‘Traga um colega do sexo masculino’: a controvérsia entre um repórter do Mississippi e o candidato a governador

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Larrison Campbell, repórter do Mississippi Today (à esquerda, cortesia), e Robert Foster, representante republicano do estado do Mississippi em primeiro mandato que é candidato à indicação republicana para governador. (AP Photo / Rogelio V. Solis)

Larrison Campbell conhece bem Robert Foster. Ela o entrevistou inúmeras vezes. Na verdade, o repórter do Mississippi Today é quem divulgou a história de que Foster estava concorrendo a governador daquele estado.

Quando ela quis segui-lo na campanha por um dia - como a publicação estava fazendo com todos os candidatos a governador do Partido Republicano antes da próxima primária - ela ligou diretamente para Foster.



É por isso que Campbell ficou chocado quando ouviu a resposta do diretor de campanha de Foster, Colton Robison.

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“Ei, eu tenho um pedido estranho”, ele disse a ela, de acordo com Campbell. 'Vamos precisar que você traga um colega do sexo masculino.'

E com isso começou uma polêmica que se tornou notícia nacional que opõe o que Foster, 36, afirma serem valores cristãos contra o que Campbell, 40, está chamando de sexismo. Campbell escreveu sobre a provação em um artigo em primeira pessoa para o Mississippi Today, um meio de comunicação digital sem fins lucrativos. Foster, um representante estadual republicano, disparou de volta no Twitter e em uma entrevista de rádio.

Vamos voltar a 7 de julho, quando Robison disse a Campbell que ela precisava levar um colega do sexo masculino se quisesse passar o dia, provavelmente cerca de 15 horas, andando de carro com Foster enquanto ele viajava pelo estado conversando com eleitores.

“No começo, eu nem sabia o que pensar; foi uma coisa tão fora do campo esquerdo ”, Campbell me disse em uma entrevista por telefone na quarta-feira. “E então, conforme eles explicaram, eu pensei,‘ Oh, espere, você está falando sério e isso é só porque eu sou uma mulher. ’”

Campbell disse que precisava falar com seu editor. Logo, ambos os lados traçaram uma linha. Campbell não iria trazer um colega do sexo masculino e a equipe de Foster disse que ela não poderia viajar com o candidato sem ele.

“Eles disseram que porque você é mulher, ele quer evitar qualquer impropriedade”, disse Campbell. “Qualquer coisa que pudesse fazê-lo parecer culpado de ter um relacionamento impróprio com uma mulher. … Aparentemente, ser visto com uma mulher em um contexto de trabalho é tão incomum que as pessoas pensariam que eu estava lá para ter um caso com ele. Eu disse isso a eles. Eu disse: ‘Não há outra razão além do fato de que sou uma mulher que implicaria em um relacionamento impróprio’. E Colton disse: ‘Sim’. ”

Depois que Campbell publicou sua história na terça à noite, Foster respondeu por tweetando :

“Antes de nossa decisão de concorrer, minha esposa e eu assumimos o compromisso de seguir a“ Regra de Billy Graham ”, que é evitar qualquer situação que possa levantar suspeita ou comprometer nosso casamento. Lamento que a Sra. Campbell não compartilhe dessas opiniões, mas minha decisão foi por respeito à minha esposa. ”

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Em uma entrevista de rádio , Foster disse:

“No nosso caso, era uma repórter pedindo para ir junto, e meu diretor de campanha entra e sai às vezes. ... Serão muitas oportunidades para uma situação embaraçosa em que eu não queria me colocar ... Queríamos apenas manter as coisas profissionais. ”

Que é o que Campbell disse que queria fazer.

“O sexismo inerente - não apenas em seu pedido, mas apenas na regra de Billy Graham em geral”, disse Campbell. “Estou tentando fazer meu trabalho e eles estão me sexualizando. Eles estão dizendo: 'Você não é um repórter primeiro. Você é uma criatura sexual. 'Eles estão dizendo que as pessoas têm mais probabilidade de acreditar que você está nessa campanha porque tem um relacionamento com ele do que porque está apenas fazendo um trabalho. É irritante. '

Desde que esta história foi interrompida, Campbell disse que a reação dos leitores foi mista.

“Acho que muitas pessoas acreditam neste dia e hora - e eu ouvi pessoas dizerem que neste movimento pós-Eu também - os homens simplesmente não podem ser muito cuidadosos”, disse Campbell.

Nesse ínterim, Foster tem tweetou que ele está sendo atacado pela mídia:

“Mais uma vez, a esquerda liberal está atacando alguém por sua integridade, profissionalismo e crenças cristãs. Eles não estão apenas me atacando. Eles estão atacando os incontáveis ​​Mississippians que também compartilham esses valores. Exatamente por que precisamos de um #msgov que proteja esses valores ”.

Mas Campbell disse: “O que ele está dizendo é que o fato de você ser mulher está me deixando desconfortável. Isto é seu problema. Ele é quem está desconfortável. A responsabilidade não deveria ser minha. É sexista presumir que sou eu quem precisa fazer com que ele se sinta confortável. A responsabilidade deve ser dele. ”

Campbell também ouviu falar de mulheres que a apoiavam.

“Esta não é uma história do Mississippi”, disse Campbell. “É impressionante para as pessoas em todos os lugares. É meio chocante, mas no final das contas não é surpreendente. Mulheres em todo o país passaram por essa experiência. Em outras arenas também. Mas a política é um velho jogo de meninos. E o jornalismo local também tem sido tradicionalmente um campo dos homens, e acho que muitas pessoas vêem uma mulher naquele espaço e não conseguem processar ... E foi isso claramente o que aconteceu aqui. ”

Campbell também disse que isso vai muito além de ela não conseguir obter uma história.

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“Isso realmente levanta a questão: ele será capaz de ser justo com as mulheres?” Campbell perguntou. “Ele será capaz de ser um governador tanto para as mulheres quanto para os homens? Ele será capaz de ver as mulheres como iguais? ”

Campbell, a propósito, traz um outro ponto que ela acha engraçado: ela é abertamente gay. Não que isso mude sua opinião sobre a mensagem que Foster está enviando.

“Se você vir um homem em um espaço relacionado ao trabalho com outro homem, bem, então ele está trabalhando”, disse Campbell. 'Se você vir uma mulher lá, ela deve estar tendo um caso.'