O Business Insider cresceu em 12 anos e se tornou uma empresa digital monstruosa. Agora, o CEO Henry Blodget planejou uma nova onda de expansão

Negócios E Trabalho

A equipe da Insider Inc. (Foto de Ron Jautz)

Henry Blodget, co-fundador e CEO da Business Insider / Insider Inc., convocou sua equipe na última quinta-feira para uma reunião de início da nova década e estabeleceu para eles três grandes metas de crescimento para os próximos cinco anos:

  • Um milhão de assinantes pagos (contra cerca de 200.000 agora). Os dois sites principais do Insider são gratuitos, mas a empresa também construiu um site de inteligência premium e um negócio de pesquisa nos últimos anos.
  • Total de visitantes únicos por mês de um bilhão - calculado incluindo o tráfego internacional e de plataforma. Isso se compara a cerca de 375 milhões atualmente, Blodget me disse. O tráfego da empresa nos EUA foi de pouco menos de 100 milhões em dezembro, de acordo com a Comscore.
  • Empregando 1.000 jornalistas e analistas, dobre sua equipe de notícias agora. Seu site lista mais de 100 vagas de emprego.

Extremamente ambicioso? Pode ser. Mas em uma conversa comigo na semana passada, Blodget compartilhou que o Business Insider tem vindo constantemente da proverbial garagem, refletindo sobre um conceito de blog com um par de parceiros (em uma doca de carregamento, na verdade), para uma empresa diversificada no topo editores digitais.



Um grande analista da indústria de tecnologia infantil na década de 1990, depois de crescer em Nova York e se formar em Yale, ele continua a ser um cara grande e altamente otimista sobre a mídia digital em geral.

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Henry Blodget, CEO da Insider Inc. (Foto de Ron Jautz)

Blodget adquire a ideia comum de que a internet perturbou tudo na mídia - a próxima virada está chegando para os sites apenas digitais, de transmissão e a cabo também. Mas o tempo e o ciclo de investimento estão do lado de startups bem posicionadas, acredita ele.

“Quinze anos atrás, os investidores estavam céticos sobre o conteúdo digital”, Blodget me disse em uma entrevista por telefone. “Então, eles ficaram entusiasmados e (as indústrias de mídia) ficaram grosseiramente supercapitalizadas.” Uma sacudida está em andamento, mas a demanda subjacente continua forte, disse ele, brincando 'até que o Vale do Silício encontre uma maneira de absorvê-lo diretamente em nosso cérebro'.

O New York Times está a caminho de um modelo sustentável, disse ele, e ele acha que o grupo Insider também está chegando lá. “O jornalismo local vai ser a última peça do quebra-cabeça, mas estamos começando a ver as sementes (do sucesso). É um mercado que esperamos entrar em alguns anos. ”

O gigante editorial alemão Axel Springer adquiriu a empresa , após uma participação inicial menor, de $ 343 milhões (mais perto de $ 450 milhões incluindo dívidas) em setembro de 2015 e manteve Blodget como CEO. Em um arranjo bastante normal para fundadores que vendem e permanecem, ele ganha bônus de capital à medida que a empresa dentro da empresa cresce.

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Insider Inc., o novo nome guarda-chuva para os negócios, acaba de atingir uma meta de diversificação de receita, disse Blodget, com cerca de um terço de anúncios, um terço de assinaturas e um terço de outras atividades, incluindo comércio e licenciamento. “Não estamos necessariamente tentando ser os que mais crescem ou que crescem mais rápido” (mesmo que a história pareça ser assim), ele me disse. “Nosso objetivo é ser sustentável e estamos investindo o tempo todo nisso”.

A Business Insider, inicialmente focada no monitoramento da indústria de tecnologia dos EUA e depois em uma gama mais ampla de tópicos, ainda é a marca dominante. No entanto, os add-ons mais recentes vão muito longe.

As extensões internacionais já haviam começado, disse Blodget. As dezenas de postos estrangeiros de Axel Springer abriram portas para muitas outras possibilidades.

Axel Springer comprou o eMarketer , um pioneiro da pesquisa digital altamente respeitado, em junho de 2016. Os planos são integração completa este ano com a unidade de inteligência do próprio Business Insider. Existe um negócio de vendas diretas e um serviço de assinatura.

