Fichários cheios de Big Bird: os riscos e benefícios de relatar sobre memes

Outro

Na noite de 16 de outubro, no segundo debate presidencial de 2012, Mitt Romney mencionou que, como governador de Massachusetts, ele havia solicitado “pastas cheias de mulheres” para ajudar a recrutar as principais candidatas para seu gabinete. Um minuto depois, a gerente de mídia social Veronica De Souza, de 23 anos, registrou-se bindersfullofwomen.tumblr.com e começou furiosamente o Photoshopping.

Logo, as imagens de Christina Aguilera, Sandra Fluke e Dora the Explorer foram todas presas dentro de três anéis e postadas no site. Trinta minutos depois, o blog acumulou 3.000 seguidores. No dia seguinte, @BarackObama lançou um anúncio de campanha com tema de fichário atacando as políticas de Romney sobre os direitos das mulheres. O Comitê Nacional Republicano do Congresso respondeu com sua própria submissão , desafiando o presidente Obama a encaixar seu extenso projeto de lei de saúde em um fichário.



Quarenta e oito horas após o nascimento do meme, De Souza sentou na frente das câmeras da CNN com Soledad O’Brien e o ex-prefeito de D.C. Adrian Fenty para discutir seu papel no ciclo de notícias eleitorais. “Eu realmente não fiz isso por nenhuma razão política”, ela disse a eles. “Eu apenas pensei que era engraçado.”



De Souza pode ter feito pelo lulz , mas GIFs com temas eleitorais, hashtags e macros de imagem no estilo Lolcat agora constituem marcas de notícias sérias na campanha eleitoral. Enquanto os jornalistas perseguem as pesquisas do Google e as hashtags de tendência, a trajetória da cobertura das eleições nos Estados Unidos é desvinculada da sede da campanha e dos escritórios de D.C. e colocada nas mãos das multidões mais barulhentas e de seus microbloggers mais rápidos.

“O repórter moderno, especialmente o embed, está constantemente verificando seu smartphone, assim como o assessor”, disse o repórter político do Slate, Dave Weigel, em uma mensagem instantânea. “É difícil não ser influenciado.”



Memes através da história

Jornalistas políticos há muito riffs de frases de efeito e fotos espontâneas para espetar as posições e personas dos candidatos. Após o primeiro debate televisionado em 1960, os comentaristas (e pesquisadores preguiçosos ) empurrou a narrativa de que a presença fácil de John F. Kennedy na tela deu a ele uma vantagem sobre um Richard Nixon rude e barbudo; oito anos depois, a Esquire manipulou uma fotografia de Tricky Dick para mostrar uma frota de maquiadores aplicando pó, batom, rímel e spray de cabelo em sua cabeça.

Obama se encontrou com o juiz havaiano

Hoje em dia, as paródias políticas surgem e expiram em um ritmo muito mais acelerado. As revistas são impressas muito lentamente para definir o tom. Weigel vê as sementes da ascensão do meme político na frase de efeito 'Sore-Loserman' de 2000 - uma paródia da recusa de Gore-Lieberman em conceder na prolongada eleição de 2000 que propagação de pára-choques de carro para fóruns políticos . Os canhotos responderam com sua própria paródia, “Bush-Cheated”.

Nos debates Bush-Kerry de 2004, Weigel assistiu à zombaria da afirmação de Bush, 'Você esqueceu a Polônia', se espalhar ainda mais, ganhando força sem 'empurrões' de nenhuma das campanhas políticas. A eleição de 2008 chamou a atenção do público para o site de serviço único de Mat Honan ' Barack Obama é sua nova bicicleta , ”O vídeo viral“ Eu tenho uma queda por Obama , ”E uma imagem Photoshop do rosto de Sarah Palin em um corpo de biquíni com bandeira americana.



Mas esta é a primeira eleição presidencial em que o infindável riffs do verdadeiro meme da Internet - uma repetição, transformação, jogo crowdsourced de alguns detalhes minuciosos - tomou conta da conversa de campanha, e a direcionou para algum território estranho. Como disse Brad Kim, da Know Your Meme, à BBC, um meme por definição 'mudanças na forma ou significado' com cada iteração, mudando cada vez mais a partir do ponto original toda vez que é compartilhado.

