O repórter da CNN Omar Jimenez e uma equipe foram presos e lançados ao vivo na TV em Minneapolis

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Jimenez, o produtor Bill Kirkos e o fotojornalista Leonel Mendez cobriam protestos pela morte de George Floyd sob custódia policial

Um manifestante carrega a bandeira dos EUA de cabeça para baixo, um sinal de perigo, quinta-feira, 28 de maio de 2020, em Minneapolis. Protestos violentos contra a morte de George Floyd, o homem negro que morreu sob custódia policial estouraram em Minneapolis pela terceira noite consecutiva. (AP Photo / Julio Cortez)

Enquanto uma loja de bebidas e uma delegacia de polícia de Minneapolis fumegavam ao fundo, a polícia do estado de Minnesota prendeu e algemou o repórter da CNN Omar Jimenez, junto com um produtor e um fotojornalista, ao vivo na televisão.



Jimenez e a equipe da CNN estavam cobrindo os protestos de rua durante a noite sobre a morte de George Floyd, que transbordaram pela segunda noite.



Jimenez, ainda segurando um microfone enquanto a polícia estava ao seu redor, perguntou à polícia para onde eles queriam que sua equipe se movesse. Eles não responderam.

“Podemos voltar para onde você quiser. Estamos ao vivo no ar aqui. … Coloque-nos de volta onde você nos quer. Estamos saindo do seu caminho - onde você quiser (nós) sairemos do seu caminho ”, disse Jimenez, enquanto a polícia usando máscaras de gás permanecia em torno dele em silêncio. 'Estávamos saindo do seu caminho quando você avançou no cruzamento.'



Então, um policial disse que ele estava sendo preso. Jimenez perguntou por quê e não obteve resposta enquanto o levavam para longe na frente de âncoras atordoadas. A polícia apreendeu a câmera ao vivo e a rede transmitiu um sinal daquela câmera por mais de uma hora, sem saber onde a câmera estava enquanto transmitia.

Além de Jimenez, a polícia prendeu o produtor da CNN Bill Kirkos e o fotojornalista Leonel Mendez.

Cerca de uma hora após a prisão, o presidente da CNN, Jeff Zucker, disse que falou com o governador de Minnesota, Tim Walz, que 'se desculpou profundamente' pela prisão e disse que estava trabalhando para libertar os jornalistas. A CNN disse que Walz descreveu as prisões como 'inaceitáveis' e que o governador concordou que 'a equipe da CNN claramente tem o direito de estar lá.' A CNN também disse que o governador afirmou que deseja que a mídia esteja em Minnesota para cobrir os protestos.

A CNN repetidamente apontou que, enquanto Jimenez, que é um negro latino, foi preso, um repórter branco da CNN, Josh Campbell, que estava nas proximidades, não foi preso.

“Eu me identifiquei ... eles disseram,‘ OK, você tem permissão para estar na área ’”, disse Campbell. “Fui tratado de maneira muito diferente de (Jimenez).”

“Acho que o que aconteceu com Omar é parte de uma perda geral de controle”, disse o âncora da CNN, John Berman.

Por volta das 6h30, horário central, uma hora e meia após a prisão, a câmera da CNN ainda estava enviando um sinal ao vivo. Os telespectadores assistiram a câmera subir em um elevador e então se mover pelo corredor de uma delegacia de polícia. Jimenez podia ser visto em frente à câmera, livre.

Omar Jimenez após sua libertação. (CNN)

Jimenez disse mais tarde: “A polícia que estava me conduzindo foi realmente cordial”. Ele continuou: 'Para nós, foi uma situação de 'diga-me quem você é'. Eles voltaram e disseram, 'você está na CNN, correto?' Eles saíram, voltaram, nos deixaram sair de uma van, nós foram algemados na época, então eles voltaram com nossos pertences e nós fomos liberados. ”

A carreira de Omar Jimenez levou a jornada de 'jornalista de cidade pequena que chega à rede' que tantos jornalistas aspiram. Ele começou em Quincy, Illinois, na WGEM-TV, trabalhou em Baltimore e mudou-se há três anos para reportar para o serviço de notícias afiliado da CNN. Ao longo do caminho, ele estava no campo relatando o tiroteio em massa em Las Vegas e o incêndio na Catedral de Notre Dame em Paris e cobriu o julgamento dos policiais no caso Freddie Gray.

Jimenez estava tão calmo quando foi solto quanto no momento em que o policial o algemou. “Houve um momento em que isso começou a ser absorvido”, disse ele. “Mostramos nossas credenciais esta semana inteira.”

Ele continuou: “Quando estávamos indo embora, passou pela minha cabeça o que realmente está acontecendo aqui, e a única coisa que me deu um pouco de conforto é que aconteceu ao vivo na TV”.

Ele disse que a documentação em vídeo que sustentou toda a história da morte de George Floyd apagou qualquer dúvida sobre o que aconteceu, e ele disse que se sentiu consolado pelo fato de que sua própria prisão também estava em vídeo.

“O que está acontecendo não é novo, está sendo filmado. Isso mostra o poder de acontecer diante das câmeras ”, disse Jimenez. “Você não precisa duvidar da minha história, você pode ver com seus próprios olhos, e isso me deu um pouco de conforto.”

Depois que a polícia tirou Jimenez e a equipe da CNN da van da polícia e retirou as algemas, eles disseram à equipe para 'sair da propriedade'. Em instantes, os telespectadores o viram de volta ao trabalho, relatando sua própria libertação.

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“Não houve 'desculpas, este foi um grande mal-entendido'”, disse ele.

Al Tompkins é professor sênior da Poynter. Ele pode ser contatado em atompkins@poynter.org ou no Twitter, @atompkins.