A AP e outros players de mídia mudaram seu jogo para fazer chamadas noturnas eleitorais

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Sete perguntas para a editora executiva Sally Buzbee e por que a Associated Press está colaborando com a Fox News

(Associated Press)

A Associated Press convoca eleições presidenciais desde os dias do Pony Express. (Lincoln venceu na última vez em que cavalos foram necessários para obter o retorno da Califórnia.)



É um conjunto diferente de desafios agora - mas uma reversão potencial se aproxima de ter apenas resultados limitados disponíveis na noite da eleição.



Sally Buzbee, editora executiva da AP, esteve em uma série de entrevistas nas últimas semanas, explicando como a agência de notícias está planejando manter seu lugar como o padrão-ouro de chamadas precisas na corrida presidencial e outras.

Buzbee tem muita experiência com o processo. Ela foi chefe do escritório da AP em Washington antes de assumir seu cargo atual. Em um vídeo promocional interno da AP, ela descreveu o exercício da noite da eleição como 'a parte mais intimidante do trabalho'.



Alcancei Buzbee e fiz sete perguntas básicas. Eles aparecem abaixo, seguidos por um breve resumo dos planos de algumas outras organizações para a noite das eleições (e além).

Rick Edmonds: Sem falar que falar, mas relatar os resultados da noite das eleições é o benefício mais importante para seus clientes nos EUA? Crítico para o modelo de negócios da AP?

Sally Buzbee, vice-presidente sênior e editora executiva da The Associated Press, em Nova York, 13 de dezembro de 2018. (AP Corporate Communications)



Sally Buzbee: Oferecer jornalismo preciso, justo e apartidário de todos os tipos é a coisa extremamente importante que a AP faz todos os dias. Por exemplo, o relatório de responsabilidade que fizemos para divulgar a notícia de que o presidente Donald Trump tomou oxigênio enquanto estava doente foi fundamental para o mundo saber. Isso é importante para um mundo desesperado por informações factuais e para os clientes que dependem de nós para obter esse jornalismo forte.

Mas sim, tabular a contagem de votos e declarar os vencedores nas eleições dos EUA é uma das coisas mais importantes que já fazemos - para nossos clientes e membros dos EUA, e também para clientes e públicos em todo o mundo que acompanham as eleições nos EUA com tanta intensidade. Achamos que é uma das principais razões pelas quais tantas organizações de notícias e consumidores de notícias consideram o jornalismo da AP essencial.

Edmonds: Quais são as maiores coisas que podem dar errado ou deram errado para suas projeções ou para as de outras pessoas nas recentes eleições presidenciais?



Buzbee: Apenas declaramos que um candidato venceu uma eleição quando determinamos que o candidato que ficou atrás não tem mais nenhum caminho para a vitória. Assim, nunca dizemos que estamos projetando um vencedor aparente. Não convocaremos uma corrida até que tenhamos certeza de quem ganhou. Isso levou a uma taxa de precisão bastante extraordinária.

Para conseguir isso, devemos ter o cuidado de olhar para todos os fatores possíveis. Por exemplo, os votos de uma parte do estado ainda não foram divulgados? Quantos votos não foram divulgados? Esse número poderia mudar o resultado final?

Com o passar dos anos, mais americanos começaram a votar antes do dia da eleição, seja por meio de cédulas de correio ou de ausências ou por votação antecipada em pessoa. Alguns estados (não todos, mas alguns) contam a votação antecipada * depois * de contar a votação do dia da eleição. As regras variam em cada estado. Assim, com o tempo, tivemos que garantir, por exemplo, que sempre contabilizávamos esses resultados, antes de chamarmos as corridas.

Essa é uma das razões pelas quais a pesquisa sobre as leis estaduais e os padrões de votação é tão crítica para uma chamada de corrida precisa Fazemos pesquisas aprofundadas sobre cada estado, suas leis eleitorais, seus padrões de votação, seus padrões geográficos ou rurais / urbanos e muito mais. Nossos analistas e consultores de corrida treinam pesadamente, inclusive estudando essa pesquisa, muito antes de convocarem uma corrida.

Edmonds: Quais são os maiores ajustes necessários para fazer bem o trabalho em 2020 vs. 2016? Alguma cobertura parece assumir que é o potencial atraso ou atrasos na contagem, mas não tenho tanta certeza.

Buzbee: Eu diria 3 coisas.

Em primeiro lugar, conforme observado acima, os americanos já estavam se movendo mais em direção ao voto antecipado. Cerca de 42% dos americanos votaram antes do dia da eleição em 2016. A pandemia acelerou essa tendência. É certo que mais de 50% dos americanos votarão em 2020, e talvez muito mais.

