O caso de uma página ‘Sobre’ em sites de notícias

Ética E Confiança

Shutterstock

Existem muitos problemas difíceis e complicados no jornalismo atualmente, incluindo como mantê-lo. Mas existe um problema fácil que toda organização de notícias poderia resolver com um esforço moderado.

No entanto, esse problema não é atendido devido à ignorância ou arrogância.



Todos os sites de notícias precisam de uma página Sobre. A maioria dos sites de notícias não tem um local online onde digam ao público quem são, o que fazem e o que prometem. Para a maioria das redações, esse é um descuido que foi negligenciado por muito tempo.

Como profissão, sofremos com a falta de valor percebido pelo que fazemos. Não posso dizer quantas vezes ouvi um jornalista sugerir que o jornalismo precisa de uma campanha de relações públicas. Os jornalistas sentem que dedicam uma enorme quantidade de energia explicando ao público por que seu trabalho é importante. E certamente se você ouve a rádio pública ou viu o anúncio do The Washington Post no Super Bowl ou notou uma campanha local para angariar assinaturas de jornais, muito se fala sobre por que o jornalismo é importante.

Pode ser que nossas próprias percepções exagerem nosso esforço, ou talvez essa energia seja gasta no lugar errado. Porque quando um membro da audiência se aproxima de um site de mídia, na maioria dos casos ele não consegue encontrar nem mesmo as informações mais básicas sobre quem está por trás do site e por que ele existe.

“Os jornalistas estão trabalhando muito para explicar o que oferecem e por que são valiosos e por que você deve acreditar neles”, disse Joy Mayer, diretora da Trusting News, um projeto dedicado a pesquisar a confiança do público e treinar organizações de notícias nas melhores práticas. “A página Sobre é uma maneira básica de dizer:‘ Aqui está porque somos valiosos, porque somos importantes. ’”

Existem algumas exceções notáveis, principalmente start-ups e organizações sem fins lucrativos. As startups geralmente têm uma página Sobre, porque quando você cria algo novo, você tem que dizer às pessoas o que é. E as organizações sem fins lucrativos geralmente têm uma página Sobre porque pedem dinheiro às pessoas.

NPR tem toda uma seção sobre , incluindo dezenas de links para informações sobre as finanças da empresa, como se conectar e como solicitar uma correção. (A única falha que vejo é que os leitores devem navegar até a parte inferior da página inicial para encontrá-lo.)

The Texas Tribune também tem uma página Sobre bastante robusta (também escondida na parte inferior da página inicial).

Minha página sobre favorita é ProPublica's , principalmente porque você o encontra na barra de navegação principal, onde a maioria dos leitores foi treinada para procurá-lo.

Nós, jornalistas, lamentamos a falta de alfabetização jornalística entre o público. Quando os especialistas, como meus colegas da MediaWise, ensinam os adolescentes a avaliar as informações, uma das primeiras coisas que lhes dizemos é para saber de onde vêm as informações.

“As pessoas estão falando sobre transparência e educação para a mídia. A primeira coisa que meus filhos aprenderam é saber de onde você tira suas notícias ”, disse Mayer. “Se não houver uma página Sobre, isso é um sinal de que eles não estão dispostos a ser transparentes sobre quem são.”

Com alguns sites de notícias locais, nem mesmo está claro qual área geográfica eles pretendem cobrir, observou Mayer.

A criação de uma página Sobre ajudaria também nos processos internos, incluindo a integração de novos funcionários e a tomada de decisões éticas.

Enquanto trabalho com jornalistas tanto para resolver problemas éticos específicos quanto para desenvolver códigos de ética que funcionem no ambiente editorial de hoje, volto à mesma pergunta: como o público sabe o que você é e o que você faz?

É tudo uma questão de transparência

Embora eu tente evitar a aplicação de termos de marketing ao jornalismo, o conceito de promessa da marca é apropriado aqui. Tudo o que você faz como jornalista - de sua ética a suas escolhas de histórias - cresce a partir de sua promessa para o público.

