Seja paciente na noite das eleições de 2020. Contar os resultados levará tempo.

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O aumento esperado no voto por correspondência representará desafios para a forma como os funcionários eleitorais e jornalistas relatam os resultados e como os eleitores os absorvem

Nesta foto de 28 de maio de 2020, Dave Turnier processa cédulas pelo correio no escritório de Serviços ao Eleitor do Condado de Chester em West Chester, Pensilvânia, antes das eleições primárias do estado. (AP Photo / Matt Rourke)

gráfico de fontes de notícias confiáveis
  • O aumento esperado no voto por correspondência em novembro representará desafios para a forma como as autoridades eleitorais e os jornalistas relatam os resultados e como os eleitores os absorvem.
  • As cédulas de correio geralmente demoram mais para serem contadas. Isso pode levar a atrasos na declaração de um vencedor em estados de batalha na corrida presidencial, possivelmente tornando a 'noite da eleição' mais parecida com a 'semana das eleições'.
  • Os especialistas estão pedindo aos meios de comunicação que expliquem continuamente essas realidades e mantenham a transparência sobre a contagem dos votos, a fim de evitar teorias conspiratórias sobre a validade do voto.

É hora de abandonar as velhas ideias sobre como funcionará a noite da eleição. Em novembro, há uma boa chance de não termos um vencedor claro nas primeiras horas da manhã.

Em meio à pandemia do coronavírus, muitos estados estão pedindo aos residentes que votem pelo correio, e as autoridades eleitorais estão se preparando para um processo de contagem de votos mais demorado.



As cédulas lançadas pelo correio exigem etapas extras para verificar a identidade do eleitor, como comparar assinaturas, e exigem um tratamento mais mundano, como abrir envelopes e classificar. Seu uso crescente torna mais provável que o candidato que lidera mais cedo fique para trás quando os votos posteriores forem contados.

Especialistas eleitorais dizem que todos - os candidatos, a mídia e os eleitores que assistem aos resultados - precisam se preparar para a possibilidade de atrasos nos retornos. Haverá muito mais por vir após o dia da eleição, 3 de novembro.

“Poderia facilmente ser a‘ semana das eleições ’em vez do dia das eleições”, disse John Lapinski, diretor de eleições da NBC News.

Aqui está o que você precisa saber, incluindo algumas dicas para ajudá-lo a manter suas expectativas sob controle após o encerramento das pesquisas.

Considere as primárias da Califórnia deste ano, em que 5,8 milhões de pessoas votaram para presidente. Apenas 3 milhões dessas cédulas foram contadas até a noite das eleições; os outros 2,8 milhões de votos levaram mais sete semanas para serem contados, disse John Couvillon, pesquisador de pesquisas e analista político.

A Califórnia é um bloqueio virtual para o candidato democrata Joe Biden, então um atraso na obtenção dos resultados finais não representará um grande obstáculo para convocar a corrida presidencial em novembro.

Mas vários estados do campo de batalha flexibilizaram as regras para votação pelo correio neste ano, incluindo Pensilvânia, Michigan, Wisconsin e New Hampshire. Esses são estados sem muita experiência em supervisão de eleições com alta participação nas cédulas pelo correio. Outros países em conflito também esperam ver aumentos na votação por correspondência.

Coletivamente, isso poderia produzir atrasos e confusão , com os meios de comunicação incapazes de convocar estados suficientes para dar a um candidato presidencial pelo menos 270 votos eleitorais na noite da eleição ou mesmo na manhã seguinte.

Os atrasos podem ser especialmente perceptíveis em estados que aceitam cédulas postadas até o dia da eleição, mas recebidas posteriormente. Esses estados incluem o estado de batalha da Carolina do Norte, bem como a Califórnia e o Texas.

A verificação de cédulas provisórias, que muitas vezes inclui a comparação da assinatura de declaração juramentada do lado de fora do envelope de retorno com a assinatura do eleitor no registro, aumenta o tempo. Sem mencionar o tempo que leva para simplesmente remover as cédulas dos envelopes e empilhá-las.

Os administradores eleitorais têm pressionado por leis que lhes permitam iniciar o processo de verificação antes da noite da eleição. Muitos estados permitir isso, desde que as cédulas não sejam contadas e os totais não sejam divulgados até o encerramento das urnas.

