No aniversário da morte de Trayvon Martin, lições e reflexões sobre raça e mídia

Outro

O que se destaca em Trayvon Martin é a facilidade com que seu nome pode não ter se tornado uma palavra familiar.

Martin, 17, foi morto a tiros por George Zimmerman um ano atrás hoje - em 26 de fevereiro de 2012 - enquanto caminhava para uma casa que estava visitando em uma subdivisão em Sanford, Flórida. Mais tarde, depois que seu caso se tornou uma causa mundial, pessoas ao redor do mundo descobriram que o jovem estava desarmado, segurando um saco de Skittles e um pote de chá gelado depois de uma ida a uma loja de conveniência próxima.



Zimmerman era um capitão voluntário da vigilância do bairro que matou o jovem com uma arma que ele tinha licença legal para carregar depois que eles brigaram; a lei estadual Stand Your Ground fornecia uma possível justificativa para o uso de força letal se Zimmerman sentisse que sua vida estava em perigo.



Mas um dos primeiros relatos sobre o tiroteio, um artigo de 86 palavras impresso no Orlando Sentinel em 27 de fevereiro, observou simplesmente que 'dois homens discutiam antes de disparar tiros'. No dia seguinte, o jornal publicou outra história de 152 palavras nomeando Martin, citando sua idade e observando sua página no Facebook listando Miami como sua cidade natal, citando a reportagem de uma estação de TV local de que houve uma briga antes do tiroteio. Mas o jornal não deu o nome de Zimmerman , escreveu, “porque ele não foi acusado”.

Em 2 de março, o Miami Herald publicou um relatório observando erroneamente que Martin foi morto a tiros em uma loja de conveniência, citando o tio do adolescente. Ele chamou Zimmerman, mas subestimou a idade do jovem de 28 anos em três anos.



Nenhuma dessas histórias, no entanto, tinha o detalhe que transformaria o caso de Martin em um tsunami da mídia internacional: Martin era negro e o atirador que o matou não.

Race foi o motor que acabou transformando a morte de Trayvon Martin no primeira história a eclipsar brevemente a corrida presidencial na cobertura durante 2012; provocando marchas 'milhões de moletons' em todo o país (emulando a jaqueta com capuz que o adolescente estava vestindo quando foi morto) e, eventualmente, custando O chefe de polícia de Sanford, Bill Lee, é o seu trabalho.

Com a diferença racial, a reticência policial em prender Zimmerman assumiu uma nova luz, aumentando o temor de que a boa e velha rede de garotos de uma cidade do sul esteja em ação.



E os jornalistas tinham um ângulo que poderia transformar o infeliz tiroteio de um menino em uma história com implicações sobre o perfil racial, a justiça de uma pequena cidade e a luta por uma classe trabalhadora e uma família negra para obter um tratamento justo de uma força policial predominantemente branca e da justiça criminal sistema.

“É claro que esse tipo de coisa simplesmente não acontece com os brancos ... então a raça desempenhou algum papel nisso”, disse Trymaine Lee , um repórter vencedor do Prêmio Pulitzer que cobriu o caso para o Huffington Post Site do Black Voices. Lee falou comigo no final de 2012, pouco antes de deixar o Huffington Post para ingressar no MSNBC.com como redator sênior.

“Obviamente, Trayvon não estava fazendo nada ilegal na época”, acrescentou Lee, que saltou para o caso Martin cedo , depois que o pai de Martin deu uma entrevista coletiva sobre as escadas do Departamento de Polícia de Sanford. Lee escreveu uma das primeiras extensas histórias nacionais sobre as preocupações da família de que a polícia não processaria Zimmerman. “Mas pintar (Zimmerman) como a encarnação de um demônio homicida também é um pouco ... (muito).”



Mas as noções de implicações raciais por trás do assassinato não surgiram até mais de uma semana após a morte do adolescente, quando a CBS News, o Huffington Post e a Reuters estiveram entre os primeiros veículos de notícias nacionais a publicar histórias sobre esse ângulo.

