O presidente Trump pode perdoar a si mesmo? A resposta pode estar escondida em uma aula de gramática.

Comentário

O que você precisa saber sobre perdões presidenciais, incluindo uma análise detalhada da linguagem na Constituição.

O presidente Donald Trump fala durante um comício de campanha para o senador Kelly Loeffler, R-Ga. E David Perdue no Aeroporto Regional de Dalton, segunda-feira, 4 de janeiro de 2021, em Dalton, Geórgia (AP Photo / Evan Vucci)

Uma das conversas interessantes do dia é se os presidentes podem emitir perdões para se protegerem contra quaisquer acusações criminais futuras que possam enfrentar após deixar o cargo. Vou acompanhá-lo no caminho legal, mas primeiro, um aviso nerd: uma lição de gramática está embutida nesta análise.



Várias organizações de notícias relataram que o presidente Donald Trump está considerando uma série de indultos para amigos, família e ele mesmo e anunciará os indultos em 19 de janeiro, seu último dia completo no cargo.



O que há para perdoar? Bloomberg lista as possibilidades :

O perdão de si mesmo poderia proteger Trump de ser processado por uma miríade de questões que seus oponentes políticos sugeriram que mereciam ser processados, desde seus pedidos de imposto de renda federal para abafar o pagamento de dinheiro a uma estrela de cinema adulto até os gastos de seu comitê inaugural em locais de propriedade do Família Trump.



Alguns democratas continuaram a dizer que Trump deveria enfrentar escrutínio legal sobre a campanha de interferência russa durante as eleições de 2016, apesar do conselheiro especial Robert Mueller não ter encontrado evidências de que o presidente conspirou com o Kremlin. E nos últimos dias, Trump tem atraído escrutínio sobre seu esforço para pressionar as autoridades na Geórgia para derrubar os resultados da eleição presidencial lá, bem como incitar o que se tornou uma multidão violenta que invadiu o Capitólio dos EUA.

o trunfo foi para o marco zero

O que Artigo II, Seção 2 da Constituição dizer?

... e ele terá o poder de conceder Rejeições e Perdão por Ofensas contra os Estados Unidos, exceto em Casos de Impeachment.



Lembre-se de que os perdões presidenciais só se aplicam a crimes federais. Há pelo menos um inquérito de fraude aberto em Nova York, onde os promotores estão investigando os negócios do presidente, e o promotor distrital de Manhattan está trabalhando em um processo criminal contra o presidente.

fontes de notícias esquerda e direita

Em 1974, outro período da história americana em que o trabalho do presidente estava em perigo, o Departamento de Justiça dos EUA ofereceu orientação sobre as limitações de um perdão presidencial. Em suma, existem limites. O resumo dizia:

Segundo a regra fundamental de que ninguém pode ser juiz em seu próprio caso, o presidente não pode perdoar a si mesmo.



Isso parece bastante claro. Mas, como diz o comercial de TV, 'Espere ... tem mais.' O DOJ imaginou o que poderia acontecer se o presidente promulgasse a 25ª Emenda, renunciasse por um tempo, o vice-presidente, então atuando como presidente, perdoasse o presidente e então o presidente assumisse novamente. É tudo uma questão obscura, o DOJ admitiu:

Se, ao abrigo da Vigésima Quinta Emenda, o Presidente declarasse que estava temporariamente impossibilitado de exercer as funções do cargo, o Vice-Presidente tornar-se-ia Presidente Interino e, como tal, poderia perdoar o Presidente. Posteriormente, o presidente pode renunciar ou retomar as funções de seu cargo.

Mas e quanto ao poder do Congresso de perdoar um presidente? Na década de 1970, o Congresso queria saber se poderia perdoar os manifestantes da Guerra do Vietnã. A resposta foi “não”.

Steve Hartman, todo mundo tem uma história

Embora de modo geral o Congresso não possa promulgar anistia ou legislação de perdão, porque fazê-lo interferiria com o poder de perdão conferido expressamente ao Presidente pela Constituição, pode-se argumentar que um perdão do Congresso concedido ao Presidente não interferiria com o do Presidente poder de perdão porque esse poder não se estende ao próprio presidente.

Mas se você ler atentamente, verá um buraco. Se o presidente não tiver o poder de perdoar a si mesmo, o Congresso não estará interferindo em tal poder e pode ser capaz de retirá-lo.

Se você é um constitucionalista estrito, não está procurando apenas o que a Constituição diz, mas também o que ela NÃO diz. Novamente, de volta ao artigo da Bloomberg:

Brian Kalt, professor da Faculdade de Direito da Michigan State University que escreveu extensivamente sobre perdões próprios, disse que não está claro se o presidente pode fazê-lo.

“O principal argumento a favor do poder de auto-perdão é que a Constituição não o exclui expressamente e que o poder de perdão é extremamente expansivo”, disse ele.

“O argumento contra a autoperdão começa com a ideia de que conceder um perdão é, por definição, algo que só se pode fazer a outra pessoa”, disse Kalt. “Há também um princípio geral na lei contra ser o juiz em seu próprio caso.”

âncoras da redação do fox news america

E, como vocês jornalistas são nerds da gramática, você pode gostar desse raciocínio. Nick Akerman, um ex-promotor de Watergate, nos aponta de volta para a frase que mencionei acima, 'terá poder para conceder Rejeições e Perdão.' Akerman digita que a palavra “conceder” e diz que “conceder” significa que é algo que um presidente concede a outras pessoas. Espere, tem uma aula de gramática chegando.

“É um verbo transitivo, cujo objeto é outra pessoa que não a pessoa que concede”, disse ele. “Linguisticamente, não faz sentido que você possa se perdoar.”

Uma vez que não sei o que é um 'verbo transitivo', por meio deste passo a questão para o meu estudioso colega do Poynter, Roy Peter Clark, autor de ' O Glamour da Gramática ,' explicar. A primeira frase de Roy pode ser a mais importante:

A palavra se refere à transferência da ação do sujeito para o verbo. Um verbo transitivo leva um objeto. Um verbo intransitivo não. Mas aqui está uma ruga: o mesmo verbo pode ser transitivo: “Ele chorou lágrimas amargas”. E intransitivo: “Jesus chorou”. Uma vez argumentei que o verbo “ajoelhar” era intransitivo. Até que um espertinho me mandou a frase: “O treinador ajoelhou o elefante diante do príncipe”.

Existe outra distinção gramatical, talvez mais significativa: o pronome reflexivo. Acabei de pesquisar a palavra 'eu mesmo'. O dicionário diz que ele pode ser usado reflexivamente, como o objeto direto ou indireto de um verbo. 'Eu me amo. Eu me respeito. Eu me perdôo. ”

Quer ir mais fundo? Meus colegas em PolitiFact mergulhou no poder dos perdões presidenciais . Você também verá uma longa lista de fontes que eles usaram em suas pesquisas para ajudá-lo a relatar essa história.

Este artigo apareceu originalmente em Cobrindo COVID-19 , um resumo diário do Poynter de ideias para histórias sobre o coronavírus e outros tópicos oportunos para jornalistas. Inscreva-se aqui para que seja entregue em sua caixa de entrada todas as manhãs dos dias da semana.