Chris Christie disse que não pegou sol. Então, um jornal mostrou a ele as fotos da praia

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Uma placa fica na entrada do Cheesequake State Park, que permanece fechado devido à paralisação do governo de Nova Jersey, sábado, 1 de julho de 2017, em Matawan, N.J. (AP Photo / Julio Cortez)

O Star-Ledger (Newark, New Jersey) está empenhado em manter o governador Chris Christie honesto - mesmo que seja um avião particular.



Na tarde de domingo, Christie disse aos repórteres que não pegou nenhum sol naquele dia. Infelizmente para ele, o Newark Star-Ledger tinha provas do contrário.



Mais cedo naquele dia, o fotógrafo Andy Mills passou voando por Christie e sua família - duas vezes - enquanto tirava fotos da porta aberta de um pequeno avião. Christie e sua esposa estavam pegando sol em uma costa deserta atrás de uma casa de praia fornecida pelo Estado.

O Island Beach State Park, onde Christie e a empresa estavam descansando, está fechado esta semana por causa de uma paralisação do governo causada por um congestionamento legislativo na cidade vizinha de Trenton. Christie ordenou o desligamento na sexta-feira depois que os legisladores de Nova Jersey não conseguiram aprovar um orçamento até a meia-noite da sexta-feira



“A casa de praia é uma das grandes vantagens de ser governador”, disse Kevin Whitmer, editor do Star-Ledger. “Quando Christie foi forçado a fechar o estado na sexta à noite, ele disse às pessoas que passaria o fim de semana lá porque é onde sua família estaria.”

O jornal aproveitou a oportunidade. Em anos anteriores, ele percorria a costa de Jersey de cima para tirar fotos das multidões do Dia da Independência tomando banho de sol. Mills sugeriu pegar o avião no domingo, disse Whitmer, e seu tempo foi 'absolutamente perfeito'.

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Dentro uma redação para o jornal na manhã de segunda-feira, Mills relembrou o momento em que descobriu Christie tomando banho de sol:

Lá estava Christie, com família e amigos, em um longo e vazio trecho de praia perto da residência do governador na costa, ninguém mais dentro de um quilômetro e meio. Eles estavam curtindo o lindo dia de verão em uma praia fechada ao público por Christie por causa de um impasse no orçamento.

Em uma foto, Christie me olha bem nos olhos. Ele tem que saber o que está acontecendo. Por que outro motivo um avião faria duas passagens sobre sua festa na praia particular quando não há mais ninguém por perto?



Pouco depois que Mills conseguiu fotos do governador, Christie partiu para Trenton.

“O piloto fez duas passagens sobre a área e Andy tem muita experiência com fotografia aérea e conhece a costa de Jersey tão bem quanto qualquer pessoa”, disse Whitmer.

Quando ele chegou à entrevista coletiva de domingo à tarde em Trenton, um repórter perguntou a Christie se ele 'tinha algum sol'. O governador disse que não. Em seguida, o Star-Ledger informou sua equipe de que eles tinham os bens, o que gerou uma resposta radical de seu porta-voz.

“Sim, o governador esteve na praia brevemente hoje conversando com sua esposa e família antes de ir para o escritório”, disse Brian Murray, o porta-voz do governador, ao Star-Ledger. “Ele não pegou nenhum sol. Ele estava com um boné de beisebol. ”

A má óptica do retiro à beira-mar de Christie não foi perdida pelos leitores do Star-Ledger. Isso gerou protestos nas redes sociais, junto com a ajuda de attaboys de jornalistas que admiraram a exposição aérea:

Whitmer não disse quanto custou para obter as fotos aéreas. Mas com os repórteres lutando para cobrir a paralisação, valeu a pena, disse ele. No sábado, antes de publicar as fotos, o site do jornal bateu o recorde de visualizações de página de todos os tempos. E antes que as fotos fossem publicadas no domingo, o jornal já estava se encaminhando para um dos cinco primeiros dias de exibição de página.

“Não vamos falar sobre o custo, mas temos gente trabalhando 24 horas por dia desde sexta-feira e essa foi uma decisão fácil - mesmo se não tivéssemos o governador”, disse ele.