O advogado da família, Benjamin Crump , disse na Reuters ' 7 de março história aquela corrida foi “o elefante de 600 libras na sala. Por que esse garoto é suspeito em primeiro lugar? Acho que um estereótipo deve ter sido colocado na criança. ”

Lee escreveu uma história História de 8 de março para o Huffington Post notando que “um adolescente afro-americano desarmado foi baleado e morto em um condomínio fechado na Flórida no mês passado por um capitão branco da vigilância do bairro, de acordo com a polícia. Mas o capitão da guarda, George Zimmerman ... ainda anda livre. ”

Por que demorou tanto para a história aparecer? Sanford é uma cidade onde o jornal mais próximo, o Orlando Sentinel, fechou seu escritório local e a polícia insistiu que eles tinham nenhuma causa para prender Zimmerman .

o Wall Street Journal endossou o trunfo

Mais francamente, parecia que ninguém estava muito interessado em um capitão da vigilância do bairro matando um adolescente negro em uma subdivisão, até que os pais de Martin começaram a se manifestar. Este é um assunto delicado para alguns defensores da diversidade, que dizem que os meios de comunicação podem cobrir as vítimas de crimes de forma diferente com base em sua raça.

Em casos de pessoas desaparecidas, por exemplo, os críticos têm atacado o hábito de cobrir amplamente as mulheres brancas que desapareceram como notícias de última hora, enquanto pessoas de cor desaparecidas só obtêm cobertura semelhante por meio de histórias sobre como recebem pouca atenção da mídia.

O tiroteio em Trayvon Martin, mal coberto como um evento de notícias de última hora, parecia seguir o padrão de atrair mais cobertura para as implicações raciais de suas consequências do que as notícias do próprio assassinato.

E um problema surgiu logo no início desses primeiros relatos. Embora o Relatório policial inicial sobre o assassinato de Martin listou o atirador George Zimmerman como branco , ele se identificou como hispânico em sua carteira de motorista e registros de votação .

Porque Zimmerman já estava escondido e não tinha ninguém falando publicamente por ele, esse fato não veio à tona até 15 de março , quando seu pai, Robert Zimmerman, entregou uma carta ao Orlando Sentinel observando “George é uma minoria de língua espanhola com muitos familiares e amigos negros”. (A mãe de George Zimmerman é do Peru e seu pai é um homem branco não hispânico).

Outros - notavelmente, colunista afro-americano vencedor do Prêmio Pulitzer Leonard Pitts Jr. - observou que Zimmerman ainda poderia ter um perfil racial um jovem adolescente negro, independentemente de sua própria formação cultural.

Ainda assim, a ruga com a herança étnica de Zimmerman - The New York Times e ABC News até o chamaram de “ hispânico branco ”Em algumas histórias, esforçando-se para englobar as dimensões raciais da situação em um identificador único e bruto - destacou algumas questões iniciais centradas na raça expostas por esta história.

Problemas iniciais, valores conflitantes

Como as pessoas querem que as questões raciais sejam simples, muitas vezes as notícias centradas na raça são criadas de forma simples. Eles apresentam contos chocantes completos com heróis, vilões e injustiças, muitas vezes com pessoas de cor apresentadas como as nobres vítimas. Mas o impulso para encaixar as circunstâncias da vida real nesses moldes pode ser o inimigo do jornalismo preciso.

No caso Trayvon Martin, os jornalistas rapidamente se descobriram equilibrando os conflitos entre vários valores jornalísticos diferentes. Há três valores que colidiram no caso Martin: o apelo por justiça social, a noção de que a diversidade adiciona contexto e a busca por furos exclusivos.

O imperativo da justiça social. Os jornalistas costumam buscar a justiça social em seu trabalho, cumprindo os ideais do Fourth Estate de falar por aqueles que não têm poder na sociedade, opondo-se ao tratamento injusto nos sistemas governamentais e responsabilizando as grandes instituições. No caso de Martin, os primeiros relatos sugeriram que um homem branco pode ter atirado em um adolescente negro e não recebeu nenhuma acusação ou punição, permitindo que os jornalistas se sentissem livres para igualar o placar ao chamar a atenção para a situação, amplificando os pedidos da família por mais informações e o acusação de Zimmerman.

Aqui, a família Martin emergiu como as vítimas nobres, pressionando grandes instituições como o departamento de polícia de Sanford, promotores locais e até mesmo agências de aplicação da lei em todo o estado da Flórida para prestar atenção às suas preocupações.

Contexto melhor e mais completo por meio da diversidade. Nos primeiros dias do caso, à medida que crescia a pressão pública para a prisão e o processo de Zimmerman, jornalistas negros acrescentaram ideias e urgência ao caso, compartilhando suas próprias experiências.

Washington Postcolumnist Jonathan Capehart escrevi ' um dos fardos de ser um homem negro é carregar o peso das suspeitas de outras pessoas ”, Relatando a instrução que recebeu quando adolescente sobre como lidar com a polícia para se manter seguro. Redator da Associated Press Jesse Washington , que cobre raça e etnia para o serviço de notícias, escreveu sobre como explicar o 'código masculino negro' para seu filho de 12 anos, instruindo-o sobre como 'ir além' para mostrar a estranhos que ele não é uma ameaça.