Sempre tivemos que levar em consideração a votação antecipada. Mas há mais votação antecipada em mais estados este ano. E alguns estados novos para grandes quantidades de votação antecipada podem contar e liberar votos um pouco mais lentamente do que em 2016 ou em outros anos anteriores. Portanto, temos que levar isso em conta em nossa corrida chamando em mais estados este ano.

Em segundo lugar, por causa da pandemia e das duras lutas políticas, as leis e práticas estaduais permaneceram em algum fluxo bastante no final do ano. Estados que não realizaram muitas votações pelo correio se ajustaram para permitir que as pessoas votem na pandemia. Como podemos ver nas notícias, ainda há disputas judiciais acontecendo - poucos dias antes da eleição - sobre as regras em alguns estados. Por isso, foi necessária muita pesquisa - e ainda exige - para ficar por dentro de tudo isso, de modo que nossa chamada de corrida possa ser precisa.

Terceiro, e extremamente importante: a AP decidiu depois de 2016 que não usaríamos mais as pesquisas de opinião tradicionais para auxiliar nossa chamada de corrida. Eles estavam muito imprecisos em 2016 e já apresentavam alguns problemas antes disso, que estão bem documentados. As pesquisas de boca de urna foram construídas para uma era diferente: quando todos os americanos iam a um local de votação no dia da eleição e votavam, e os funcionários da pesquisa faziam perguntas depois.

Tomamos a difícil decisão de sair do consórcio de pesquisa de saída da rede. Trabalhando com o NORC na Universidade de Chicago, desenvolvemos uma nova metodologia e ferramenta chamada AP VoteCast, que também captura os primeiros eleitores e que se mostrou altamente precisa e robusta. Não desenvolvemos o AP VoteCast para a pandemia: nós o desenvolvemos porque vimos as tendências de longo prazo. Mas provou ser uma grande bênção devido à pandemia.

Tenho que admitir que ofereço um fervoroso “obrigado” quase todos os dias ... sobre o fato de que a AP não depende mais das pesquisas de opinião este ano.

Edmonds: Portanto, suas ligações agora são uma combinação de contagem de votos e modelagem com base em quais votos estão e quais ainda precisam ser contados.

Buzbee: A AP usa sua contagem de votos padrão ouro, AP VoteCast e outras ferramentas analíticas para declarar os vencedores.

Em alguns casos, podemos usar os resultados do AP VoteCast para declarar um vencedor assim que a votação for encerrada. Nesses casos, os resultados do AP VoteCast - junto com nossa análise de votação antecipada e outras estatísticas - confirmam nossa expectativa de que as tendências políticas de longa data nesses estados se manterão.

Em estados mais contestados, podemos usar a contagem de votos antecipada que começa a chegar, e algumas amostras aleatórias de retornos de votos iniciais que fazemos nós mesmos, para confirmar o que vemos no VoteCast, dando-nos a garantia necessária para seguir em frente com um chamada de corrida.

Em corridas muito disputadas, no entanto, devemos esperar que a contagem dos votos chegue. Também nos certificamos de entender onde há lacunas nos resultados da contagem dos votos relatados por causa da votação antecipada ou qualquer outra coisa, antes de podermos convocar essa corrida.

Edmonds: Existe uma versão resumida de como você fará o trabalho na noite da eleição e nas horas extras, se necessário? Estou imaginando você atrás de pelotões de editores e um painel de controle gigante, mas isso pode não estar certo.

Buzbee: Aqui estão os princípios básicos:

