O BuzzFeed planeja abordar a cobertura LGBT com 'o mesmo tipo de intensidade da política'

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O BuzzFeed fez várias contratações recentemente em um esforço para se tornar a “publicação líder no país” para cobertura de lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros, disse o editor-chefe do BuzzFeed, Ben Smith, em um telefonema para Poynter.

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No mês passado, o BuzzFeed contratou o ex-editor-chefe do Chicago Phoenix Tony Merevick como repórter de notícias de última hora, o ex-repórter do Politico J. Lester Feder para 'viajar pelo mundo escrevendo sobre casamento', como Smith coloca, e o ex- Steven Thrasher, repórter do Village Voice, como editor colaborador.



Chris Geidner, que ancorou a cobertura da publicação do casamento gay no início deste ano, será o editor jurídico do BuzzFeed, e Saeed Jones e Sarah Karlan são editores e editores associados, respectivamente, de seu vertical LGBT, que mistura cobertura humorística ao lado cobertura de entretenimento e notícias difíceis .



A cobertura LGBT é “um espaço com o qual sempre nos preocupamos muito”, disse Smith. “Casamento, por exemplo, é algo que preocupa muito nosso público de 18 a 35 anos. O que estamos fazendo agora é apenas aprofundar e ampliar isso. ”

A história do casamento, disse Jones por telefone, é apenas um exemplo de história LGBT que ressoa com os leitores, estejam eles unidos por uma identidade comum ou não. Jones disse que outra história que o BuzzFeed perseguiu são os Jogos Olímpicos de Inverno de 2014, que acontecerão em Sochi, na Rússia, um país que recentemente instituiu uma lei de “propaganda” anti-gay e onde as pessoas LGBT frequentemente enfrenta violência .

“Esta também é uma história sobre direitos humanos, organizações internacionais e diplomacia”, disse Jones. Também se cruza com a guerra na Síria: “Todos esses fatores dramáticos estão se unindo”.



Policiais russos detêm um ativista dos direitos gays em Moscou em 25 de setembro. (AP Photo / Ivan Sekretarev)

A cobertura LGBT na maioria das publicações convencionais 'é uma espécie de nicho, ou é essencialmente uma coisa de segunda linha', disse Smith. “Vemos isso como uma área de prioridade absoluta a ser perseguida com o mesmo tipo de intensidade que a política. Talvez animais , mesmo. Acho que em nossa cobertura de casamento, vemos essas como algumas das histórias mais importantes do mundo. ”

“Não tenho certeza se a maioria dos veículos convencionais vê dessa forma”, acrescentou.

'Isso é uma mudança radical', Edward Alwood disse quando li para ele essa citação. Alwood é um professor da Universidade Quinnipiac que escreveu o livro de 1996 “Straight News,” uma história de como a grande mídia cobriu notícias gays.



“Pense no New York Times, mesmo no início dos anos 70, por falar nisso, e nos outros jornais importantes, eles nunca teriam feito uma declaração como essa”, disse Alwood. “Eles nunca teriam pensado que o ângulo gay de qualquer uma das histórias que você citou teria alguma importância.”

Sobre o BuzzFeed, Alwood disse, “parece-me que eles estão em uma situação semelhante à da imprensa gay dos anos 60 - eles estão cientes de que a credibilidade é uma coisa muito tênue - não é tão difícil de conseguir, mas é fácil de conseguir perder. Aparentemente, eles estão contratando pessoas que estão muito cientes disso. ”

A primeira imprensa gay, disse ele, construiu credibilidade entre os leitores ao adotar padrões éticos e, eventualmente, se afastou da defesa em direção a um modelo mais convencional - com o resultado de que os veículos convencionais começaram a procurar por histórias e, eventualmente, a competir com ela.



Alwood disse que quando morava em Washington, D.C., no início dos anos 70, ele e outros 'iriam direto' para pegar o Washington Blade nos pontos de distribuição às sextas-feiras. “Havia fome e entusiasmo entre as pessoas para ver quais eram as notícias”, disse ele. 'Isso acabou. Há um sentimento agora entre as pessoas de que se algo grande aconteceu, eles vão ouvir sobre isso de uma forma ou de outra. ”

Smith diz que os jornais gays têm “todas as lutas que toda publicação impressa do país tem, mas vêm de grandes tradições”. A blogosfera gay é uma “peça muito vital da Internet”, disse ele, acrescentando que ficou particularmente fascinado por ela quando era um blogueiro no Politico e, antes disso, no The New York Observer. A principal diferença entre as publicações LGBT e o BuzzFeed, disse ele, é que “não acho que eles estejam no negócio de contratar repórteres e enviá-los para a África do Sul”, como o BuzzFeed planeja fazer com Feder. (Em um e-mail para Poynter depois que este artigo foi publicado, o Editor do Washington Blade Kevin Naff disse que seu jornal enviou repórteres para a Colômbia, Argentina e Israel no ano passado.)

“Temos os recursos de uma organização de notícias séria para ir atrás de algumas dessas coisas”, disse ele. Se Geidner ou Merevick deixassem de divulgar grandes histórias, ele dizia: “Vou ficar muito chateado”.

Jones disse que o BuzzFeed dedicará muitos recursos para cobrir questões de transgêneros também. Esse tipo de conteúdo “muitas vezes não chega às conversas mais amplas dos membros da comunidade LGBT”, disse ele. “Estas não são histórias LGBT, isto é novidade.”

Ele cresceu no norte do Texas, disse ele, onde “não havia lugares físicos reais onde eu pudesse me conectar com mentores da comunidade gay”. A web social diminuiu a distância entre as pessoas LGBT, disse ele. Antes da web social, seria “difícil ver como poderíamos cobrir ou ter conhecimento do que está acontecendo em Sochi de forma tão tangível como estamos agora”.

O BuzzFeed faz em seu LGBT o que as pessoas chamam de 'conteúdo de identidade' (pense ' 24 sinais de que você foi para uma escola católica ' ou ' 19 trocadilhos que só Desis entenderá “) Mesmo em sua vertical LGBT, que Smith diz ter uma“ sobreposição de identidade ”. Lily Hiott-Millis, por exemplo, escreveu sobre “ Como é namorar como lésbica femme ”E Karlan escreveu peças como“ 13 erros desde sua primeira vez em um bar lésbico . '

A cobertura LGBT abrange essas peças, bem como música, entretenimento e notícias de peso, disse Jones. “Eu diria que todo esse conteúdo é igual porque tudo faz parte das experiências dos leitores”, disse ele. “É divertido poder mudar as coisas.” A maior questão para ele é a qualidade: “Não importa a forma do conteúdo, fazemos o melhor que podemos para garantir que seja excelente”.

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“A questão é que todos os nossos repórteres cobrem essas coisas”, disse Smith. “Não é um gueto. … Estas são histórias que todos nós cobrimos. ”