Como Bivol informou sobre COVID-19 na Bulgária, descobriu que a pandemia estava sendo usada como uma cobertura para a corrupção

Relatórios E Edição

Apenas algumas histórias contundentes que eles descobriram: frutas secas disfarçadas de suprimentos médicos, desinfetante 'tóxico' e testes de anticorpos não confiáveis

(Cortesia: Buffalo)

Este estudo de caso é parte de Relatórios de resiliência , uma série do Centro Europeu de Jornalismo sobre como as organizações de notícias em toda a Europa estão ajustando suas operações diárias e estratégias de negócios como resultado da crise do COVID-19.

Em poucas palavras: Um foco agudo em investigações colaborativas transfronteiriças ajudou este meio de notícias investigativas búlgaro a expor as irregularidades do governo e a solidificar sua reputação de jornalismo de impacto.




COVID-19 exacerbou as falhas de líderes políticos em muitos países. Mas em poucos lugares foi tão severo como na Bulgária.

O país do sudeste europeu há muito tem uma reputação de corrupção governamental e, em janeiro, a Transparência Internacional o considerou o país mais corrupto da União Europeia. Mas não foi até o coronavírus emergir que os cidadãos, frustrados com o tratamento inadequado do primeiro-ministro Boyko Borissov com a pandemia, saíram às ruas em protesto.

Em parte, esses protestos podem ser atribuídos ao relatório investigativo do Bivol, uma agência de notícias investigativa búlgara premiada. Apesar dos desafios de trabalhar em casa, sua pequena equipe destacou as falhas legislativas e as preocupações com a privacidade de dados e publicou relatórios contundentes que foram coletados em todo o mundo.

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Neste estudo de caso, Tara Kelly da Centro Europeu de Jornalismo explica como a configuração da equipe remota da Bivol e o foco bem definido permitiram que ela tivesse um impacto desproporcional na Bulgária e além.

Fundada em 2010 pelos jornalistas investigativos Assen Yordanov e Atanas Tchobanov, Búfalo é um meio de comunicação online investigativo que expõe corrupção e ligações com o crime organizado na Bulgária. Bivol significa “búfalo d'água” em búlgaro e foi escolhido porque o animal tem um forte senso de justiça, uma boa memória e é inteligente. A equipe consiste em três editores remotos baseados na Bulgária e na França e quatro freelancers e tradutores regulares.

A Bivol publica cerca de três investigações por semana e cerca de 120 artigos por ano. Estão disponíveis em três idiomas: búlgaro, inglês e francês. Também é membro do OCCRP e ICIJ e um parceiro de WikiLeaks .

80% da receita da Bivol vem de doações de leitores. Em 2019, o outlet recebeu € 50.000 em doações. Os leitores têm a opção de pagar € 2, € 3 ou € 5 por mês, embora muitos optem por pagar mais. Todos os fundos são usados ​​para pagar tradutores, custos de investigação (por exemplo, viagens) e infraestrutura de servidor necessária para resistir a ataques de negação de serviço distribuída.

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Embora a maioria dos anunciantes tema alinhar-se com os relatórios antigovernamentais da Bivol, o canal obtém 20% da receita de um cliente: Botanica Lozen , um projeto imobiliário suburbano da Bulgária. Em troca de serviços de TI gratuitos, a Bivol oferece Daxy.com , uma empresa de TI búlgara, publicidade gratuita em seu site.

A Bulgária tem problemas significativos com a corrupção e foi eleita o país mais corrupto de 2020 na União Europeia pela organização anticorrupção Transparency International. A liberdade da mídia está ameaçada e o país foi apelidado a ovelha negra da União Europeia por Repórteres Sem Fronteiras . As reportagens investigativas de Bivol demonstraram repetidamente a estreita relação entre o governo, o judiciário e o crime organizado, levando os principais meios de comunicação a montar uma campanha de difamação contra Yordanov, Tchobanov e Bivol como um todo . Em 2 de setembro , policial brevemente deteve um de seus repórteres durante os protestos antigovernamentais em curso.

A mídia social é responsável por 40% do tráfego do site e é a principal forma de comunicação da Bivol com seus leitores. 97% das visitas das redes sociais chegam via Facebook (os 3% restantes vêm do Twitter, YouTube e Reddit) com seu página considerável do Facebook provando ser uma forma crucial de distribuir histórias aos leitores. O leitor típico de Bivol tem entre 25 e 55 anos e é educado na universidade, mas também tem um público substancial da diáspora na Europa Ocidental e nos Estados Unidos.

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Em 2020, Bivol ganhou um Prêmio Sigma para o melhor relatório baseado em dados por sua parte na investigação da Troika Laundromat. A investigação de longo alcance revelou 70 empresas de fachada que foram usadas para mover mais de € 26 bilhões de riqueza privada da Rússia para o oeste.