O que você aspira fazer? Por que existe sua redação? Quem você serve?

Essas perguntas não são difíceis de responder. Posso entrar em quase qualquer redação, fazer essas perguntas e obter respostas relativamente semelhantes de todos, desde o executivo responsável até o estagiário preenchendo as vagas de férias. Mas se as respostas a essas perguntas fizessem parte da estrutura de seu produto, embutidas na estrutura de sua navegação para que seu público pudesse encontrá-las prontamente sempre que necessário, sua redação seria mais forte.

Isso levanta a questão: se todos sabem internamente as respostas a essas perguntas, por que não torná-las óbvias e acessíveis ao público? Para criar uma página Sobre requer três elementos que às vezes são escassos.

exemplos de artigos de más notícias
  1. Consenso executivo. A equipe de liderança deve se reunir para passar algum tempo criando uma página Sobre.
  2. Bom design. Não é útil se for apenas um grande bloco de texto.
  3. A equipe de desenvolvimento. Sempre que você altera sua navegação, precisa de algumas daquelas horas preciosas dos programadores.

Aqui está um guia passo a passo para fazer isso acontecer.

  • Faça uma lista de todos na equipe executiva que precisariam aprovar a página Sobre.
  • Deixe uma pessoa dessa lista empolgada com este projeto e que o levará adiante. Ele ou ela é seu campeão.
  • Reúna um pequeno comitê (não mais do que quatro pessoas, incluindo o seu campeão) para escrever um rascunho.
  • Decida quais questões sua página Sobre deve abordar. Eu sugiro que você responda a estas perguntas:
    ○ Por que existe nossa organização de notícias?
    ○ Que histórias cobrimos?
    ○ De que ponto de vista abordamos o nosso trabalho?
    ○ Como corrigimos nossos erros?
    ○ Quem é nosso dono?
    ○ Como somos financiados?
    ○ Quais são as melhores maneiras de o público interagir conosco?
    ○ O que precisamos atualmente de nosso público?
  • Escreva um rascunho.
  • Faça com que seu campeão o mova pelo grupo executivo, onde será modificado.
  • Projete.
  • Faça com que os programadores o coloquem em um local óbvio em sua navegação central, para que seus leitores possam sempre vê-lo.
  • Publique.
  • Chame a atenção para isso. Faça um AMA. Faça uma casa aberta. Faça com que esta seja a próxima parte de sua conversa contínua com seu público.
  • Designe um jornalista para revisar o material a cada trimestre. Quando ele precisar ser atualizado, volte para a primeira etapa.

Quando pergunto a líderes de organizações de notícias por que eles não têm uma página Sobre, suas respostas se enquadram em duas categorias: É um descuido ou arrogância.

Um descuido é fácil de entender com organizações de notícias legadas que existiam antes da Internet. Dedicar espaço em um noticiário ou jornal impresso teria sido supérfluo. Conforme fizemos a transição para um espaço digital, não ficou claro a princípio como o público mudaria. Mas isso foi há muito tempo e agora está claro que as páginas Sobre são informações essenciais para o público.

A arrogância é um problema mais difícil. Alguns executivos de notícias acreditam que todos sabem exatamente quem são e o que fazem. Posso garantir enfaticamente que essa crença está errada, mesmo para as organizações de notícias mais famosas. Se você se deparar com esse tipo de arrogância, ou se for culpado dela, faça a seguinte pergunta: Estamos felizes com o tamanho atual de nosso público ou gostaríamos de aumentá-lo? Se você está procurando crescimento, provavelmente desejará dizer às pessoas por que devem confiar em você.

Nós da Poynter acreditamos profundamente na necessidade de uma página Sobre que, como parte de nosso trabalho no Centro Craig Newmark de Ética e Liderança, orientaremos três redações merecedoras no processo de criação de uma. Envie-nos um e-mail para ethics@poynter.org e diga-nos por que devemos selecionar sua redação. Estamos procurando uma variedade de tipos de redação que levem a sério o fortalecimento de seu relacionamento com o público e um sinal de seu CEO de que ele está aberto à ideia.