The Atlantic tentou mostrar artisticamente a disforia de gênero em sua capa. Em vez disso, prejudicou a confiança dos leitores transgêneros.

Ética E Confiança

Uma reportagem de capa da Atlantic de 2018 sobre famílias com adolescentes transgênero errou o gênero de seu modelo de capa e cruzou os limites éticos no processo.

Uma capa do Atlântico de 2018 com um título que parecia confundir o modelo da capa, à esquerda, e a modelo, Mina Brewer, à direita (Cortesia: Z Walsh)

Mina Brewer estava indo para o trabalho em um dia de verão na cidade de Nova York quando algo chamou sua atenção em uma estação de metrô de Manhattan. Sua foto foi capa da revista The Atlantic.



No mês anterior, Brewer e um amigo atenderam a uma chamada aberta para assuntos trans distribuída em um e-mail em grupo da PFLAG, uma organização para pessoas LGBTQ, seus pais e familiares e aliados. A convocação era para uma sessão de fotos com o fotógrafo Maciek Jasik, que já tirou fotos destaque em várias revistas , incluindo New York Magazine, GQ e The New Yorker. Tudo o que Brewer sabia sobre a filmagem era que tratava de um “artigo sobre disforia de gênero e debates diferentes visões sobre adolescentes que desejam fazer a transição”, de acordo com e-mails analisados ​​por Poynter.



Brewer assinou um formulário de autorização padrão naquele dia, concedendo ao The Atlantic direitos sobre as fotos “para todos os fins”, incluindo editorial e publicidade, e renunciando ao direito de inspecioná-las ou aprová-las.

Pouco depois da sessão de fotos, um diretor de arte do The Atlantic entrou em contato com Brewer depois que ficou claro que as fotos da sessão de fotos estavam sendo pesadas para uso na revista impressa. Ao descrever o objetivo do uso das fotos, o diretor de arte disse em um e-mail que elas seriam usadas como “uma representação artística geral, abstrata e artística da disforia de gênero em crianças”. Ele descreveu como o artigo cobriria 'uma variedade de assuntos que experimentaram disforia de gênero' e disse que eles estavam 'cientes das sensibilidades em torno dessas questões' e queriam ter certeza de que Brewer entendeu o assunto do artigo.



O diretor de arte não especificou onde ou como as fotos seriam colocadas ou, naquele momento, forneceu qualquer documentação adicional especificando seu uso para capa de revista.

Normalmente, uma foto de capa seria considerada uma conquista fenomenal, especialmente para uma modelo amadora respondendo a uma chamada de elenco online. Mas acompanhando a foto de Brewer havia um título que dizia: 'Seu filho diz que é trans. Ela quer hormônios e cirurgia. Ela tem 13 anos. '

Brewer tinha 22 anos na época, usava pronomes eles / eles (mas agora são os pronomes dele), e não tinha ideia de que estava sendo considerado para a capa.



Embora possa ter sido não intencional, a manchete estava ligada à foto impressa de Brewer, distorcendo-o e criando uma narrativa falsa sobre sua vida. Na época em que a capa foi lançada, Brewer ainda estava explorando sua identidade de gênero e não estava pronto para sair para mais do que um círculo próximo de amigos. Não esperando que a foto aparecesse com tanto destaque, Brewer disse que não havia considerado a possibilidade de que isso levasse à necessidade de explicar sua identidade para sua família. Para sua surpresa, seu avô na verdade tinha uma assinatura do The Atlantic, o que levou a família de Brewer a vê-lo por quem ele era muito mais cedo do que havia planejado.

“Minha família me apoia bastante. Eu realmente não enfrentei nenhuma transfobia ou reação adversa ”, disse Brewer. “Isso quase me revelou e foi um momento tão estranho. Eu estava realmente tentando entender minha identidade por mim mesma e não me sentia muito confortável em falar sobre meu gênero para todas essas pessoas que não eram tão próximas de mim. ”

Estranhos em toda a cidade de Nova York reconheceram Brewer imediatamente após, o que ele disse apenas se somar a uma 'declaração pública' cada vez mais estressante ligada à sua transição, mesmo que nunca tenha sido sua intenção.



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Transformar o gênero em uma pessoa transgênero ou em desacordo com o gênero remove a agência que eles têm em suas próprias vidas e atribui a eles uma identidade diferente. De acordo com as diretrizes de estilo da Trans Journalists Association , “Os jornalistas devem ter o hábito de pedir às fontes seus pronomes, para não errar o gênero de alguém em sua cobertura. Esta orientação se aplica a todas as coberturas e batidas, já que pessoas trans existem em diferentes comunidades e setores. ”

Atos de misgendering podem desencadear surtos de disforia de gênero em pessoas trans e não-conformes de gênero, bem como ter outros efeitos adversos na saúde mental e bem-estar .

Raquel Willis, uma ex-editora executiva da Out Magazine, disse que ao apresentar um grupo marginalizado, como pessoas trans na capa de uma grande revista, é importante que o design final fale 'com a integridade de sua experiência real' e seja consciente de como isso poderia expor um grupo marginalizado ao assédio ou à discriminação.

