A China prendeu 8 por espalhar 'boatos' sobre o que agora é conhecido como coronavírus. O que aconteceu com eles?

Verificando Os Fatos

Os passageiros usam máscaras para evitar o surto de um novo coronavírus em uma estação de metrô, em Hong Kong, quarta-feira, 22 de janeiro de 2020. (AP Photo / Kin Cheung)

Coronavírus, que matou pelo menos 17 pessoas e pousou no Estados Unidos esta semana, é a mais nova fonte de desinformação, gerando temores sobre a saúde em todo o mundo. O aspecto mais surpreendente? Na China, também pode fazer com que pessoas sejam presas.



Em janeiro 3, Agence France Press relataram que as forças policiais de Wuhan, capital da província chinesa de Hubei, “puniram oito pessoas por 'publicar ou encaminhar informações falsas na internet sem verificação'”. Naquela época, as forças policiais haviam postado uma nota em suas redes sociais , informando as pessoas sobre a detenção e solicitando aos cidadãos de Wuhan que obedeçam à lei e evitem divulgar informações incorretas.



As pessoas supostamente presas postaram no Weibo (uma plataforma de mídia social semelhante ao Facebook) e / ou em outros aplicativos de mensagens que Síndrome Respiratória Aguda Grave , ou SARS, estava de volta.

Mais de 20 dias se passaram desde essas detenções, e ainda o mundo não sabe muito sobre o que aconteceu com aquele grupo. Essas pessoas eram realmente produtoras de notícias falsas? Ou eles estavam apenas compartilhando conteúdo sobre o que agora é conhecido como coronavírus 2019?



Um pesquisador que estuda desinformação na China me perguntou no início da semana se eu tinha informações sobre aquelas oito pessoas que foram presas por espalharem 'falsidades sobre a nova pneumonia' - e eu não.

Desde então, tenho lutado para encontrar dados sobre os oito “desinformadores” de Wuhan - e me deparei com um vazio.

Eu enfrento barreiras de idioma e fuso horário, então entrei em contato com verificadores de fatos em Taiwan (que fica ao lado da China) e solicitei suporte.



Nos últimos dias, cidadãos taiwaneses foram alvo de toneladas de desinformação sobre o novo vírus - e também estão ficando preocupados com isso. Uma das falsidades mais populares compartilhadas até agora nos canais de mídia social de Taiwan, por exemplo, é uma afirmação sobre a nicotina ser capaz de curar o coronavírus de 2019, o que não é verdade.

Summer Chen, editor-chefe do Taiwan FactCheck Center, juntou-se a mim em minha jornada de apuração de fatos sobre a prisão daqueles oito 'desinformadores'.

Passamos horas nos últimos dias tentando descobrir os nomes dessas pessoas, junto com suas idades e profissões. Também queríamos verificar se eles ainda estão na prisão - o que não é uma tarefa fácil.



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Quando Chen se juntou ao meu miniprojeto, ela queria que eu entendesse o quão ruim SARS foi para a região em 2003. Ela lembrou que o governo chinês manteve sigilo em torno de seus casos de SARS por muito tempo. E que o surto só se tornou conhecido internacionalmente após Yanyong Jiang , um médico respeitado, quebrou o silêncio do governo chinês em abril de 2003, colocando-o em ação contra a crescente epidemia.

Chen sugeriu que as pessoas em Wuhan podem ter se sentido da mesma forma recentemente.

Em janeiro, quando o grupo de oito foi preso em Wuhan, pelo menos 27 casos de uma forte e estranha pneumonia foram detectados na cidade. Uma feira de alimentos que vendia animais silvestres, como morcegos e ratos de bambu, já havia sido oficialmente fechada após ser considerada a possível ligação entre os casos. As autoridades, no entanto, foram muito caladas sobre a doença.

Na primeira semana do ano, fontes oficiais da província chinesa afetada repetiram que a nova doença provinha de animais e que não podia ser transmitida de pessoa para pessoa. (Só recentemente foi provado que humanos podem contaminar uns aos outros .)

Em 9 de janeiro, as coisas pioraram. O desespero aumentou quando a Comissão Municipal de Saúde de Wuhan anunciou oficialmente o morte de um homem de 61 anos com este novo vírus. Ele foi a primeira vítima de algo que nem tinha nome. E o governo chinês manteve o silêncio.