A Pensilvânia aprovou uma lei em março para permitir que os escrivães comecem a fazer votos às 7h no dia da eleição, em vez de esperar até o encerramento das urnas. Mas alguns funcionários eleitorais disseram que não é tempo suficiente. A secretária de Estado da Pensilvânia, Kathy Boockvar, disse que deseja que os legisladores estaduais mudem a lei para permitir que os oficiais abram as cédulas três semanas antes do dia da eleição. “Isso ajudaria tremendamente”, disse ela ao Philadelphia Inquirer .

Em Ohio, os funcionários eleitorais podem começar a processar, mas não a tabular, as cédulas cerca de um mês antes do dia da eleição. O secretário de Estado de Ohio, Frank LaRose, disse que as autoridades locais estão usando engenhocas criativas - como halteres com madeira compensada - para achatar as cédulas, de modo que haja menos probabilidade de ficarem presas ao passar pelas máquinas. “Todos eles têm um pequeno truque”, disse ele.

No Arizona, uma nova lei eleitoral permitirá que os funcionários comecem a contabilizar os resultados, mas não a publicá-los, 14 dias antes do dia da eleição. Em Michigan, um estado que Trump venceu em 2016, mas isso é jogando para 2020, os funcionários eleitorais devem esperar até as 7h no dia da eleição para começar o processamento das cédulas. UMA conta pendente poderia mover isso mais cedo em um dia.

Para uma perspectiva histórica, em 2016, a Associated Press, líder em convocações eleitorais, declarou que Donald Trump venceu a Pensilvânia às 1h35 no horário do leste da quarta-feira e que venceu Wisconsin cerca de uma hora depois às 2h29. o suficiente para colocá-lo com mais de 270 votos eleitorais na manhã de quarta-feira, lembrou Nathan Gonzales, o editor e editor do Inside Elections.

É certamente possível que a votação de 2020 possa prosseguir em um caminho semelhante se a eleição acabar não sendo especialmente apertada. “Se não for tão próximo, podemos ser capazes de discernir o vencedor presidencial, mesmo se grandes partes dos votos ainda estiverem pendentes em estados-chave”, disse Kyle Kondik, editor-chefe do Sabato’s Crystal Ball no University of Virginia Center for Politics.

Mas Kondik e outros analistas eleitorais estão se preparando para uma eleição prolongada, com ameaças de litígios potencialmente prolongando o processo.

Se você gosta de se reunir ao redor da TV com sua família e amigos na noite da eleição, há algumas coisas que você deve ter em mente antes de se decidir na noite de 3 de novembro:

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Os primeiros líderes podem não vencer no final das contas. O candidato que lidera no início da noite pode não ganhar quando todos os votos são contados, devido a que as cédulas são contadas primeiro.

Em muitos casos, as áreas rurais mais republicanas com menos votos a serem contados tendem a ser contadas primeiro, enquanto as áreas urbanas mais democráticas com maior número de votos são contadas depois. Às vezes, porém, acontece o contrário; em 2016 , a primeira contagem de votos na Carolina do Norte, Flórida e Ohio favoreceu Hilary Clinton, mas ela acabou perdendo os três para Donald Trump.

Essas mudanças são naturais e não são 'nefastas', concordam os especialistas.

“Significa apenas que diferentes partes dos estados, com diferentes perfis políticos e demográficos, estarão reportando em diferentes pontos do processo, disse Drew McCoy, o presidente do Decision Desk HQ, que reporta dados relacionados às eleições para meios de comunicação, organizações políticas e empresas privadas.

Cuidado com os números da “porcentagem de distritos”. A métrica tem sido usada há muito tempo em chyrons de TV e bancos de dados online para indicar quanto dos votos foi contado. Mas em uma eleição conduzida pesadamente pelo correio, a porcentagem de “relatórios distritais” é quase sem sentido. A porcentagem de recintos contados pode ser próxima a 100%, mas não leva em consideração um grande número de votos por correspondência não registrados. Usar a métrica antiga pode ser altamente enganoso.

“Nunca devemos ver uma linguagem de‘ 100% dos relatórios distritais ’novamente, quando ainda há milhares de votos ausentes para contar e incluir nos totais”, disse Rick Hasen, um especialista em lei eleitoral da Universidade da Califórnia-Irvine.