  • Temos um chamador de corrida para cada estado. A maioria deles trabalha nos estados, ou este ano por causa da pandemia, em suas casas espalhadas pelos EUA. Eles são todos viciados em política que conhecem bem seu estado e todos são fortes em matemática e análise. Eles passam por um treinamento extensivo e fazem um extenso “estudo” ao longo do ano. Mesmo os mais experientes chamadores de corrida fazem um extenso treinamento de atualização. As circunstâncias no estado podem ter mudado, por exemplo. Pode haver mais cédulas pelo correio esperadas. Como isso muda o ritmo da noite? Esse tipo de coisa.
  • Cada um deles trabalha com um analista baseado em Washington, D.C. Esses analistas também são altamente qualificados e treinados - geralmente são veteranos, jogadores de primeira classe. O responsável pela corrida está analisando os dados à medida que eles chegam, decidindo quando a corrida pode ser chamada, conversando com o analista, para frente e para trás. Quando eles acham que uma corrida pode ser chamada, eles fazem uma recomendação.
  • Um de nossos dois editores do Decision Desk baseado em Washington deve examinar os dados, fazer qualquer pergunta, sondar e assinar cada chamada de corrida. Em seguida, passamos um AP NewsAlert aos nossos clientes e ao mundo, dizendo que a corrida foi encerrada. Então escrevemos jornalismo sobre isso e produzimos vídeos sobre isso.
  • Na disputa presidencial, um candidato deve obter 270 votos no Colégio Eleitoral para conquistar a presidência. Portanto, os editores da Mesa de Decisão também estão computando os votos do Colégio Eleitoral. Quando um candidato obtém mais de 270 votos eleitorais, ele venceu a eleição. Eles serão o próximo presidente. Em 2016, às 2:29 da manhã do Leste, declaramos que Donald Trump venceu o estado de Wisconsin. Os votos eleitorais de Wisconsin deram a Trump mais de 270 votos eleitorais, então imediatamente movemos um flash dizendo que Trump havia sido eleito presidente.
  • Em última análise, trabalhamos como uma equipe e somos uma equipe boa e colaborativa. Sou responsável por garantir que acertemos. Este ano, é claro, temos uma pandemia. Julie Pace, chefe do escritório de Washington, eu e nossos editores do Decision Desk temos trabalhado em casa desde março. Mas tomamos a decisão de trazer uma equipe central para o escritório de Washington na noite da eleição. Muitos de nossos jornalistas ainda trabalharão em casa, mas uma equipe principal estará no escritório. Achamos que isso nos permitirá trabalhar com mais precisão, eficiência e rapidez, porque muito desse trabalho é colaborativo.
  • Mantemos nossos participantes da corrida em uma espécie de bolha: olhando apenas para os fatos, apenas para os dados. Não queremos que eles olhem para a competição ou qualquer outra coisa. Não queremos um repórter importunando-os para convocar uma corrida. Eles se sentam em uma parte da mesa e, em seguida, os escritores / produtores de vídeo irão rapidamente resolver essas chamadas de corrida, para atualizar nossas histórias e espalhar as notícias.
  • Este ano, todos estaremos usando máscaras !!

Edmonds: Permanece uma tensão entre acertar e acertar rapidamente? Obviamente, a precisão vem em primeiro lugar, mas você pode - ou até gostaria - de fatorar a velocidade.

Buzbee: Definitivamente, queremos ser o mais rápidos possível. O mundo quer saber quem ganhou esta eleição e nós entendemos isso.

Porém, a precisão vem em primeiro lugar para AP, e enfatizamos isso todos os dias. Sentimos uma grande responsabilidade. O mundo depende de nós para a resposta: Quem ganhou? Não vamos errar. É nossa missão, nosso trabalho - acertar e assumimos essa responsabilidade.

você soletra por cento

Declarar um vencedor não envolve mágica. É baseado em matemática e fatos. Vamos repassar a matemática e olhar para todos os fatos à nossa frente. Vamos examinar 'o que pode estar faltando?' Vamos questionar a situação, cutucá-la e investigá-la. E quando tivermos certeza, fazendo tudo isso o mais rápido que pudermos, e somente quando tivermos certeza, chamaremos a corrida.

Edmonds: Alguns de seus clientes - especialmente a TV - recorrem ao seu trabalho e ao deles quando fazem ligações? E estou certo de que AP fica fora do jogo de probabilidade, como exemplificado por FiveThirtyEight e a agulha do New York Times agora descontinuada?

Buzbee: Respeitamos profundamente a vocação racial das redes nos Estados Unidos: NBC, Fox, CNN, ABC e CBS. Cada um de nós chama as corridas de forma independente. … Pessoalmente, tenho o maior respeito e admiração por cada uma de suas operações. Sim, você tem razão: a AP não faz previsões pré-eleitorais.


Como Buzbee alude, um consórcio, conhecido como National Election Pool, foi por muitos anos um esforço compartilhado entre as grandes redes e AP. Após a eleição de 2016, a agência de notícias decidiu que queria sair por causa da questão das pesquisas eleitorais. A Fox News também. Os dois estão colaborando no VoteCast (que a Fox marca como Fox News Voter Analysis).

NPR, PBS NewsHour, Univision News, USA Today Network e The Wall Street Journal também usarão AP VoteCast (e chamem assim) na noite da eleição.

Dentro um webinar em 14 de outubro, patrocinado pela PEN America, Sam Feist, chefe da sucursal da CNN em Washington, disse que sua rede e outras pessoas restantes fizeram ajustes que permitirão uma versão da votação para aqueles que votarem pessoalmente ou pelo correio.

Além disso, o New York Times não mostra mais uma estimativa de probabilidade eleitoral com o gráfico de uma agulha. No entanto, The Times, FiveThirtyEight, The Washington Post e, neste ciclo, The Economist estão todos incluindo estimativas de probabilidade ao relatar o resultado provável da votação presidencial.