Foi apenas em 20 de janeiro que um especialista da Comissão Nacional de Saúde da China teve permissão para declarar claramente sobre um CCTV Programa de notícias de que as pessoas não devem ir para Wuhan e aqueles que estão lá não devem deixar a cidade se não tiverem uma necessidade urgente de fazê-lo. * Nesta quinta-feira, 23 de janeiro, as autoridades de Wuhan decidiram encerrou temporariamente o transporte público enquanto tenta impedir o surto de uma nova cepa do vírus.

Portanto, há poucas dúvidas de que a falta de informações confiáveis ​​sobre a nova pneumonia levou as pessoas em Wuhan a se lembrar da SARS e acreditar que ela poderia estar de volta.

Em nossa pesquisa sobre os “desinformadores”, Chen e eu descobrimos que a mídia internacional não está mais cobrindo sua prisão - nem mesmo a AFP.

Os relatórios sobre o coronavírus agora se concentram em duas questões: o número de mortos e os riscos relacionados às viagens para o Ano Novo chinês, que é em 25 de janeiro.

A mídia chinesa, por outro lado, fez alguma cobertura sobre o caso. Hu Xijin, por exemplo, é o editor-chefe da Global Times , um meio de comunicação estatal que publica em chinês e inglês.

Na terça-feira, ele escreveu três vezes no Weibo (aquela plataforma de mídia social semelhante ao Facebook) sobre as prisões.

Isso chamou nossa atenção.

Embora sua primeira postagem fosse surpreendentemente crítica ao governo por uma agência estatal, suas postagens subsequentes ficaram mais suaves.

se o mundo fosse perfeito

Primeiro , depois de contar a história, Hu disse esperar que “o setor de segurança em Wuhan reabrisse a investigação (sobre as prisões) de acordo com os fatos mais recentes e pudesse tirar novas conclusões para informar a sociedade” sobre o que realmente aconteceu.

Algumas horas depois, em um segundo posto, ele suavizou seu tom em relação às forças policiais e funcionários de saúde. Ele disse que a polícia pode não ter tido o direito e as informações completas sobre a doença quando prendeu as oito pessoas em Wuhan.

Naquela noite, Hu escreveu um terceiro post depois de supostamente falar com uma fonte anônima dentro das forças policiais. Ele disse que os “desinformadores” foram convidados a participar de uma investigação respondendo a algumas perguntas e que o processo foi amigável. Ele também escreveu que o interrogatório foi gravado para provar que tudo correu bem, mas é claro que não tivemos acesso ao suposto vídeo.

Segundo Hu, sua fonte também informou que nenhum dos oito “desinformadores” de Wuhan foi mantido sob custódia nem punido. E que, olhando para trás, essas pessoas não eram especialistas e deve ser considerado compreensível que cometeram um erro comum ao comparar o SARS com o novo vírus. Para o informante, também ficou compreensível que os funcionários precisassem manter a paz e evitar o pânico ao decidirem prender o grupo.

como saber se uma imagem foi manipulada

Antes de concluir, Hu detalhou como a situação é complexa em Wuhan agora. Citando novamente sua fonte anônima, ele escreveu que as forças policiais e oficiais de saúde têm trabalhado dia e noite para combater esta nova doença e informaram que a situação é bastante complicada.

Até o momento, nenhuma das informações de Hu pôde ser verificada pelos fatos nem por mim nem por Chen em Taiwan.

Como jornalista que dedicou minha carreira à verificação de fatos, a situação na China parece um triplo desafio. Mostra a falta de dados oficiais sobre tópicos importantes (como prisões) em um país enorme como a China. Aponta o risco que sempre estará associado a qualquer tentativa de regular a difusão da desinformação. E mostra claramente o que pode acontecer quando as forças governamentais assumem a liderança ao decidir o que é verdadeiro e o que é falso.

Por enquanto, vou apenas continuar pesquisando dados sobre esses oito 'desinformadores'.

Leia a versão em espanhol em Univision .

Cristina Tardáguila é diretora associada da International Fact-Checking Network e fundadora da Agência Lupa. Ela pode ser contatada em ctardaguila@poynter.org.

Summer Chen é o editor-chefe do Taiwan FactCheck Center.

* Observação: este artigo foi atualizado para refletir a evolução da situação na China.