Não é típico para editores de alto escalão consultar assuntos sobre quais fotos seriam usadas para a capa de uma revista, disse Willis, mas é padrão para os assuntos pelo menos estarem cientes de que estão tirando fotos para a capa de uma revista, para começar .

“Acho que principalmente ao cobrir pessoas de uma comunidade que está à margem, é importante saber quais são as consequências potenciais de sua inclusão e algo que será disseminado pela mídia”, disse Willis. “Há uma peça ética principalmente em torno de apenas ver as pessoas como sujeitos e não realmente considerar sua humanidade. Acho que é uma suposição cis muito privilegiada, branca, de que, como escritor ou jornalista, você tem o poder de contar qualquer história.”

Brewer voltou ao The Atlantic sobre a capa, expressando preocupação com a forma como a manchete foi ligada à sua fotografia. O diretor de arte disse a Brewer que trabalhou para retransmitir a preocupação de Brewer na cadeia para mudar rapidamente o título do artigo no site do The Atlantic, mas não havia nada que pudesse ser feito sobre a capa da revista. Depois que Brewer mencionou os modelos de compensação tradicionalmente obtidos para fotos de capa, a Atlantic pagou a ele uma quantia adicional.

Um porta-voz da Atlantic disse em um comunicado que a revista “não pretendia que a linha de capa correspondesse à experiência de qualquer pessoa na história ou à experiência vivida da modelo apresentada na capa”, mas disse “em retrospectivamente, teríamos tomado uma decisão diferente sobre a linha de capa. ” (A declaração completa do Atlantic pode ser encontrada no final desta peça.)

“Embora Mina Brewer, a modelo que foi fotografada para esta história de capa, não fosse o tema da peça, vimos em retrospecto que um leitor poderia confundir a própria identidade de Brewer e a experiência vivida com os pronomes usados ​​no título”, disse Anna Bross , vice-presidente de comunicações da The Atlantic, no comunicado. “Tal como foi escrita, a linha foi facilmente mal interpretada, como evidenciado pelas respostas que obteve dos leitores e de Brewer.”

A peça em si tem sido objeto de intensas idas e vindas online. Alguns elogiaram o assunto, mas também havia crítica robusta das fontes e estudos apresentados no artigo da comunidade transgênero e da comunidade LGBTQ em geral. Alguns profissionais médicos disseram que a peça superou a frequência em que os jovens destransição mais tarde na vida, e questionados desnecessariamente práticas padrão que são amplamente aceito pela comunidade médica . O relato da história foi citado em um processo federal que busca reverter os direitos de indivíduos transgêneros.

Com políticos foco nos direitos dos transgêneros e as mudanças da administração Trump para reverter proteções federais para pessoas trans , a história de capa de 2018 é continuamente mencionada em comentários de mídia subsequentes. O artigo foi mais uma vez trazido ao primeiro plano após a publicação de uma carta na revista Harper’s, que o autor do artigo The Atlantic assinou.

Eticamente, o uso da foto na capa levantou preocupações com editores e repórteres fora do The Atlantic.

“Não me lembro de nenhuma vez em que surpreendemos alguém ao colocá-los na capa, e eu era um especialista em (trabalhar com) pessoas comuns e colocá-las na capa de uma revista”, disse Steve Liss, um fotógrafo veterano para a revista Time.

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Liss filmou mais de 40 capas para a revista em uma carreira de décadas em uma redação onde matérias de capa surgiam em um instante e lançavam planos bem-intencionados pela janela. Ele disse que, mesmo naquele ambiente, nunca encontrou uma situação em que os possíveis participantes de uma foto de capa não soubessem de suas perspectivas. Ele disse que a Time usou diferentes formulários de liberação para fotos de capa, já que a capa serve tanto como um artigo editorial quanto como um anúncio para comprar a revista.

A única vez que publicidade e editorial trabalharam juntos na redação foi em capas de revistas, disse Liss, e não alertar Brewer sobre sua possível inclusão em uma capa é “indefensável”.

Legalmente, The Atlantic estava dentro de seus direitos de usar a foto na capa devido aos termos gerais de seu lançamento, mas Akili Ramsess, diretora executiva da National Press Photographers Association, disse que a revista deveria ter tratado melhor seu modelo dada a sensibilidade da história para a qual o modelo estava sendo usado.

Como Brewer não foi entrevistado ou não fez parte da história para a qual sua foto foi encomendada, a revista poderia ter feito um trabalho melhor, informando-o de todas as possibilidades para as fotos, a fim de minimizar os danos, disse Ramsess. Um modelo mais experiente pode ter trabalhado para negociar a liberação original para obter mais controle sobre como a foto foi usada para evitar a situação que ocorreu com esta capa específica.

