Cidades cortam orçamentos por causa das paralisações do COVID-19, mas pagam milhões por ações judiciais por má conduta policial

Boletins Informativos

Grandes cidades como Nova York e Chicago gastam até centenas de milhões de dólares por ano para resolver ações judiciais por improbidade da polícia.

Os enlutados chegam enquanto policiais da NYPD montam guarda no funeral de Eric Garner, o homem de 43 anos de Nova York cuja morte enquanto estava sob custódia policial levou a acusações de má conduta policial. A cidade de Nova York fez um acordo fora do tribunal e pagou à família Garner US $ 5,9 milhões pelo caso. (AP Photo / John Minchillo)

Cobrindo COVID-19 é um resumo diário do Poynter de idéias de histórias sobre o coronavírus para jornalistas, escrito pelo corpo docente sênior Al Tompkins. Inscreva-se aqui para que seja entregue em sua caixa de entrada todas as manhãs dos dias da semana.

“Crise” pode ser uma palavra exagerada, mas os governos municipais e estaduais reivindicarão essa palavra com razão para o aperto que a pandemia de COVID-19 os colocou. E embora as prefeituras cortem serviços essenciais e demitam trabalhadores, um lugar que poderiam salvar uma tonelada de dinheiro está nos milhões de dólares que eles pagam em ações judiciais por improbidade da polícia.



Esses pagamentos muitas vezes não são declarados por causa de acordos de confidencialidade, mas os acertos aparecem em algum lugar nos documentos oficiais do governo. Você apenas tem que olhar. E se o governo não entregar os dados, informe naquela , também.

De quanto estamos falando?

WBBM-TV em Chicago descobriu que os contribuintes de Chicago pagou US $ 20,3 milhões por ações judiciais envolvendo a polícia apenas nas primeiras oito semanas de 2018. No final daquele ano, Chicago pagou $ 113 milhões em processos policiais.

Na cidade de Nova York , o governo metropolitano pagou US $ 229,8 milhões em ações judiciais contra o departamento de polícia. No geral, a cidade de Nova York pagou US $ 1 bilhão em várias ações judiciais no ano fiscal de 2018.

Em 2015, O Wall Street Journal foi atrás dessa história . Está muito atrasado para uma atualização. Naquela época, o Journal descobriu que as evidências em vídeo eram um grande fator para que as cidades resolvessem processos judiciais com rapidez e muito dinheiro. A história de 2015 também encontrou:

Para a maioria dos departamentos de polícia pesquisados ​​pelo Journal, as reivindicações mais caras foram as alegações de violações dos direitos civis e outras condutas impróprias, seguidas de indenizações por colisões de carros envolvendo a polícia. Os casos de má conduta foram os mais caros para Nova York, Chicago, Los Angeles, Filadélfia, Washington, Dallas e Baltimore. Casos de acidente de carro eram os mais caros para Houston, Phoenix e Miami-Dade, um departamento de polícia do condado.

Em 2016, a Revista Governing conduziu uma pesquisa das 20 maiores cidades do país e descobriu que os milhões em pagamentos de processos judiciais são apenas uma fração do custo de todo o litígio.

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Dados do governo coletados em 2016. Os dados são para todos os processos judiciais envolvendo as cidades. (Governando)

Os epidemiologistas estão dizendo que dentro de duas semanas devemos ver um aumento nos casos COVID-19 por causa dos protestos de rua de costa a costa, onde as máscaras pareciam mais proteger contra spray de pimenta e o distanciamento social era a última coisa na mente das pessoas.

Professor da Cornell Law School e crítico de mídia William A. Jacobson disse à Fox News , “Agora que os desordeiros e saqueadores estão se reunindo em grande número, a mídia não se preocupa mais com o distanciamento social, porque a mídia simpatiza com eles.”

Bem, não estou tão certo disso. Mas não cabe a nenhum de nós decidir por conta própria que a pandemia acabou. Os casos e mortes aumentaram, mesmo antes dos protestos de rua.

(Organização Mundial da Saúde)

Os dados de rastreamento da Johns Hopkins mostraram que alguns estados estão contando menos casos novos, mas em outros, mostrados abaixo em tons avermelhados, os casos estão aumentando. Quanto mais verde o fundo, maior a tendência de queda de novos casos naquele estado. Quanto mais vermelho o fundo, maior a tendência de aumento de novos casos naquele estado. Clique no mapa para obter dados estado a estado.

(Universidade Johns Hopkins)

Milhões de famílias estão recebendo cartões de débito pré-pagos em vez de depósitos diretos como seus pagamentos de estímulo. E porque eles vêm em um envelope marcado 'Money Network Cardholder Services' e não são especificamente rotulados como sendo do governo dos EUA, as pessoas pensam que são lixo eletrônico e jogando-os no lixo .

Eu sei que você cobriu alguma versão desta história antes mas foi a principal história de negócios no site do The Washington Post na segunda-feira . Um pouco de cobertura de notícias provavelmente acabaria com a confusão.

OK, eu não esperava que isso acontecesse. ResearchAndMarkets.com , um relatório de pesquisa de mercado internacional e fonte de dados, disse que o indústria de refrigeradores teve um aumento de 160% em vendas desde o bloqueio do COVID-19.