Enquanto o Business Insider continuava a crescer, Blodget queria um pé nas notícias gerais, também preparando o terreno para o lançamento de verticais em tópicos como vinho e brinquedos.

Como fazer isso? Em dezembro de 2017, o Business Insider começou renomeando-se como Insider Inc. , uma nova empresa-mãe, bem como um site independente. As duas plataformas são promovidas de forma cruzada, mas o Insider, de 2 anos de idade, continua sendo um recém-chegado não tão conhecido.

Como o BuzzFeed ou o Vice, o Insider é voltado para o milênio, parte sério, parte divertido - com uma missão, disse Blodget, 'informar e inspirar a geração digital'.

Página de destino corporativa do Insider inclui a foto de uma mulher mordendo um pretzel gigante. Sem linha de corte, sem link. (Um dos meus editores, o especialista em ferramentas digitais Ren LaForme, rapidamente rastreou o Mader’s, um venerável restaurante alemão em Milwaukee). A imagem indica que você não precisa ser um especialista em negócios para olhar mais de perto.

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Quanto ao jornalismo mais ambicioso, o Insider publicou uma versão resumida de texto e gráficos do Relatório Mueller (do autor de “Blackhawk Down” Mark Bowden). E o Business Insider cresceu muito na cobertura da ascensão e queda do WeWork.

Blodget começou sua carreira como jornalista logo após a faculdade, como freelancer para a Slate e outras publicações nacionais. Mas não foi assim que ele fez seu nome. Ele mudou para a escolha de ações e análise de negócios de tecnologia nascentes na década de 1990, juntando-se à Merrill Lynch para se tornar indiscutivelmente o comentarista mais proeminente e influente do setor.

Como a Amazon estava apenas decolando em 1998, ele previu que suas ações subiriam de US $ 242 para US $ 400 no próximo ano. Detratores zombaram, mas a Amazon acertou o alvo em três semanas. Até hoje, Blodget continua sendo um grande fã de todas as coisas da Amazon, especialmente sua fórmula de crescimento de 'foco obsessivo nos clientes e na satisfação dos clientes'. Vice-versa. Jeff Bezos liderou uma rodada de financiamento de investidores e detinha uma participação de 3% na época da venda da Axel Springer.

Logo após a virada do século, a carreira de Blodget estourou junto com a bolha das pontocom. Ele foi acusado em 2003 pela Securities and Exchange Commission de fraude em títulos civis por enviar e-mails internos diferentes de alguns de seus relatórios publicados.

Ele fez um acordo com uma multa de US $ 2 milhões, desistindo de US $ 2 milhões a mais do que havia ganhado e concordando com a proibição permanente de trabalhar no setor de valores mobiliários.

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Abordei esse capítulo de passagem durante a entrevista, antecipando que poderia ser um assunto delicado. Mas de forma alguma. Blodget retornou com tanto sucesso ao jornalismo e à publicação, o que há de mais mal? Ele até contou algumas anedotas leves, embora disse que ainda acredita que os investigadores e promotores queriam encontrar uma violação técnica para conseguir um bode expiatório de alto nível.

Retornando ao Slate como um contribuidor, Blodget disse, ele acabou cobrindo o julgamento de Martha Stewart sobre informações privilegiadas em 2004.

Um de seus promotores foi o procurador-geral de Nova York Eliot Spitzer, que Blodget observa com uma risada “teve problemas próprios” (um escândalo de prostituição que o obrigou a deixar o cargo de governador em 2008). Mais tarde, Spitzer se tornou um colaborador do Slate, tornando-os, por assim dizer, colegas.

A Business Insider começou como “Silicon Alley Insider” - Silicon Alley, um apelido na época para a fatia da cidade de Nova York na indústria de alta tecnologia. Ela permanece sediada em Nova York, mas ampliou seu alcance geográfico, bem como o que tentou cobrir.

Não tenho uma visão forte se o próximo surto de crescimento que o Insider está planejando será factível. Certamente há muitos ocupantes no espaço de notícias gerais voltadas para os jovens. Mas as notícias de negócios com uma inclinação tecnológica também não eram exatamente inexploradas quando o site foi lançado em 2007. E não tenho certeza se apostaria contra Blodget.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.