“Eticamente as questões que levanta, prejudica a relação de confiança entre os leitores e os grupos (o artigo) está representando”, disse Ramsess. “Não sei se foi inadvertido, mas com um assunto como este, o diretor de arte, editores e fotógrafos deveriam ter se envolvido no processo de como eles iriam conceber essa história.”

O comunicado da Atlantic disse que a organização “perdeu um passo”, ao não notificar Brewer especificamente sobre estar na capa da história, mas disse que a revista estava “em contato com cada modelo para garantir que cada pessoa fotografada entendesse o assunto sensível questão da história de capa e que cada modelo continuou a consentir que sua imagem fosse usada. ”

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“Acho que todos os envolvidos nesta história - desde as decisões em torno da arte, ao editor que aceitou a proposta ou solicitou a história, ao repórter que trabalhou na história - falharam tanto com o público do The Atlantic quanto com as pessoas trans”, disse Oliver -Ash Kleine, jornalista de áudio e membro fundador da Trans Journalists Association.

Ao não informar Brewer sobre sua possível colocação na capa e usando a linguagem que fez na capa, o The Atlantic mostrou que não havia “nenhuma consideração ou consideração pela situação”, disse Kleine.

O guia de estilo da Trans Journalists Association - que inclui orientações para melhorar a cobertura trans e um glossário de termos - não tem uma seção dedicada ao tipo de situação que surgiu com a capa de julho / agosto de 2018 do The Atlantic porque tal erro ético nunca foi considerado por seus escritores, disse Kleine. Pessoas trans que foram informadas sobre a história de fundo da capa disseram que estava claro que o produto final teria sido configurado de forma muito diferente se uma pessoa trans estivesse envolvida em sua criação.

Não está claro se o The Atlantic tinha alguma dessas vozes trans na sala. No entanto, o diretor de arte defendeu a escolha da revista em um e-mail para Brewer. Ele disse que o título 'tinha a intenção de criar essa separação e fazer os leitores pensarem reflexivamente sobre seus próprios filhos ou futuros filhos' e que a escolha da foto não foi feita para refletir o próprio Brewer, mas a ideia abstrata de pais navegando na transição de seus filhos.

Depois que a capa foi lançada, Brewer postou uma foto da foto no Instagram , distanciando-se do artigo, e dizendo “o artigo (a foto é) para é transfóbico”, ao mesmo tempo elogia o fotógrafo e o trabalho que fez.

“Eu fiquei com a foto no meu quarto por um tempo, mas eu realmente não queria falar sobre isso com as pessoas quando elas aparecessem, porque eu ficaria chateado ou amargurado com isso”, disse Brewer. “Eu gostaria de ter aparecido na capa de uma revista com um ótimo artigo sobre pessoas trans, porque isso teria sido muito bom.”

Aqui está a declaração completa do The Atlantic:

Na época, vimos a capa como uma ilustração da questão central do artigo: Qual a melhor forma de tratar crianças que vivenciam disforia de gênero? Pretendíamos que a linha de cobertura falasse com um pai hipotético. Não pretendíamos que a linha de capa correspondesse à experiência de qualquer pessoa da história ou à experiência vivida da modelo apresentada na capa. (Vários dos jovens cujas experiências foram descritas no artigo apareceram nas fotos que acompanharam o artigo.)

Embora Mina Brewer, a modelo que foi fotografada para esta história de capa, não fosse o assunto da peça, vimos em retrospecto que um leitor poderia confundir a própria identidade de Brewer e a experiência vivida com os pronomes usados ​​no título. Quando Brewer levantou essa preocupação para nosso diretor de arte, mudamos rapidamente a versão online do título para usar eles em vez dela. Em geral, a revista também deixou de usar modelos identificáveis ​​para descrever nossa reportagem nos dois anos desde que esta história foi lançada, como você pode ver em trabalhos mais recentes impressos e online.

Em termos de nossa comunicação com as modelos fotografadas para este artigo: Nossos diretores de arte estiveram em contato com cada modelo para garantir que cada pessoa fotografada entendesse o assunto sensível da história de capa e que cada modelo continuasse consentindo com a utilização de sua imagem . Esta foi uma parte crítica do processo. No entanto, sentimos agora que, como organização, perdemos um passo ao não notificar Brewer sobre nossa decisão final sobre a foto na capa.

Em retrospecto, teríamos tomado uma decisão diferente sobre a linha de capa. Da forma como foi escrita, a linha foi facilmente mal interpretada, como evidenciado pelas respostas que suscitou dos leitores e de Brewer.

Sydney Bauer é uma jornalista transgênero que mora em Atlanta, Geórgia. Ela cobre esportes, política e grandes eventos através das lentes de identidade e gênero. Você pode entrar em contato com ela no Twitter @Femme_thoughts ou por e-mail em sydneyerinwrites@gmail.com.

Esta história foi publicada originalmente em 3 de setembro de 2020. Ela foi atualizada para remover o nome de um funcionário do Atlântico de baixo escalão e para afirmar mais claramente que Brewer usou os pronomes eles / eles no momento da sessão de fotos, mas usa ele / ele pronomes agora.