Quando a pandemia surgiu pela primeira vez, a Bivol aplicou todos os seus recursos para cobrir o vírus. Entre março e maio, publicou 31 histórias no COVID-19 , 10 dos quais foram traduzidos do búlgaro para o inglês. Em junho, o veículo voltou ao seu ritmo original de cobertura de corrupção governamental e protestos antigovernamentais. Desde então, publicou 25 histórias.

Uma de suas investigações, publicada em abril, expôs as informações do governo sobre os suprimentos de coronavírus como falsas e se mostrou particularmente popular. #DateGate revelou que 15 toneladas de suprimentos médicos enviados dos Emirados Árabes Unidos consistiam principalmente em tâmaras, uma fruta popular no Oriente Médio. A investigação foi publicada em seu site e no site OCCRP e foi divulgado em vários meios de comunicação búlgaros e estrangeiros, incluindo Mediapool e OffNews . Quase seis meses depois, as autoridades búlgaras ainda não deram uma explicação sobre o acordo com os Emirados Árabes Unidos.

Uma investigação de acompanhamento por Bivol mostrou que o desinfetantes que chegaram dos Emirados Árabes Unidos na carga eram tóxicos . Embora esta história tenha recebido menos atenção da mídia, teste de consumidor do desinfetante para as mãos nos dias seguintes à publicação da história mostrou que apenas três das 21 marcas à venda na Bulgária na época estavam em total conformidade com as recomendações da Organização Mundial de Saúde.

Outras investigações publicadas pela Bivol durante os últimos seis meses incluem:

  • Como a emenda do governo búlgaro à Lei de Saúde do país permitiu hospitais para comprar máscaras e outros equipamentos médicos sem concursos públicos.
  • Como os ministérios do governo conseguiram acessar os dados das operadoras de celular para rastrear aqueles em quarentena obrigatória, devido a uma falha na alteração da Lei de Comunicações Eletrônicas
  • Como os testes rápidos de anticorpos chineses não confiáveis ​​foram renomeados e vendidos nos Estados Unidos e na Europa como parte de um investigação OCCRP conjunta .

O site da Bivol recebeu um afluxo de visitantes como resultado da pandemia global e suas reportagens sobre o manejo incorreto da crise pelo governo. Nos seis meses entre março e agosto de 2020, seu site recebe em média 490 mil visitantes únicos por mês. Em junho e julho de 2020, as visitas únicas saltaram para 870.000 visualizações e 730.000 visualizações, respectivamente.

Bivol não viu um aumento significativo na receita de leitores desde o início da pandemia. Em março, houve uma ligeira queda nas doações pontuais, mas em abril e maio, isso aumentou após a publicação da investigação #DateGate. A Bivol não pôde fornecer o detalhamento do total de doações de leitores nesses meses, nem uma visão geral de sua receita total até agora em 2020.

COVID-19 reiterou a necessidade de a Bivol investir em servidores seguros e aumentar a segurança digital para evitar ataques de bot e DDoS com o objetivo de derrubar seu site. Bivol teve um ataque DDoS em abril, mas foi mitigado com sucesso. Depois disso, investiu em sua infraestrutura web e agora o site está muito responsivo. O investimento demandou muito tempo da equipe, mas também envolveu a compra de uma nova máquina. A equipe não quis comentar quanto gastou, mas revelou que a maior parte da receita vai para a manutenção de sua infraestrutura de TI.

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O protestos antigovernamentais em curso na Bulgária fortaleceram a determinação de Bivol de cobrir a corrupção do governo em relação à pandemia, bem como as ligações dos políticos eleitos com o crime organizado. Desde 20 de setembro, os cidadãos se manifestam há 71 dias consecutivos e exigem a renúncia do primeiro-ministro Boyko Borissov. Os editores de Bivol acreditam que os protestos representam uma oportunidade para destacar as falhas do governo e promover reformas na Bulgária.

No entanto, como Casos COVID-19 na Bulgária Passar 19.000, Bivol continuará à procura de novas oportunidades para cobrir o vírus e publicar investigações importantes sobre a política governamental em relação à pandemia.

“Aprendemos que as pessoas estão famintas por informações relevantes e verificadas, especialmente em relação à corrupção em torno da resposta do governo búlgaro à crise de saúde. Estamos chocados que as autoridades estejam tentando usar a situação para restringir cada vez mais a liberdade de expressão no país. Nós relatamos isso ao International Press Institute - para votar novas leis e punições de sites que usam as situações do COVID-19. ”

- Assen Yordanov, fundador e diretor da Bivol

Este estudo de caso foi produzido com o apoio de Fundação Evens . Foi originalmente publicado pela Centro Europeu de Jornalismo sobre Médio e é publicado aqui sob o Licença Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 . O Poynter Institute também é o patrocinador fiscal do o Manual de Verificação .