De memes a mensagens

Alguns desses memes, como “ Ameaçando Josh Romney ' ou ' Eastwooding , ”Permaneceram no domínio da Internet dentro da piada. Mas outros evoluíram de meme crowdsourced para mensagens de campanha de nível superior, muitas vezes retirando citações de seu contexto mais amplo ao longo do caminho. Pegue “Você não construiu isso”: A frase editada seletivamente de um comício de Obama que retratou o presidente como anti-negócios. “Repórteres locais e nacionais acharam que [a frase] era bem menor, ou nada”, diz Weigel. Mas online, “as pessoas passaram por cima da mídia e compartilharam entre si”. Mais tarde, a campanha de Romney “o agarrou tardiamente, depois que foi testado em campo”, diz Weigel. A gafe de Obama deu origem ao bordão da Convenção Nacional Republicana 'Nós construímos'. A mídia acabou cobrindo quatro das palavras de Obama por meses.

Aproveitar os memes é uma jogada complicada para os candidatos presidenciais - inclinar-se muito para a cultura da Internet pode fazer suas campanhas parecerem frívolas ou fora de alcance. Na Convenção Nacional Republicana, palestrantes como Mia Love usou o refrão 'We Built It' em contextos que não faziam sentido. No momento em que a campanha de Obama converteu o meme do Big Bird em um anúncio político , a piada já tinha uma semana. (Poderia ser pior: o Comitê Nacional Republicano do Congresso estava três anos atrasado para o Meme de interceptação do VMA de Kanye West )



Não importa o quanto a tática aconteça, repórteres e comentaristas políticos estão cobrindo cada ruga, perseguindo uma trajetória selvagem de frases que anteriormente teriam passado despercebidas. Alguns desses memes nem mesmo começam como críticas substantivas antes de decolar. Perguntei a De Souza, via Tumblr, por que a frase 'fichários cheios de mulheres' a energizou naquele minuto depois que saiu da boca de Romney. Não é bom procurar e contratar candidatas? “Eu diria que ele contratou aquelas mulheres para preencher uma cota”, respondeu De Souza. “Os políticos têm tudo a ver com status (especialmente se eles estão concorrendo à presidência), então um gabinete cheio de mulheres fica bem para ele.”

Eu diria que um armário cheio de mulheres parece bom porque isso é Boa . Mas no contexto estreito da eleição de 2012, “fichários cheios de mulheres” é uma frase que vale a pena zombar por um motivo: Mitt Romney disse isso. As mulheres progressistas que alimentaram o meme encadernador já veem Romney como um candidato com uma atitude robótica e um histórico pobre em direitos das mulheres. Ouvi-lo imitar a linguagem da ação afirmativa parece errado para eles, mesmo que seja certo.

O meme evoluiu a partir daí. Os críticos de Romney desde então têm usado 'fichários' para montar ataques pessoais vagamente relacionados contra o candidato, incluindo a sugestão de que ele é um horndog . (Das críticas feministas dirigidas contra Romney, uma história de assédio sexual não é uma). Outras entradas são ainda menos substantivas. Que relevância tem a música pop “Call Me Maybe” ou uma foto de Britney Spears com anos de idade para este meme? A certa altura, o sentimento que alimentava o meme deu lugar à livre associação Trapper Keeper. Não apenas o meme não faz sentido como crítica política neste ponto - também não é mais engraçado.

Eu culpo jornalistas como eu por espancar os fichários até a morte. Mesmo quando não estamos buscando conscientemente o domínio do SEO, a forma como relatamos hoje - colados ao Twitter, absorvendo e articulando julgamentos instantâneos simultaneamente - torna cada vez mais provável que vamos nos preocupar com as pequenas coisas. Na Nova República, Maria Konnikova oferece alguns estudos sobre os cérebros de multitarefas online que iluminam como os mínimos detalhes podem se transformar em pegadores de notícias duradouros. Os espectadores que manipulam várias plataformas durante os debates - tweeters, Facebookers, criadores do Tumblr, blogueiros ao vivo e jornalistas - são mais propensos a se distrair com “estímulos irrelevantes” no conteúdo que assistem. Os maiores multitarefas “prestaram atenção parcial a muito e atenção total a menos”. Durante os debates, eles podem “perceber as coisas aparentemente superficiais”, mas perder o essencial.

Piadas da Internet são destinadas a eleitores comprometidos

As pessoas que tuitam obsessivamente ao vivo esses detalhes minuciosos provavelmente não serão espectadores imparciais. Os “visualizadores duplos” da Internet - o 7 milhões de americanos assistindo e comentando simultaneamente sobre os debates - em grande parte já se decidiram. Em setembro, Ezra Klein relatou que 43% dos eleitores decididos disseram estar acompanhando a eleição “de muito perto”; apenas 12 por cento dos eleitores indecisos disseram o mesmo . Os eleitores indecisos são os que têm menos probabilidade de sintonizar as notícias, debates, anúncios e memes da eleição.

