O projeto ‘Nossas Cidades’ do Atlântico está de volta para uma segunda rodada

Negócios E Trabalho

Jim e Debbie Fallows. (Cortesia)

Em 2013, Jim e Debbie Fallows partiram em seu avião monomotor para o que se transformou em uma odisséia cross-country de quatro anos em busca de bolsões de vitalidade cívica local.



Eles escreveram um livro sobre isso ao longo de 2017, publicaram “Our Towns” no ano passado (com boas críticas e boas vendas) e estão no circuito de promoção de livros e palestras desde então.



The Fallowses and The Atlantic, patrocinado por uma iniciativa de construção da comunidade do Google , decidiram que é um bom momento para mais do mesmo. O casal esta semana começou a segunda rodada visitando e relatando em quatro pequenas cidades em Indiana, começando com Angola .

South Bend não está no itinerário. Mas não há como ignorar a simetria da tese de Fallows - muitas coisas estão indo bem nas cidades menores da América - com a improvável campanha presidencial do prefeito de South Bend, Pete Buttigieg.



Como o correspondente nacional de longa data do The Atlantic, Jim Fallows me disse, ele 'não tem nenhuma opinião' nesta fase inicial sobre a probabilidade de o ímpeto de Buttigieg continuar e sua conquista da nomeação.

O casal encontrou surpreendente esperança e progresso nas localidades, em nítido contraste com o amargo clima nacional. “Temos dito que isso eventualmente se infiltraria em nível nacional”, disse Jim Fallows.

é o repórter atirando em falso?

O esforço do Atlântico começa quinta-feira com o lançamento de um site dentro do site da revista, theatlantic.com/our-towns , para o qual os Fallowses publicarão semanalmente, pelo menos até o final do ano.



Eles têm um segundo projeto em andamento - um documentário da HBO baseado no livro. Deve ser concluído e transmitido em meados de 2020 e, portanto, pode servir como comentário indireto sobre a corrida presidencial, sejam quais forem os candidatos.

A política presidencial também teve um papel em iniciá-los.

“Estávamos acompanhando uma escapadela de ônibus de Romney”, disse Fallows, “e nos ocorreu que as cidades eram muito mais interessantes” do que o ritual de encontros e cumprimentos e o discurso do candidato. ”



Ainda assim, pode parecer improvável que um casal tivesse tido a clarividência em 2013 para fazer tal projeto - mas não se você conhece Jim e Debbie, como faço desde a faculdade. Eles se mudaram com seus dois filhos para o Japão por vários anos no final dos anos 1980 e novamente para a China nos anos 2000. Jim também desenvolveu um entusiasmo por aviões leves e tornou-se piloto.

A divisão de trabalho em visitas às 30 cidades relatadas foi que Jim se concentrou em política e economia, especialmente o caminho para a reconstrução se uma grande fábrica tivesse fechado. Deb se concentrou no lado mais suave da cultura, educação e artes. Lingüista, ela também saboreava regionalismos e neologismos, como o empresário em um espaço de trabalho compartilhado em Columbus, Ohio, que usava “colaborar” como verbo.

Os ressentimentos que alimentaram a ascensão de Trump estavam à vista, disse Jim, 'mas não encontramos paisagens infernais'. Eles haviam escolhido lugares com problemas - nenhum Seattle ou Vale Simi. Mas, uma vez lá, eles encontraram entusiastas locais e regiões 'que atuam à parte (da divisão de Washington) e estão encontrando uma maneira de fazer coisas construtivas'.

Eles identificaram uma série de “sinais de sucesso cívico” comuns nas cidades florescentes, incluindo uma atitude acolhedora para com os imigrantes e um centro com alguma vida - e outro meio indicador: uma ou várias cervejarias artesanais.

A conexão do Google tem sido assinar como único subscritor do site Our Towns como parte de um pacote que inclui outras colocações de anúncios de conteúdo patrocinado na versão digital do The Atlantic.

A empresa está promovendo Grow with Google, uma iniciativa relativamente nova de ajuda direta às comunidades. Entre outras sobreposições, como Fallowses, Grow with Google tem uma afinidade particular com o papel cada vez maior das bibliotecas públicas como centros comunitários.

Perguntei a Jim se algumas cidades obstinadas e avessas ao crescimento foram reprovadas no teste de inclusão no projeto. Sim e não. Eles pediram nomeações no site The Atlantic e começaram a esperar encontrar coisas boas.

Mas, mais recentemente, disse ele, eles começaram a prestar atenção a grupos de cidades com trajetórias contrastantes. Por que Riverside e Redlands (cidade natal de Jim) na Califórnia estão indo bem e San Bernardino menos? Por que Greenville, na Carolina do Sul, decolou como um novo centro de manufatura enquanto a cidade gêmea de Spartanburg estagnou?

Pareceu-me que o papel do jornalismo local e as consequências da pressão financeira sobre o encolhimento das redações dos jornais receberam atenção relativamente leve no livro.

Jim observa no final de um posfácio da edição em brochura que “a pressão sobre a mídia local” permite que uma narrativa nacional de amarga divisão domine. Ele exorta os filantropos a considerar os meios de comunicação como uma parte crucial da infraestrutura pública local e a apoiá-los como Andrew Carnegie fez com as bibliotecas.

Os dois pretendem “passar muito mais tempo” no jornalismo local na próxima reinicialização, disse ele, e explorar como “é essencial (para as comunidades) encontrar uma voz pública”. Como todos nós, Fallows não tem uma resposta pronta.

'Our Towns' começa com a descrição de Deb de uma viagem cross-country para o oeste durante vários dias. Ela se concentra em tudo que você pode ver do ar a baixa altitude. Uma ironia nisso, eu perguntei, dados os memes familiares de “país sobrevoado” e “jornalismo de pára-quedas”.

Eles passaram um mínimo de duas semanas por cidade e muitas vezes voltaram uma ou duas vezes, disse ele. Definitivamente, não é o movimento padrão dos jornalistas de elite da Costa Leste que procuram entender o meio do país “indo a um restaurante e conversando com alguns caras usando chapéus do MAGA”.

Em parte revisão crítica de “Our Towns” no Wall Street Journal se perguntou se a visão dos Fallows poderia ter sido distorcida por conversar com tantas pessoas que tentavam anunciar o melhor em suas cidades enquanto escondiam os problemas.

Talvez até certo ponto, mas acho que o casal encontrou e contou uma história encoberta que merece destaque e que uma extensão do projeto fará o mesmo.