Sites de mídia social chineses bloquearam informações médicas sobre o coronavírus, indicam pesquisas

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Plataformas de mídia social chinesas como Weibo , Wechat e Yy são sempre monitorados pelo governo, mas, durante o surto de coronavírus de 2019, essas empresas podem ter bloqueado informações médicas importantes sobre a nova doença. Isso é que um recente estudar publicado pelo Citizen Lab da Universidade de Toronto indica.



“Contágio censurado - Como as informações sobre o Coronavirus são gerenciadas na mídia social chinesa”, lançado na terça-feira, analisou palavras-chave proibidas em plataformas populares de mídia social chinesa para rastrear quais tópicos estavam sendo censurados. Ele mostrou uma repressão sistemática em todas as discussões relacionadas ao COVID-19.



Lotus Ruan, um dos autores do estudo, disse ao IFCN que as plataformas de mídia social chinesas encerram as conversas, monitorando certas palavras-chave proibidas em uma mensagem e evitando que a postagem seja enviada ao feed público. Nem o remetente nem o receptor estão cientes dessa interferência.

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“Começamos a ver palavras-chave relacionadas a este surto de coronavírus aparecendo em nosso banco de dados em dezembro e janeiro e os números continuaram aumentando”, disse Ruan.



No WeChat, por exemplo, palavras como “pneumonia” e “jornal médico” foram bloqueadas. YY, uma rede social baseada em vídeo, bloqueou palavras-chave como “Pneumonia de Wuhan desconhecida” e “Comitê de Saúde de Wuhan”.

O coronavírus surgiu pela primeira vez na cidade chinesa de Wuhan em dezembro de 2019, poucos dias antes do oftalmologista Dr. Li Wenliang postar sobre um novo tipo de pneumonia na plataforma de mídia social chinesa Weibo.

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Ele foi preso logo depois e forçado a se retratar de sua declaração . Em fevereiro 6, Dr. Li faleceu do COVID-19. O vírus logo se espalhou para além de Wuhan e, em 4 de março, infectou mais de 95.000 pessoas em cerca de 77 países, com mais de 3.000 mortes.



A China reprimiu as redes sociais para impedir a disseminação de “Rumores,” mas Ruan diz que o uso de plataformas de mídia social para censurar certas palavras-chave pode ter impactado as mensagens não políticas entre médicos na China também.

O estudo descobriu que 23 combinações de palavras-chave relacionadas a informações factuais foram proibidas no WeChat. YY baniu 45 palavras-chave relacionadas ao COVID-19 com termos vagos como “surto de SARS” e “epidemia” para lançar uma ampla rede de censura.

Em 10 de fevereiro, YY desbloqueou cinco combinações de palavras-chave ('infectado por vírus', 'epidemia', 'paciente com pneumonia', 'epidemia de pneumonia de Wuhan' e 'pneumonia atípica'), mas não ofereceu uma explicação.



Ruan disse que sua equipe não foi capaz de dizer definitivamente por que certas palavras-chave foram escolhidas em vez de outras, mas ela disse documentos vazados os esforços de censura anteriores mostram que no passado o governo central reprimiu a disseminação de certos tipos de informação.

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“Como querem evitar repreensões oficiais por não conseguir controlar as informações, (as empresas) podem acabar censurando excessivamente ou autocensurando essas palavras-chave”, hipotetizou Ruan. O estudo fez referência ao aviso do mês passado do Administração do ciberespaço da China ameaça de punição para plataformas que espalham conteúdo “prejudicial”.

Ruan também disse que a repressão na China fornece um bom estudo de caso de como as informações públicas são gerenciadas em uma crise. Ela acrescentou que alguma moderação de conteúdo pode até ter benefícios.

“Em alguns casos, é razoável que as empresas monitorem ou moderem algumas das informações incorretas”, disse ela, “mas isso deve ser feito com transparência e responsabilidade”.

Embora sua equipe tenha um papel na frente de como as empresas de mídia social chinesas tratam de sua censura, essa informação não está prontamente disponível para o público.

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“Essas empresas não deram uma diretriz explicando por que certas coisas devem ser censuradas ou que tipo de coisas elas estão censurando, então há muita incerteza, uma falta de transparência”, disse Ruan.