Referência ao romance clássico de Ralph Ellison O homem invisível , a Miami Herald 'S Pitts escreveu: “ Essa é uma das grandes frustrações da vida afro-americana , aqueles momentos em que você está parado ali, cuidando de seus negócios, cuidando de sua casa, voltando da loja para casa e outras pessoas estão olhando diretamente para você, mas não o vêem. ”

Algumas figuras negras da mídia obviamente sentiram um interesse pessoal no caso de Martin que aqueles que não foram afetados pelo preconceito racial ou discriminação racial podem não ter sentido. E isso levou a algumas peças convincentes.

Mas seria justo para não colunistas e jornalistas que não expressam opiniões presumir que o caso estava centrado no perfil racial, quando o homem no centro do caso, o atirador George Zimmerman, não estava contando seu lado da história publicamente, ainda?

O impulso para colher. Esqueça o preconceito político; a maioria dos veículos de jornalismo tende a ser o primeiro a dar as notícias, dominando a história sobre a qual todos estão falando e influenciando a direção da história, continuando a revelar informações que ninguém mais tem.

À medida que o interesse pela história começou a explodir, os meios de comunicação cruzaram várias linhas na tentativa de encontrar novas informações, de CNN usando análise de áudio de uma chamada para o 911 para concluir erroneamente que Zimmerman usou uma injúria racial, para ABC examinar vídeo borrado da chegada de Zimmerman à sede da polícia em Sanford, na noite do tiroteio, para teorizar erroneamente que ele poderia não ter se ferido em uma briga com Martin, como ele afirmou.

O público preocupado com as implicações raciais da história de Martin buscava o máximo de informações possível para entender o que aconteceu. Mas quando a reportagem passou da descoberta de novos fatos para especulação sobre afirmações não verificadas, os jornalistas acabaram turvando as águas dos consumidores de notícias, prejudicando sua própria credibilidade no processo.

Esses três valores, já em conflito à medida que o interesse pelo caso começou a esquentar, colidiram a sério quando a história deu outra guinada:

As fitas do 911 do tiroteio foram tornadas públicas.

A polícia em Sanford resistiu em divulgar o áudio das ligações para o 911 - incluindo a ligação de Zimmerman enquanto seguia Martin e ligações de vizinhos durante a briga e o tiroteio - dizendo que o caso ainda estava sob investigação. Mas eles foram tornados públicos em 16 de março , sobrecarregando o interesse nacional em um caso que já circulava na CNN, ABC News, jornais locais e em bolsos das redes sociais.

Mas, mesmo com essa notícia acelerando para a estratosfera, havia lições sobre a cobertura de corrida a serem aprendidas com a viagem.

Lições aprendidas

Certa vez, um diretor de notícias de TV local me contou sobre a armadilha do 'mito da vida' em que os jornalistas podem cair ao discernir o que é interessante. Ele observou que muitos jornalistas presumem que as notícias são definidas como um evento que viola os mitos de como pensamos que a vida deveria funcionar - suburbanos brancos raramente são mortos a tiros ou adolescentes negros de bairros pobres muitas vezes não entram nas faculdades da Ivy League.

Mas essas atitudes podem impedir que os jornalistas vejam as notícias do que acontece todos os dias - mesmo quando o que acontece diariamente é tão horrível que chegaria às primeiras páginas dos jornais em quase todas as outras cidades instantaneamente. E a mídia social pode piorar a dinâmica, à medida que mais comentários e postagens no Twitter se concentram em questões semelhantes.

Dados os problemas do 'mito da vida' com a grande imprensa, não é de se admirar que tantos comentaristas abordando o caso Martin tentassem falar sobre o perfil racial, o estereótipo de jovens negros, a história do papel da polícia em possibilitar o perfilamento e muito mais.

É uma dinâmica que só piora à medida que as mídias online e sociais aceleram o ciclo de notícias. Com tão poucas notícias conectadas às verdadeiras questões que o público deseja que sejam respondidas, um padrão para alguns meios de comunicação pode envolver falar sobre questões acessórias, que distraem e complicam.
Os jornalistas estão em uma posição única para tirar as comunidades dessa armadilha, concentrando-se em reportagens factuais e trabalhando conscientemente para evitar atitudes enganosas, baseadas no “mito da vida”.