Cuidado com os giros políticos. As primeiras pistas de um candidato podem ser sequestradas por comentaristas partidários e depois ampliadas nas redes sociais. Por exemplo, mais veículos de mídia alinhados a partidários podem se sentir confortáveis ​​em 'colorir' o mapa rapidamente com os leads como eles estão, independentemente de os estados terem contado votos suficientes para justificar uma chamada final, disse Edward B. Foley, um especialista em legislação eleitoral na Ohio State University.

O compartilhamento generalizado de mapas enganosos nas redes sociais poderia “gerar uma narrativa de que um candidato já prevaleceu quando, na verdade, ainda há muitos votos para contar”, disse Foley.

Permitir que tais alegações se espalhem pode prejudicar a confiança do público na eleição se o outro candidato for finalmente declarado o vencedor, disse um painel de especialistas eleitorais presidido por Hasen em um série de recomendações para garantir a confiança do público nas eleições de 2020.

“Os líderes políticos devem se unir e falar contra os candidatos ou grupos que declaram vitória antecipadamente ou levantam falsas alegações sobre adulteração de votos”, recomendou o relatório.

Seja criterioso sobre suas fontes de notícias. Procure cobertura política que se esforce para explicar o processo de contagem das cédulas aos eleitores. Por exemplo, fontes de mídia confiáveis ​​usarão a frase 'muito cedo para ligar'.

Os meios de comunicação confiáveis ​​também deixarão claro que contagens lentas ou mudanças nas ligações não são um sinal de fraude ou falha de processos, e eles desmistificarão a desinformação viral, especialmente se for amplificada por figuras políticas.

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Rick Klein, o diretor político da ABC News, disse que está fazendo dessas preocupações uma prioridade para a cobertura da noite da eleição de sua rede: “Isso é uma coisa difícil de explicar para o público. Essa parte está me mantendo acordado à noite. ”

Vote cedo, se puder. Os eleitores podem ajudar a agilizar o processo de contagem das cédulas não esperando até o último minuto para enviar suas cédulas, disse Matthew Weil, diretor do projeto eleitoral do Centro de Políticas Bipartidárias. “Quando falo com os eleitores, digo-lhes para fazer isso no início do processo, o chamado‘ achatar a curva ’da votação ausente para que não tenhamos que sobrecarregar o sistema”, disse ele.

Pode haver lições nas experiências de estados que se tornaram mais acostumados a altos níveis de votação por correspondência e seus atrasos resultantes, como os estados de Oregon e Washington.

Em Washington, a irritação do eleitor com a longa contagem de votos diminuiu com o tempo, disse Russ Walker, o ex-diretor assistente de notícias e editor-gerente online da KING-TV em Seattle.

“Ao longo dos anos, a maioria das grandes organizações de notícias chegou às melhores práticas para explicar por que algumas disputas não são convocadas na noite da eleição”, disse Walker. “O fato de haver tantos relatórios sobre o processo todos os anos resultou em um tom bastante consistente para a cobertura”.

Os eleitores em Washington “estão acostumados a atrasos em saber quem ganha disputas acirradas”, acrescentou Jim Brunner, que cobre política para o Seattle Times. “Pode ser frustrante esperar, e eu sei que ativistas partidários em todo o país podem tentar capitalizar sobre as mudanças nos resultados das urnas para levantar suspeitas sobre o processo. Mas é assim que nosso sistema funciona. ”

No Oregon, as cédulas devem ser recebidas até o dia da eleição, não apenas postadas até então. “Em mais de 20 anos, não tivemos nenhum questionamento sério dos resultados”, disse David Sarasohn, ex-colunista político do jornal Oregonian.

No final das contas, tudo se resume a fazer mais do que apenas relatar os números, mas colocá-los em contexto, dizem os especialistas.

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“É importante que todos os que cobrem e trabalham nas eleições expliquem constantemente ao eleitorado que os resultados podem ser concluídos ainda este ano do que normalmente são, e por que isso não significa necessariamente que algo suspeito está acontecendo”, disse Kondik, do Sabato's Bola de cristal. “Em nossa cultura política movida a conspiração, essa é uma tarefa hercúlea, infelizmente.”

Samantha Putterman contribuiu com este artigo, que foi publicado originalmente em 8 de setembro de 2020.

Este artigo foi republicado com permissão e apareceu originalmente aqui . PolitiFact faz parte do Poynter Institute. Veja mais de suas checagens de fatos aqui .