“Na maioria das vezes, essas coisas que se tornam virais estão se espalhando entre pessoas cujas opiniões são sólidas”, diz Weigel. “Você não está vendo piadas que vão se tornar a abreviatura de campanha do eleitor indeciso”.

Portanto, cobrir os memes da Internet pode significar que estamos servindo uma cobertura fútil para grupos de pessoas altamente polarizados. Este não é necessariamente um novo conceito em reportagem política - um ciclo de notícias 24 horas online e na TV a cabo se expandiu para alcançar os viciados em política obstinados, e não os que não sabem disso. Mas jornalistas na batida do meme não apenas amplificam o absurdo - eles também desafiam e enriquecem a conversa.

Quando David S. Bernstein, o repórter político do Boston Phoenix, ouviu Romney dizer 'fichários', ele usou seus anos de experiência relatando o histórico de Romney em Massachusetts para inserir alguns fatos e contexto no meme em desenvolvimento. Bernstein revelou que os “fichários” de Romney na verdade se originaram com um grupo de mulheres bipartidárias que trabalhava para diversificar apresentações políticas em Massachusetts. Romney não havia pedido nada. A narrativa em torno das pastas começou a girar com os fatos. (Talvez montar fichários de candidatas de primeira linha não seja tão ruim, afinal; apenas Romney é ruim). Outros comentaristas interveio para adicionar contexto adicional . Quase uma semana depois de ser publicado, o “ Cuidado com o fichário ”Ainda era uma das histórias mais lidas no site da Phoenix. Como De Souza, Bernstein também apareceu na CNN para falar sobre seu trabalho.

quando os anúncios de sexta-feira negra são lançados no jornal

“Tenho que fazer meu trabalho pensando que isso pode mudar as mentes”, Bernstein me disse por telefone quando lhe perguntei se dissecar memes como esse pode atingir o conjunto de indecisos. 'Eu realmente não acho que sim.'

Bernstein viu seu artigo explodir graças ao compartilhamento social de vozes liberais gigantescas como Arianna Huffington e Markos Mouslitsas - pessoas que já “pensam que Romney é uma pessoa horrível”. Mas o trabalho de Bernstein ajudou a tornar a crítica liberal contra Romney mais informada e forçou os progressistas a falar sobre as mulheres em cargos políticos, o que não estava na agenda em uma temporada eleitoral com quatro candidatos do sexo masculino flanqueando o palco. Graças a um photoshopping rápido e sujo, um problema de nicho se tornou uma grande notícia - mesmo para aquelas pessoas que não estão obsessivamente verificando o Tumblr (ou mesmo sabem o que é).

Mensagens, memes e significados

As campanhas podem capitalizar sobre os memes para interromper o ciclo tradicional de notícias, sem a necessidade de checagem de fatos. Mas os jornalistas são mais rápidos do que os bandidos. Seguindo, pesquisando e traduzindo os memes, eles podem definir as questões e valores relevantes para pelo menos alguns segmentos dos eleitores americanos - incluindo aqueles, como as mulheres, cujas questões às vezes são negligenciadas. Se eles levarem o meme longe o suficiente, ele pode até se traduzir em segmentos de TV a cabo e seções de artigos de opinião em todo o país, onde os indecisos são mais propensos a dar uma olhada. Minha própria peça sobre fichários foi reproduzido em seções de opinião em Dallas, Miami e Long Island.

Mas cooptar o meme também tende a minar seu propósito inicial: o lulz. Memes como os fichários de Romney ou a cadeira de Clint Eastwood são uma forma de catarse para criadores de notícias políticas e consumidores, uma pausa no ciclo eleitoral sem fim que todos devemos enfrentar a cada quatro anos. Relatar o meme acaba com a diversão; explicar uma piada nunca é engraçado.

Na noite passada, Romney iniciou o debate sobre política externa se preparando para gafes, brincando que o debate seria uma plataforma para os candidatos “dizerem coisas engraçadas não de propósito”. Quando a noite trouxe algumas gafes, telespectadores e repórteres famintos por um novo meme viral se fixaram em uma piada deliberada: o uso de Obama da frase 'cavalos e baionetas' para queimar as políticas militares desatualizadas de Romney. A hashtag obrigatória do Twitter, Photoshop Tumblr , e Finalização da Reuters rapidamente emergiu.

Não parecia certo. Esta foi uma frase de efeito trabalhada no HQ da campanha, não no apartamento de algum jovem de 23 anos. Os criadores de mensagens podem pré-fabricar memes, e os repórteres podem anunciar a 'última frase de efeito do debate'. Mas sem nem mesmo alguns minutos para viver por conta própria, livre do escrutínio da mídia, mesmo Presidente Obama montando um unicórnio não é muito divertido.