Em Charlottesville e em outros lugares, jornalistas dos EUA estão sendo agredidos enquanto cobrem as notícias

Comunicado À Imprensa

Um veículo bate em um grupo de manifestantes marchando ao longo da 4th Street NE no Downtown Mall em Charlottesville no dia do comício Unite the Right no sábado, 12 de agosto de 2017. Foto / Ryan M. Kelly / The Daily Progress

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Taylor Lorenz, um repórter do The Hill, estava andando pela calçada de Charlottesville em 12 de agosto quando ouviu um som alto de batida. Ela se virou e viu um Dodge Charger cinza passar por ela em meio a uma multidão - matando uma e ferindo outras 19 pessoas.



Ao tentar documentar o acontecimento horrível e a resposta subsequente dos paramédicos e da polícia, um homem sem camisa exigiu que ela parasse de gravar. Quando ela o desconsiderou, o homem deu um soco no rosto dela, jogando-a no chão.



“Pare a gravação (palavrão)!” o homem podia ser ouvido gritando com Lorenz no vídeo enquanto o telefone dela caía no chão.

Lorenz foi um dos muitos jornalistas que se encontraram na linha de perigo durante o confronto entre nacionalistas brancos e contra-manifestantes no início deste mês. A violência de sábado acabou se tornando mortal quando James Fields Jr., 20, de Ohio, dirigiu o Dodge Charger para uma multidão, de acordo com a polícia.



Lorenz, que havia sido jogada no chão após um golpe no lado direito do rosto, disse que ela se levantou e seguiu o suposto culpado, Jacob L. Smith, 21, de Louisa, que foi visto sem camisa no vídeo de Lorenz .

Taylor Lorenz. (Foto cedida por Taylor Lorenz)

Taylor Lorenz. (Foto cedida por Taylor Lorenz)

“Ele começou a tentar se afastar e eu pensei,‘ Oh, diabos, não! ’”, Disse Lorenz. “Você não pode simplesmente aparecer e bater em um jornalista ou qualquer pessoa.”



Enquanto Smith tentava se afastar, Lorenz o seguia e gritava repetidamente “Policial! Policial! Policial!'

Depois de denunciar os policiais, que coletaram relatos de testemunhas oculares, a polícia de Charlottesville acusou Smith de agressão e espancamento, um delito leve de Classe 1 punível com até um ano de prisão, de acordo com os registros do tribunal de Charlottesville.

“Pessoas ficaram feridas, mas eu ainda não queria que ele se safasse me dando um soco e depois fosse embora. Ele continuou me ameaçando, dizendo que iria ‘bater na minha bunda’, ”Lorenz escrevi em queixa criminal apresentada em tribunal. 'Eu estava tão assustada. Este homem é perigoso. ”



Lorenz disse que mostrara a Smith suas credenciais de imprensa enquanto ele lhe dizia para parar de gravar, mas que, por outro lado, ela desconsiderou suas exigências. Quando o telefone dela caiu no chão, a transmissão ao vivo na página do The Hill no Facebook terminou.

A bochecha de Lorenz ficou vermelha com o golpe, mas, por outro lado, ela não teve ferimentos notáveis, disse ela.

No entanto, Lorenz disse em uma entrevista recente que temia que o homem sem camisa continuasse no meio da multidão e batesse em outra pessoa. Smith e outro homem estavam golpeando as câmeras das pessoas, mostrando agressão contra jornalistas e outras pessoas que estavam gravando as consequências do ataque de carro, disse ela.

“Ele deve ser responsável por seu próprio comportamento”, disse Lorenz, acrescentando que, embora ela esteja disposta a “dar a ele o benefício da dúvida”, considerando que ele provavelmente acabou de testemunhar uma tragédia, “isso não muda o fato de que ele deve ser responsável por suas próprias ações. ”

Lorenz disse que não estava aglomerando nenhuma vítima ou atrapalhando os paramédicos enquanto gravava a cena horrível. Lorenz twittou sobre o incidente, mas não relatou sobre ele, dizendo que não queria torná-lo um problema maior do que era.

No entanto, ela recebeu respostas desconcertantes de pessoas que enviaram suas mensagens nas redes sociais, criticando-a por 'bancar a vítima' ou ser uma 'informante'.

Enquanto trabalhava em uma história de acompanhamento sobre o caos em Charlottesville na manhã de domingo, um grupo de pessoas se aproximou de Lorenz e começou a chamá-la de “informante”, disse ela.

“E eu fiquei tipo,“ O quê? Eu nem conheço vocês ”, Lorenz lembrou em uma entrevista. “Fiquei muito confuso e então ficou claro (eles estavam) fazendo referência à coisa de (sábado).”

