Entre Trump e Hitler, a crítica literária do New York Times também serve como crítica política

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Foto de Glen Bowman via Flickr.

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PARA tweet de Timothy Noah do Politico, na quarta-feira, chamou a atenção para uma resenha de Michiko Kakutani sobre uma nova biografia de Adolf Hitler. O título para a crítica no site do New York Times diz:



“Em‘ Hitler ’, uma ascensão de‘ Dunderhead ’a Demagogue.”



Eu sorri para o paralelo inteligente dessas palavras com D. Mas fiquei intrigado com a dica de Noah de que a crítica de 'Hitler' não era realmente sobre Hitler.

Então eu percebi: é sobre Donald Trump.



No ano passado, quando meu amigo Arthur Caplan, o especialista em ética da Universidade de Nova York, escreveu uma coluna comparando Trump com Hitler , Objetei, não por amor a Trump, mas pelo uso de Arthur de uma analogia cansada. Você nomeia um presidente - de qualquer um dos partidos - e vou encontrar antagonistas que o compararam a Hitler. George W. Bush? Verificar. Barack Obama? Verificar.

Mas Arthur persistiu, e em mensagens frequentes sobre a campanha de Trump que têm uma qualidade de eu-avisei a eles, ele reabasteceu sua acusação de que Donald é um Der Fuhrer com cabelos ruivos.

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Quanto à revisão de Kakutani da biografia de Hitler, não há nenhuma menção a Trump. Talvez ela não tivesse a intenção de caracterizar o candidato republicano como fascista. É sua seleção de detalhes - especialmente caracterizações de Hitler pelo autor Volker Ullrich - que criam uma imagem dupla, como se afastar de uma pintura de Dali de uma mulher nua, apertar os olhos e ver uma imagem de Abraham Lincoln.



Posso estar errado (e convido ela ou outras pessoas a me corrigirem), mas acredito que Kakutani criou nesta revisão algo notável e talvez original. Quero dar a ela um nome: “resenha uma clave”, isto é, “uma resenha com chave”. Essa frase, é claro, é adaptada de um gênero mais antigo, “roman a clef”, um romance com chave.

A chave é metafórica. Se você o tiver, pode ler o romance ou ver o filme e descobrir que o presidente fictício é, na verdade, digamos, Bill Clinton.

Deixe-me ser claro: Kakutani nos deu uma revisão autêntica e completa de 'Hitler'. Que serve como uma espécie de alegoria política para nossos tempos é uma função do momento da revisão (uma semana após o primeiro debate), o zeitgeist e o que eu - e presumo que muitos outros leitores - levamos para o texto: isto é, nossas experiências mediadas e opiniões fervorosas de Trump.



Para testar minha teoria, li a crítica uma segunda vez e depois uma terceira. Na terceira leitura, marquei o texto com um marcador em qualquer ponto onde senti que alguém poderia fazer uma comparação com Trump. Marquei o texto impresso de quatro páginas em 26 lugares. Está quase meio amarelo.

Seria injusto para a revisão listar todos esses exemplos. Aqui estão alguns de um único parágrafo em que o historiador lembra aos leitores que:

  • Hitler foi um orador e ator eficaz.
  • Ele assumiu várias máscaras, alimentando-se da energia de seu público.
  • Ele se especializou em grandes comícios teatrais encenados com elementos espetaculares emprestados do circo.
  • Ele adaptou o conteúdo de seus discursos para atender aos gostos de seus ouvintes de classe média baixa, conservador-nacionalista e étnico-chauvinista.
  • Ele temperava seus discursos com frases grosseiras e reprimendas de questionadores.
  • Ele se ofereceu como o líder visionário que poderia restaurar a lei e a ordem.

Essa lista é uma paráfrase aproximada de um único parágrafo. Leia a resenha com minha teoria em mente e marque suas próprias frases que tenham um traço de Trump escondido sob o serviço.

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Isso levanta a questão de saber se Kakutani, cujo trabalho eu li e admirei por muitos anos, pretendia esse efeito, e se ele deveria ser uma forma legítima de jornalismo. Em uma era em que a 'transparência' é considerada a principal virtude nos códigos de ética em constante evolução do jornalismo, uma 'revisão a clave' pode parecer - ser gentil - complicada demais.

Por que não adicionar um parágrafo reconhecendo a relevância da biografia de Hitler para a política da América do século 21, talvez como um conto de advertência? A forma que ela escolheu - talvez até inventou - lhe dá negabilidade, com certeza.

Tenho tentado pensar em precedentes, formas de jornalismo que funcionassem em dois níveis distintos. Eu pensei em dois deles.
Peter Meinke, o poeta laureado da Flórida e um velho amigo, passou um tempo na Polônia enquanto os comunistas ainda estavam no poder.

Na década de 1970, disse ele, os jornais foram denegridos pelos poloneses como nada mais do que propaganda do partido. Por outro lado, os poetas lotariam estádios. Eles podiam falar, sob o véu da poesia, a verdade indizível.

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Visitei Cingapura em 1992 para ensinar seminários de redação para jornalistas. Aquele importante país insular tinha um governo autoritário - internacionalmente famoso por espancar até mesmo pequenos criminosos - com uma dura lei de segredos oficiais para manter os jornalistas na linha.

Embora os jornalistas possam não ser capazes de escrever sobre corrupção política em Cingapura, eles eram livres para escrever sobre tal corrupção, digamos, na Tailândia. Ocasionalmente, quando li um relatório sobre aquele país ao norte, ocorreu-me que eles haviam dado alguma atenção aos problemas em seu próprio país também.

Dado o papel de Kakutani como crítica literária, não tenho certeza se o New York Times gostaria que ela opinasse sobre Donald Trump. Acho que ela expôs as evidências e nos deixou fazer o resto.