Anos atrás, você pode ter espaço em um evento de notícias em que o foco primeiro recairia na coleta de fatos e no relato da história, com peças de acompanhamento dedicadas às implicações das notícias e questões relacionadas.

Mas hoje em dia, esse processo funciona junto. No caso Martin / Zimmerman - quando os consumidores de notícias precisavam de tantos fatos sobre o caso quanto os jornalistas pudessem fornecer - eles, em vez disso, receberam comentários, reportagens baseadas em fatos e prognósticos, tudo embrulhado em uma bola, muitas vezes tóxica.

Outros problemas com a cobertura de questões raciais geralmente se enquadram em quatro categorias:

Reflexo - Cobrimos os problemas de uma certa maneira porque sempre o fizemos assim. O resultado pode ser confiar demais nos relatórios da polícia ou deixar de ver as notícias de um adolescente morto.

Medo - Tememos ser criticados por injetar raça injustamente em uma história, especialmente se não for a questão central. Uma das questões mais espinhosas envolve fazer referência à raça, quando ela pode não ser a questão central em uma história ou pode não ser um problema.

Falta de história - Não entendemos a comunidade que estamos cobrindo e seus problemas específicos. Os residentes negros em Sanford tinham queixas específicas sobre como a polícia os tratava que muitos meios de comunicação nacionais não discutiram.

Evasão - Quando uma redação é diversa, às vezes espera-se que os negros forneçam a maior parte da cobertura sobre questões relacionadas à raça. Isso não é justo para os funcionários ou para a comunidade, que merece meios de comunicação onde cada jornalista está atento a essas histórias e questões.

No caso Martin, a tarefa mais difícil que os jornalistas podem enfrentar é ignorar as percepções e julgamentos do mundo exterior para se concentrar em contar as histórias mais precisas e incisivas possíveis.

Além de seus fatos preocupantes, a história da morte de Trayvon Martin também se destaca pela maneira como abrange tantas tendências de crescimento; dos atritos provocados pela crescente diversidade dos jovens menores de 18 anos do país ( deverá ser maioria não branca até o ano de 2015 ) ao desaparecimento de jornalistas tradicionais dos maiores cargos no noticiário da TV a cabo e à crescente influência das mídias sociais no ciclo das notícias.

Mas em meio à crescente incerteza e caos, um fato reconfortante permanece verdadeiro. As organizações que se destacaram na cobertura dessa história forneceram os fatos mais precisos, disseram ao público muito que eles não sabiam, mantiveram seus comentários justos e resistiram à tentação de transformar sua cobertura em veículos de autopromoção.

Essa história também ensinou muitas lições importantes sobre a cobertura de raça na mídia: Falar sobre raça não é necessariamente racista. Examinar as pessoas de cor e sua visão única da diversidade não é necessariamente racista. Mesmo pessoas birraciais como Zimmerman costumam se autoidentificar como membros de um grupo minoritário. Reconhecer que também não é racista.

Para as pessoas de cor, incidentes como perda de empregos, contratempos na carreira e até mesmo paradas policiais no trânsito podem ser uma experiência ambígua. Em outras palavras, mesmo quando uma situação não parece estar focada em raça, às vezes você se pergunta.

Uma das consequências da diversidade da mídia para os consumidores de notícias brancas é que eles verão mais colunas, comentários e histórias criadas a partir dessas perspectivas, que podem parecer muito diferentes das suas.

À medida que o mundo em expansão da mídia digital traz novas vozes à mistura do jornalismo, os valores das notícias tradicionais podem ser um guia inestimável para os meios de comunicação que fornecem cobertura para atender a este momento cultural.

O desafio para os jornalistas tradicionais é abraçar essas novas vozes, trazendo novas perspectivas, ideias e valores para a cobertura de notícias, mantendo a precisão, conduta ética e justiça exigidas por reportagens de alto nível. Tudo isso mantendo uma audiência no ambiente de mídia mais competitivo da história moderna.

Se o caso Trayvon Martin nos ensina alguma coisa sobre mídia, é que a capacidade do mundo digital de espalhar informações e galvanizar opinião significa pouco sem um jornalismo ético e justo para ajudar todos a entender tudo.

Esta é uma versão resumida de um ensaio que aparece no próximo livro de Poynter, 'The New Ethics of Journalism: Principles for the 21stCentury ”, a ser lançado em agosto. Eric Deggans falará sobre esse assunto no Poynter em 14 de março; os ingressos ainda estão disponíveis. Você também pode aprender mais sobre essas questões no novo livro de Eric, “ Race Baiter: como a mídia usa palavras perigosas para dividir uma nação . '