O ‘melhor repórter político local de sua geração’: um elogio para uma das lendas jornalísticas de Nova Orleans

Relatórios E Edição

Sou Bruce Nolan, amigo e colega de Frank há quase 40 anos - o que, Nova Orleans sendo Nova Orleans e Frank sendo Frank, não é tão longo quanto muitos de vocês o conhecem.

Então, vamos fazer o lede: Frank Donze foi o melhor repórter político local de sua geração.



Frank entendia a política de Nova Orleans porque entendia as pessoas que a faziam. E ele entendia aquelas pessoas porque entendia os ritmos que subiam pelas calçadas que aquelas pessoas ouviam. Há repórteres que são bons, mas nunca veem o quadro todo. Repórteres que conseguem obter a história, mas não conseguem escrevê-la. Repórteres que podem escrever lindamente, mas não sabem sobre o que estão escrevendo. E, na maioria das vezes, há repórteres que escrevem sobre a cidade e seu povo como acham que deveriam ser, não como são, na verdade.



Nada disso com Frank.

Não havia buracos no jogo de Frank.



fundo de hedge de gestão de ativos chatham

Aqui está a coisa mais difícil no livro do repórter: escrever uma história que de alguma forma não faz jus - que abre espaço para algum inimigo dar a você, ótimo - e então, manter contato amanhã. Para deixar claro que você está jogando com um conjunto de regras que são iguais para todos. Para que no dia seguinte, as pessoas ainda atendam sua ligação.

Frank fez isso por anos. Em um universo que prospera em conflitos pessoais, Frank Donze permaneceu bem-vindo no território de todos.

Por quê? Um, Frank poderia falar com um poste de luz. Exceto no caso dele, conforme ele se aproximava, o poste o chamava e se voluntariava: 'Diga, Frank, você ouviu isso?' As pessoas estavam ansiosas para compartilhar coisas com ele. E eles fizeram. Em todas as horas. No trabalho. Em casa. Frank nunca estava fora do trabalho.



Dois, ele conseguiu Nova Orleans, esta cidade administrada por primos e cunhados, Nanans e Mameres, e irmãos e meus homens.

Ele aprendeu isso crescendo na Nona Ala, e isso o fundamentou por toda a sua vida profissional. Ele conhecia todo mundo. Conhecia seus pontos fortes, suas ambições, seus estilos, seus preconceitos e fraquezas secretas.



para

Frank donze

Terceiro, ele sabia que, na política local, raça, dinheiro e relacionamentos geralmente superavam ideias e slogans. Ele era ferozmente apegado aos seus princípios, mas, na política, era um realista que não se deixava levar pelo entusiasmo dos novatos. Alguns achavam isso cínico, mas o tornava um repórter honesto e perspicaz, quase imune ao BS. Surpreendentemente, isso nunca o deixou amargo.

Quatro, havia aquele famoso medidor de BS. O de Frank estava hiperativo, não apenas na rua, mas também na redação, onde às vezes seu medidor ficava vermelho e quase o eletrocutava.

Às vezes chamávamos Frank de delegado sindical. Para Frank, o gerenciamento deveria ser suportado como um preço por fazer o que ele amava. Devo explicar que todas as manhãs de trabalho todos os editores se reuniam em uma sala de conferências para uma reunião de imprensa de meia hora. Eles decidiam sobre o alinhamento de histórias do dia seguinte e, em seguida, se espalhavam pela redação aberta para distribuir as tarefas.

Frank chamou o ponto de encontro do editor de 'sala de metano'. Este era o lugar, ele diria, onde seres humanos anteriormente sensíveis entravam, respiravam metano injetado ou algum outro agente destruidor da mente - e emergiam despojados de todo o bom senso.

Muitas vezes Frank observava um editor se aproximando de sua mesa, seu rosto iluminado com o brilho do que Frank suspeitava ser uma ideia realmente estúpida. Frank balançava para trás, cruzava os braços sobre o peito, inclinava a cabeça e apenas esperava por isso - toda a sua postura dizendo: 'Que diabo é hoje?' Sei disso porque por um tempo fui um desses editores confusos.

Frank não tolerava tolos de bom grado. Mas ele era ferozmente leal aos amigos - e criticava ruidosamente quando pensava que eles haviam sido desrespeitados. Uma das mulheres mais inteligentes que conheço me disse esta semana, e outras concordaram, que, ao contrário da maioria dos homens, Frank via o mundo principalmente em termos de relacionamentos pessoais - e as mulheres com quem ele trabalhava o viam imediatamente.

Ainda assim, o delegado sindical também poderia ser paciente, especialmente com os recém-chegados tentando aprender sobre Nova Orleans e sua política. Ele seria seu guia pela cidade. O cara para quem você pediria ajuda quando uma lede não funcionasse. Tente desta forma, ele diria, e ele cortaria algumas linhas e o nó foi cortado. Ele era o repórter menos territorial da redação. Ele transbordava de informações e ficava feliz em passá-las para outras pessoas.

Seu pod era o centro da redação. Os repórteres se aglomeraram em torno dela como vaqueiros ao redor de um curral. O dele era o lugar para trocar contatos. Um mercado de inteligência sobre a vida na cidade e no bairro. Quem está afim; quem está caído. Quem tem derrame; quem é o recém-chegado que vale a pena assistir; qual é a história dela. Ele era o Buda no centro do círculo.

Finalmente, Frank pode ser formidável. Nunca mais do que no final de sua carreira. À medida que a revolução digital se aproximava, Frank se convenceu de que o futuro significava não apenas novas ferramentas e técnicas de reportagem, mas, mais profundamente, novas práticas de jornalismo que não serviriam bem à cidade. Ele não iria lá. Então, depois de 35 anos, ele caminhou.

Mas ele não desistiu. Ele era tão natural que, em seu novo emprego no Instituto Audubon, as pessoas ainda ligavam para ele para contar fofocas. Pessoas no poder. Pessoas fora do poder. Pessoas no limite do poder. Postes de luz ainda o chamavam. Sua rede permaneceu viva. E ele ligou para seus velhos amigos repórteres e passou adiante.

Ele foi até o zoológico Audubon ... e todos eles machados por você.

Sim, eles fizeram. Eles fizeram.

Na coisa particular que ele fez, ele foi o melhor que eu já vi. Ele era um jornalista da velha escola. Uma biblioteca ambulante de Nova Orleans. Um adorável fodão. Um mentor paciente. Um amigo engraçado e rabugento. E um ser humano infernal.

Sem BS - foi um privilégio ter trabalhado com ele. Deus o abençoe.


ARTIGO COMPLEMENTAR: Em memória de um repórter local que tornou as pequenas histórias grandes


Nota do editor: Pedimos aos colegas de Donze que enviassem algumas de suas histórias mais memoráveis. Aqui estão, explicados por seu colega e editor mais recente, Gordon Russell: 'Tentei escolher histórias da parte posterior de sua carreira, para que fossem postadas online. Algumas das assinaturas são um pouco engraçadas ... (mas) essas são todas produções de Frank Donze. '

Aqui está O obituário de Donze como apareceu no The Advocate.

Treinamento Relacionado

  • Subúrbios de Chicago

    Revelando histórias não contadas: como fazer um jornalismo melhor em Chicago

    Narrativa

  • Cúpula para repórteres e editores em redações multiplataforma

    Cúpula para repórteres e editores em redações multiplataforma

    Narrativa