Os empregadores podem exigir uma vacinação COVID-19?

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A Suprema Corte dos EUA preparou o terreno para que os estados pudessem forçar as pessoas a tomar vacinas há mais de 100 anos.

Seringas de vacina COVID-19 Pfizer-BioNTech preparadas são vistas no Hospital Edward em Naperville, Illinois, quinta-feira, 17 de dezembro de 2020. (AP Photo / Nam Y. Huh)

A resposta curta é 'sim,' seu empregador pode, em algumas circunstâncias, exigir que você receba uma vacina.

Você pode imaginar empresas como restaurantes ou empresas de táxi que podem usar “todos os nossos funcionários foram vacinados contra COVID-19” como uma forma de garantir aos clientes. A Ordem dos Advogados de Nova York até mesmo pediu o estado de Nova York deve considerar vacinas obrigatórias se as pessoas não se voluntarem em números grandes o suficiente para fornecer a chamada 'imunidade de rebanho'. O New York Bar disse que o estado pode precisar promulgar uma lei emergencial de poderes de saúde para tornar tudo isso legal, mas há poucas dúvidas de que isso poderia ser feito legalmente.



A Suprema Corte dos EUA preparou o terreno para que os estados pudessem forçar as pessoas a tomar vacinas há mais de 100 anos em um caso chamado Jacobson v Massachusetts, que manteve a autoridade dos estados de aprovar leis de vacinação obrigatória. O Tribunal decidiu que a liberdade pessoal às vezes pode ficar em segundo plano para 'o bem-estar comum'. Esse caso envolveu um pastor chamado Henning Jacobson, que processou o estado de Massachusetts por exigir que crianças em idade escolar tomassem a vacina contra a varíola. A decisão 7-2 tem sido citada repetidamente ao longo das décadas em casos que vão desde a adição de flúor à água potável até ações judiciais pelo direito à morte e casos de aborto.

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O American Journal of Public Health resumiu o caso:

Em 1902, o Cambridge, Massachusetts, Board of Health aprovou uma resolução que exigia que todos os cidadãos que não haviam sido vacinados durante os 5 anos anteriores se submetessem ao procedimento ou pagassem uma multa de $ 5. O conselho fez isso de acordo com uma lei estadual que autorizava as localidades a fazer cumprir a vacinação obrigatória geral quando considerada necessária para a segurança pública. A recusa de Henning Jacobson em ser vacinado e em pagar a multa instigou uma série de ações judiciais no sistema judiciário de Massachusetts. Depois de não conseguir convencer a Suprema Corte Judicial do estado de que a lei era opressiva, Jacobson apelou para a Suprema Corte dos Estados Unidos.

O juiz John Marshall Harlan escreveu a opinião da maioria dizendo que o direito de exigir vacinas recai sobre os 'poderes policiais' do estado para proteger a saúde pública e que os estados podem incluir multas para pessoas que não obedecem às leis de saúde.

O juiz Harlan escreveu:

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A liberdade garantida pela Constituição dos Estados Unidos a todas as pessoas sob sua jurisdição não significa o direito absoluto de cada pessoa de estar, em todos os momentos e em todas as circunstâncias, totalmente livre de restrições. Existem múltiplas restrições às quais cada pessoa está necessariamente sujeita para o bem comum. Em qualquer outra base, a sociedade organizada não poderia existir com segurança para seus membros. A sociedade baseada na regra de que cada um é uma lei para si mesmo logo se confrontaria com a desordem e a anarquia.

O juiz Harlan disse que todos fazemos parte de um “pacto social” que liga cada um de nós uns aos outros em um pacto. De fato, nesta primavera, a Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego disse que os empregadores podem exigir que os funcionários façam os testes COVID-19, de modo que essa pode ser uma base que permitiria vacinas obrigatórias também.

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Um artigo do Chicago Tribune salienta que os funcionários públicos, especialmente aqueles abrangidos por acordos de negociação coletiva, podem ter mais capacidade de resistir aos mandatos de vacinas do que as pessoas que trabalham em empresas privadas. Sempre têm exceções aos mandatos .

Os hospitais até relutam para exigir vacinas para os trabalhadores.

A questão é se a decisão de 100 anos emitida na época da varíola, escarlatina, poliomielite e cólera deveria ser aplicada hoje. Nas últimas décadas, caminhamos mais em direção à persuasão do que à compulsão. A mudança de tática surgiu em parte porque as principais causas de morte não eram mais doenças infecciosas, mas câncer e doenças cardíacas.

Andrew Ross Sorkin do New York Times afirma ter conversado com vários executivos de negócios que afirmam que planejam recomendar que os funcionários tomem a vacina, mas que provavelmente não a exigirão.

As vacinas obrigatórias podem se tornar menos problemáticas se levar meses para que tantas pessoas tenham acesso ao medicamento. Até lá, teremos meses de experiência com a vacina e, se não houver complicações, mais pessoas podem se apresentar voluntariamente.

Este artigo apareceu originalmente em Cobrindo COVID-19 , um resumo diário do Poynter de ideias para histórias sobre o coronavírus e outros tópicos oportunos para jornalistas. Inscreva-se aqui para que seja entregue em sua caixa de entrada todas as manhãs dos dias da semana.

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