomo e Trump - exatamente como se Trump fosse o jogador estrela, e Cuomo o diligente repórter lateral, em um jogo da NFL que acabou de terminar.

Mas, em vez das banalidades frequentes de um atleta, Trump voltou-se para a invectiva de marca registrada sem perder o ritmo. Ele tanto criticou o combativo Rubio como 'um cara do colapso' que 'estava derramando suor' e ridicularizou o candidato republicano de 2012 Mitt Romney por espalhar dúvidas sobre a candidatura de Trump.

Feito isso, a CNN recorreu a vários analistas para dissecações de desempenho pró-forma. Mas adivinha quem acenou de volta menos de meia hora depois para ter outro cara-a-cara, desta vez em um riser com Cooper, John King e a analista Nia-Malika Henderson?

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Ah, sim, Trump. A rede aparentemente estava sofrendo de ansiedade de separação.

Na Fox News, Megyn Kelly apresentou inicialmente sete analistas - surpreendentemente, todos homens brancos, um reflexo distinto de seu público principal - para seu programa pós-debate.

Opa, isso está errado. Acrescente Frank Luntz, que rapidamente ofereceu um de seus grupos focais instantâneos empiricamente duvidosos, e foram oito homens brancos. (Pouco depois, bate na madeira, a ex-porta-voz do ex-presidente George W. Bush, Dana Perino, veio à tona no que passou por diversidade de especialistas).

O primeiro para Kelly foi Charles Krauthammer. Rubio 'esvaziou todo o avião com sua carga de munição', disse ele, observando o que era previsivelmente a última troca favorita da TV: um tiro rápido, apenas uma rajada vagamente inteligível de várias acusações entre Rubio e Trump, incluindo seu uso de trabalhadores poloneses supostamente sem documentos muito tempo atras.

A noção da mídia pré-debate de que Rubio e Cruz iriam atrás um do outro em sua busca por solidificar uma posição como o No. 2 contra Trump provou ser errônea, como Krauthammer observou.

Isso foi parte integrante de um consenso inicial de que Rubio foi talvez o vencedor da noite, provando que ele era 'o cara que poderia enfrentar Donald Trump', de acordo com um analista da Fox. Gloria Borger, da CNN, foi uma das que decretaram Rubio a estrela do evento.

Mas, curiosamente, a própria Kelly não se comoveu, descobrindo que Trump tinha “passado por cima desses caras” e estava agindo como se a corrida republicana tivesse acabado e ele já fosse o candidato da eleição geral republicana.

Um refrão um tanto semelhante foi ditado na MSNBC com Chris Matthews, que estava em Chicago após apresentar uma sessão na universidade com o candidato democrata Bernie Sanders. O raramente equívoco Matthews falou da 'base tangível' de Trump e das conquistas como uma força que Cruz e Rubio se debatem na tentativa de lidar e simplesmente não conseguem igualar. No processo, ele aludiu a nomes como Henry Ford e Thomas Edison.

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“Pelo menos a sociedade tirou algo de sua riqueza”, disse Matthews surpreso, ainda que discutível entre Trump e dois ícones empreendedores, Ford e Edison.

Mas, como Dan Balz do The Washington Post escreveria logo após o debate com sua sobriedade característica, “A questão é se isso mudará as mentes dos eleitores republicanos antes das duas semanas críticas de março na corrida republicana”.

“Embora tenha sido atacado pelos dois candidatos de cada lado dele no palco, Trump permaneceu tipicamente agressivo”, escreveu Balz. “‘ Balance para as cercas ’, ele provocou seus rivais no meio do debate.”

Quer um antigo repórter profissional estivesse certo ou não, a dinâmica da TV certamente não mudou. As redes vão montar um fenômeno da política americana até as primárias republicanas, talvez até as eleições gerais.