Por quê? Porque as pessoas compravam tantos mantimentos que precisavam de um lugar novo para guardar tudo. Outra noção é que as pessoas estão comprando novos eletrodomésticos, em vez de permitir que as pessoas em suas casas consertem os eletrodomésticos existentes (o que parece um pouco luxuoso para mim, mas é uma tendência do consumidor, de acordo com a Associação de Fabricantes de Eletrodomésticos).

The Detroit News relatou :

Ramsey Bishar, proprietário do Big George's Home Appliance Mart em Ann Arbor, vendeu quase 500 freezers nas últimas semanas, contra vendas anuais que normalmente totalizam 200. Outras 25 pessoas estão em uma lista de espera que dura de cinco dias a uma semana enquanto a indústria luta com escassez porque o surto está interrompendo os fabricantes. O departamento de casa inteligente da empresa, incluindo smart TVs e atualizações para sistemas WiFi, também aumentou 35% ano a ano.

“Como as pessoas trabalham em casa”, disse Bishar, “elas querem uma rede mais confiável”.

Bloomberg relatou outros aparelhos também estão vendendo bem :

As vendas de 15 de março a 11 de abril aumentaram em cerca de 70% das 88 subcategorias de produtos para casa e cozinha monitoradas pelo pesquisador de mercado NPD Group. Alguns dos ganhos foram surpreendentes, incluindo fabricantes de macarrão elétrico (462%), máquinas de refrigerante (283%), dispositivos de limpeza portáteis (284%), máquinas de filtragem de água (152%) e purificadores de ar (144%).

Também na lista “quente” estão as máquinas de lavar com ciclos de desinfecção, exaustores de banheiro com luzes “matadoras de germes” e torneiras acionadas por movimento, como você vê em banheiros comerciais, que podem estar pegando nas casas.

A NPR publicou uma história na segunda-feira que despertou minha curiosidade. Tinha a ver com locadoras de vestidos vendo uma grande queda nos negócios e se preocupando com o futuro. Eu posso entender uma queda nos negócios, já que as pessoas não estão indo para encontros formais ou informais.

Mas existe alguma preocupação real de que você possa ficar doente por usar um vestido alugado? Se isso for verdade, os brechós não seriam bem cozinhados? E nem todas as lojas de roupas precisariam proibir a experimentação de roupas?

No momento, não temos nenhuma evidência científica que você pode ficar doente com roupas infectadas com COVID-19. Há uma história que diz que os vírus podem sobreviver no papelão, mas mesmo assim, as evidências são duvidosas.

O Departamento de Agricultura dos EUA é um pouco não entendi por que os preços da carne bovina da era COVID-19 são tão altos e os investigadores estão investigando alegações de fixação de preços. Quatro frigoríficos controlam cerca de 85% dos suprimentos de carne bovina dos EUA. Embora o preço que você paga pela carne bovina tenha subido no mês passado, o preço que os fazendeiros recebem pelo gado que vendem caiu 20%. As empresas de processamento de carne disseram que o fechamento de fábricas prejudicou o abastecimento dos supermercados e, como precisam de menos gado, o preço de venda para os agricultores caiu. Essencialmente, é uma questão de oferta e demanda em ambos os lados do processo, com resultados diferentes.

Você verá muito disso em junho, à medida que as vendas no varejo, as viagens aéreas e as taxas de ocupação de hotéis lentamente começam a se recuperar. Mas tenha em mente que, por exemplo, mesmo um pequeno número de passageiros que embarcam em companhias aéreas pode ter um aumento percentual de três dígitos em relação a abril.

Em um ensaio muito inteligente do New York Times, Neil Irwin alertou que os políticos usarão essas porcentagens para alegar que a recuperação começou , sem fazer referência ao buraco em que ainda estamos:

Quando algo cai 10% e depois aumenta 10%, pode parecer que tudo volta ao ponto de partida. Mas não é assim que a matemática funciona.

Uma queda de 10% de 100 para 90, seguida por um ganho de 10%, retornaria apenas para 99. Com oscilações maiores, esses efeitos se tornam mais notáveis. Uma queda de 40% seguida por um ganho de 40% resultaria em uma quantidade 16% abaixo do ponto inicial.

Em extremos ainda maiores, você acaba com números malucos como aqueles no exemplo do tráfego aéreo, em que uma queda de 96% seguida por um ganho de 123% deixa você com um número que ainda está 91% abaixo do normal.

Irwin apontou que a confusão pode se aprofundar ainda mais quando virmos os números do produto interno bruto do segundo trimestre que nos mostram como a economia se saiu em abril, maio e junho. Ficaremos tentados a comparar esses números com o primeiro trimestre, mas isso terá sido antes que os efeitos da pandemia atingissem os Estados Unidos. Portanto, podemos estar em modo de recuperação no final de junho e sermos confrontados com números que fazem as coisas parecerem piores do que eles estão naquele momento.

Então, supondo que a recuperação acelere no terceiro trimestre, veríamos um PIB devastador para julho, agosto e setembro, um número que sairia em 29 de outubro, cinco dias antes da eleição.

Como disse Irwin, pode muito bem ser o maior aumento percentual do PIB trimestral de todos os tempos. Mas teríamos que perguntar, em comparação com o que ?

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Al Tompkins é professor sênior da Poynter. Ele pode ser contatado em atompkins@poynter.org ou no Twitter, @atompkins.