Lorenz observou que seu encontro com Smith foi muito menos significativo do que o ataque de carro. Ela cobriu 120 protestos no ano passado e nunca testemunhou nada parecido com o que aconteceu no sábado, quando o carro bateu nas pessoas, disse ela.

“Eu estava basicamente muito chocado com o que tinha visto”, disse Lorenz sobre o ataque ao carro. “Eu os observei tentar aplicar a RCP e salvar a vida (de Heather Heyer) por 10 minutos e falhar, e foi muito emocionante. E definitivamente senti muita emoção naquela época ”, disse Lorenz.

Lorenz não foi o único jornalista visado em Charlottesville, disse Peter Sterne, um repórter sênior da Fundação Liberdade de Imprensa, que tem rastreado incidentes de jornalistas sendo agredidos e presos este ano. Dois jornalistas relataram ter sido atingidos por balões de água cheios com o que cheirava a urina. Outros tiveram problemas com o spray de pimenta usado pelos manifestantes. E um fotojornalista disse que quase foi atropelado pelo Dodge Charger, no que foi um encontro tão próximo que um anexo de sua câmera foi derrubado pelo carro em alta velocidade antes de atingir as pessoas.

“Não quero dizer que os dois lados são iguais em termos de capacidade para a violência”, disse Sterne sobre os nacionalistas brancos e seus contra-manifestantes. “Eu não acho que isso seja verdade.”

No entanto, ele acrescentou: “Eu acho que você está vendo tanto nacionalistas brancos quanto anti-fascistas, contra-manifestantes - alguns deles - chateados com a cobertura e atacando jornalistas”.

“Acho que é ruim atacar jornalistas ou prendê-los ... enquanto eles estão fazendo seu trabalho”, disse Sterne, acrescentando que está tentando documentar todos os casos para que outras organizações de liberdade de imprensa possam usar esses dados para o trabalho de defesa de direitos.

Entre outros jornalistas feridos nos confrontos estava um fotojornalista da CBS 6 em Richmond, que foi atingido na nuca. Repórteres da estação de TV postaram fotos no Twitter do ferimento na cabeça do jornalista, que exigiu quatro grampos, de acordo com a estação de TV.

O ferimento ocorreu enquanto ele cobria uma marcha anti-fascista.

Sterne apontou para uma declaração antipática divulgada pela ASH Antifa Seven Hills que sugere incorretamente que os jornalistas devem obter o consentimento das pessoas antes de filmar, apesar dos jornalistas terem o direito legal de gravar reuniões públicas sem o consentimento dos manifestantes.

“Muitas vezes você é desrespeitoso e agressivo e ... terá o mesmo comportamento”, diz o comunicado da Antifa em um longo comunicado no Facebook que critica o jornalista da CBS 6. “Se você não quer ser atingido, não aja como abutre. Peça consentimento. ”

Nenhum autor ou autores da declaração estão listados na declaração.

O ataque a um jornalista da CBS 6 foi um dos muitos ataques deste ano, especialmente durante protestos, disse Sterne. No domingo, um repórter da estação de TV WLOS da Carolina do Norte foi agredido enquanto transmitia ao vivo uma manifestação anti-racista em Asheville, Carolina do Norte, de acordo com um relatório do U.S. Press Freedom Tracker. Um manifestante apareceu para tentar agarrar a câmera do repórter antes de empurrá-lo, de acordo com o relatório.

“Acho que as pessoas não perceberam quantas vezes os jornalistas foram agredidos ou mesmo presos nos EUA, principalmente durante a cobertura de protestos”, disse Sterne. “Obviamente, na maioria dos casos, isso não está resultando em ferimentos graves. Felizmente, ninguém está sendo assassinado durante a reportagem ”, disse Sterne especificamente sobre jornalistas que cobrem protestos nos EUA.

Jornalistas que foram atacados ou presos durante uma reportagem podem relatar esses incidentes ao Press Freedom Tracker dos EUA visitando pressfreedomtracker.us/submit-incident .

Em 19 de agosto, disse Sterne, ele havia rastreado 15 ataques a jornalistas nos EUA até agora em 2017. Ele prevê que esse número suba, porque está avaliando alguns outros incidentes que ele espera que façam parte da lista.

Também há 20 incidentes conhecidos de jornalistas presos durante a reportagem, além de 12 buscas e apreensões de equipamentos e quatro incidentes em que jornalistas foram detidos na fronteira, de acordo com o Press Freedom Tracker.

Brandon Shulleeta é um jornalista freelance residente em Richmond, Virgínia, que cobriu o protesto de Charlottesville que se tornou mortal para a Reuters. Ele pode ser contatado por e-mail em news@shulleeta.com.

Correção : Taylor Lorenz levou um soco no lado direito do rosto, não no esquerdo.